Bob Walsh: le blues après la tempête

Après la tempête, le beau temps? C'est ce que semble souhaiter l'homme de 67... (Photo James Saint-Laurent)

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(Québec) Après la tempête, le beau temps? C'est ce que semble souhaiter l'homme de 67 ans, qui a été passablement amoché par la vie. Il y a deux ans, Bob Walsh ressent des douleurs à la poitrine. Diagnostic de son médecin? Son coeur est très mal en point et il doit subir un triple pontage coronarien. L'opération engendre des complications, si bien qu'il se retrouve sur la table du chirurgien deux autres fois.

Walsh explique que la réhabilitation a été longue et qu'aujourd'hui, même s'il va mieux, le souffle lui manque un peu parfois. «Ça m'a appris à faire attention à moi», dit celui qui a longtemps joué dans les bars. 

Quand son gérant lui parle de faire un album, il hésite, ne se sent pas au meilleur de sa forme. Il finit par accepter, le désir de la musique étant fort et les coffres étant presque vides, admet-il sans pudeur. «On a frappé le fond», avoue-t-il, expliquant qu'il a passé six mois à l'hôpital, sans entrées d'argent.

Quand on lui demande ce que représente ce nouveau CD, Bob Walsh évoque simplement la chance qu'il a eue de pouvoir le faire. Ses ennuis de santé ont-ils changé sa façon de faire de la musique? «Oui, absolument, lance celui qui a grandi à Québec. Les chansons prennent une autre valeur. Les mots prennent une autre profondeur. Les mélodies prennent une autre erre d'aller. Ça m'a inspiré à aller ailleurs.»

Section de cuivres

Aux chansons d'After the Storm, le bluesman a ajouté ici et là quelques notes de jazz. Entouré de ses musiciens complices depuis plusieurs années - Jean Fernand Girard au piano, Guy Bélanger à l'harmonica, Christian Martin aux guitares, Jean Cyr à la basse et Bernard Deslauriers à la batterie -, Walsh a ajouté une section de cuivres, donnant ainsi une touche de richesse et de douceur aux accents blues.

En plus de compositions des musiciens Ray Bonneville, Michael Jerome Browne, Dale Boyle et Vincent Beaulne, Walsh s'est fait plaisir en revisitant des classiques qui lui sont chers. Parmi eux : Smack Dab in the Middle de Charles Calhoun, This Masquerade de Leon Russell et Grandma's Hands de Bill Withers. Il chante aussi une reprise toute en nuances de A Whiter Shade of Pale de Keith Reid et Gary Brooker. «Ça faisait longtemps que je voulais reprendre ces chansons-là. Ce sont des chansons avec lesquelles je suis tombé en amour ou que j'avais toujours dans la tête.»

La dernière pièce de l'album est certainement la plus significative pour Walsh et la plus émouvante du CD. After the Storm est l'une des rares compositions du bluesman, qui trimballe sa guitare depuis plus de 30 ans. Il dédie cette chanson à sa douce moitié Maddy, qui veille à la santé de son amoureux en lui préparant de bons petits plats, raconte Walsh. She stood by my bed/Through the whole damned ordeal/How could a man/Be more blessed/Now after the storm/We keep ourselves warm/Me and my angel and friends, chante-t-il dans ce véritable hymne à l'amour. «Je n'écris pas souvent de chansons. Mais pour celle-là, tout était dans ma tête. Ça a sorti d'un jet, en 20 minutes. Ça m'a étonné moi-même. Ça venait du fond du coeur.» À la première écoute de la chanson, Maddy a été touchée, bouleversée, raconte Walsh.

Bob Walsh sera en spectacle à Québec le 2 mai à l'Impérial en compagnie de tout son band pour le premier spectacle de cette tournée qui l'amènera à Magog, Gatineau, Victoriaville et au Festival de jazz de Montréal le 26 juin. Il jouera bien sûr les pièces de son nouvel album, mais aussi la crème de son répertoire. 

La vie n'a pas été tendre récemment envers Bob Walsh, mais le géant du blues s'est relevé. Et il a encore plus de raisons de chanter.

Vous voulez y aller?

Qui : Bob Walsh

Quand : le 2 mai, 20h

Où : Impérial

Billets : 37,50 $

Info : imperialbell.com

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