Bravissimo, le choeur!

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Manifestement, la centaine de choristes était prête à suivre son chef jusqu'au bout du monde s'il le fallait.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) C'est un Choeur symphonique transfiguré, réunissant des qualités abondantes et étonnantes, qui a exécuté la Messe en si bémol majeur de Haydn, mercredi soir, accompagné par l'Orchestre symphonique de Québec et sous la direction du chef invité Steven Fox.

Imaginez le choeur idéal, plein d'assurance, en particulier des sopranos pas timides du tout, imaginez des choristes qui tirent stratégiquement parti de l'accent tonique, qui chantent les autres syllabes sans dureté, et qui, mobilisés comme il se doit, trouvent en eux-mêmes les ressources suffisantes pour couvrir l'orchestre à volonté. Oui, c'était bien le spectacle auquel nous avons enfin eu droit à la salle Louis-Fréchette. Du jamais-vu en 20 ans, je vous le jure.

Manifestement, la centaine de choristes était prête à suivre son chef jusqu'au bout du monde s'il le fallait. Car la présence de Steven Fox, à n'en pas douter, a fait toute la différence. Le chef américain se distingue par une direction détendue, dans laquelle on sent du caractère, et avec laquelle, tout en évitant quelque effort que ce soit, il parvient à obtenir de ses troupes des résultats époustouflants. Quel travail il a accompli ces trois derniers jours!

On a pu sentir l'enthousiasme gagner les rangs du choeur dans le Gloria, au moment du glorificamus te, qui a retenti dans un solide forte. Un peu plus loin, les basses ont attaqué le qui tolli» avec une franchise propre à stimuler et à inspirer toutes les forces en présence, solistes compris. Au quomiam tu solus sanctus, marqué allegro spirituoso, le mouvement a repris de plus belle, de sorte qu'à la fugue finale, le choeur rayonnait d'une fierté retrouvée, et, qu'au Amen, la scène était inondée d'or et de lumière.

Fox possède une vraie culture du choeur. Au Credo, il accomplit des merveilles. Le Choeur symphonique est réellement méconnaissable lorsqu'il nous donne ce crescendo si élégant sur lumen de lumine, ou lorsqu'il mord avec une belle férocité dans le Crucifixus. J'en frissonne encore. Et à partir de qui cum Patrie et Filio, que dire de sa superbe diction et de sa non moins spectaculaire projection, sinon qu'elles tiennent de la prouesse.

C'est seulement à l'Agnus Dei, c'est-à-dire à la toute fin de l'oeuvre, qu'on commencera à sentir des signes de fatigue, chez les ténors notamment. Et encore. Un puissant et consistant arpège de si bémol des sopranos qui viendra couronner l'oeuvre.

Les solistes Florie Valiquette, Julie Boulianne, Benjamin Butterfield et Tyler Duncan, à peu près sans vie au début de la messe, ou au mieux mécaniques, ont semblé ressusciter peu à peu au contact de cette énergie. Reste que les véritables vedettes de cette soirée, ce furent incontestablement le Choeur symphonique et le chef Steven Fox.

Le travail de l'OSQ a certes été éclipsé par la prestation du choeur. Par ailleurs, l'interprétation de la Symphonie no 100 et de l'ouverture L'Anima del Filosofo, en première partie, n'avaient rien de très éblouissant. On sentait un certain relâchement. On aurait dit qu'on avait manqué de temps pour bien serrer les boulons. La disposition peu commune de l'orchestre, avec les cors qui claironnaient désagréablement côté jardin, a probablement nui à la bonne réception des deux oeuvres.

ORCHESTRE SYMPHONIQUE DE QUÉBEC. Direction: Steven Fox.Solistes: Florie Valiquette, soprano, Julie Boulianne, mezzo-soprano, Benjamin Butterfield, ténor, et Tyler Duncan, baryton-basse. Haydn: Messe en si bémol majeur, HOB XXII: 14, Harmoniemesse; Symphonie no 100, Militaire; L'Anima del Filosofo, ouverture. Mercredi à la salle Louis-Fréchette.

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