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Woodstock en Beauce: malgré une pétition, les organisateurs tournent la page

Woodstock en Beauce, qui à son apogée a... (Photothèque Le Soleil)

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Woodstock en Beauce, qui à son apogée a accueilli plus de 70 000 festivaliers, a généré d'importantes retombées économiques dans la région.

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Luce Dallaire

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Saint- Éphrem) Bien que la pétition réclamant la tenue d'un 21e Woodstock en Beauce compte plus de 4200 signatures actuellement, les deux principaux organisateurs, André Gagné et Michel Plante, ne prévoient pas relancer l'événement en 2015.

«La page est pas mal tournée...», a confié André Gagné, rejoint au Mali, où il séjourne pour affaires.

«Ça n'a pas été une décision facile à prendre. Vingt ans, c'est un bail! J'ai vraiment eu beaucoup de plaisir et il y a eu des moments magiques, mais je ne suis pas intéressé à quêter de l'argent. Là, je suis loin de tout ça», a-t-il ajouté.

Quand, en octobre, les organisateurs ont annoncé qu'ils tiraient leur révérence, ils ont indiqué le faire en raison d'un essoufflement et du manque de soutien de la municipalité.

Pour Michel Plante de Saint-Éphrem, un actionnaire des toutes premières heures de ce «Fun en paix» initié en 1994 par Jacques Hamel, l'aventure est terminée.

«C'est définitif. Je demeure actionnaire pour ce qui est de la terre que nous avons achetée, de la grange que nous avons construite, mais il n'est plus question pour moi de participer à la tenue d'aucun autre événement», a indiqué le Beauceron, qui travaille à temps plein dans le secteur de la construction.

Fluctuation des ventes du passeport

L'an dernier, au début du mois de février, les terrains et les passeports ont été mis en prévente pour la présentation du 20e Woodstock en Beauce, qui a eu lieu quelques mois plus tard, fin juin, dans les champs de Saint-Éphrem, de Sainte-Clotilde et de Saint-Victor.

«Nous tenions vraiment à faire le vingtième! Nous y avons mis toutes nos énergies. La température a été de notre côté. Il n'y avait rien à redire sur la qualité des shows, mais le nombre de passeports vendus, lui, a continué de fluctuer», dit Michel Plante.

L'ancien actionnaire souligne qu'avec la tenue du Rockfest de Montebello, une semaine avant le Woodstock en Beauce, et du Festival d'été, qui se tient à Québec une semaine après, il fallait toujours se démarquer grâce à une solide programmation.

«Après avoir mérité quelques honneurs, nous avons décroché une subvention de Tourisme Québec, qui a varié de 50 000 $ à 70 000 $ au fil du temps. Pourtant, André aurait souhaité avoir davantage d'aide et de reconnaissance de la municipalité», continue M. Plante.

Michel Plante garde des souvenirs impérissables de toutes ces démarches effectuées, pendant 20 ans, en louant les sept terres qui accueillaient des milliers de festivaliers et fans de musique.

«Je ne regrette rien. Au contraire. Toutefois, il faut que la rentabilité soit aussi au rendez-vous. Pour moi, personnellement, la pétition qui circule sur le site du Woodstock en Beauce ne changera rien à la décision prise à l'automne. Que ce soit clair, cela n'engage que moi», dit-il.

Retombées

Le festival Woodstock, qui à son apogée a accueilli plus de 70 000festivaliers, a généré d'importantes retombées économiques en Beauce.

«Je ne peux les évaluer», dit Michel Plante.

«Cela aura un impact certain pour plusieurs organismes comme les Chevaliers de Colomb, les jeunes du hockey mineur, les pompiers, dépanneurs, épiciers et restaurateurs situés dans un rayon de 30 milles autour de Saint-Éphrem», admet-il.

Le souvenir le plus cher de Michel Plante est, sans nul doute, d'avoir vu - en quelques jours et pour quelques jours - les champs se métamorphoser en véritable ville.

«Quand je regarde toutes les affiches installées sur les murs de la grange, je suis fier d'avoir contribué à la présentation d'aussi bons spectacles d'artistes de renom, d'artistes de la relève. Je pense à ces centaines de personnes qui, année après année, ont travaillé ensemble, malgré la pluie et la boue. Je leur lève mon chapeau!», ponctue M. Plante.

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