Zenith: un nouveau groupe pour deux New Cities

Julien Martre (photo), de Québec, et son acolyte... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Julien Martre (photo), de Québec, et son acolyte Francis Fugère ont mis de l'avant une stratégie afin de percer aux États-Unis, espérant accomplir ce que The New Cities n'a pas réussi à faire.

Le Soleil, Erick Labbé

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<p>Ian Bussières</p>

(Québec) Compagnons d'armes avec The New Cities ainsi qu'avec la formation qui accompagne le chanteur montréalais Jonas Tomalty, Julien Martre, de Québec, et son acolyte Francis Fugère visent haut avec leur nouveau projet, le duo Zenith qui s'attaque au marché américain tout juste après avoir lancé un premier minialbum.

D'entrée de jeu, il faut préciser que le groupe The New Cities n'est pas officiellement dissout, mais que les membres du sextuor ont décidé de s'accorder une pause après la dernière tournée, qui a pris fin en 2013. 

«Ce n'est pas toujours facile, la vie de tournée quand on n'est pas en tour bus. Pour la tournée canadienne avec Avril Lavigne, c'était un peu décourageant quand on voyait qu'il fallait rouler 15 heures pour se rendre à la prochaine ville. C'est brûlant. Il faut admettre qu'on n'avait pas atteint le deuxième niveau qu'on souhaitait atteindre», explique Julien en entrevue dans les bureaux du Soleil.

Pas de pause

Malgré tout, son pote Francis et lui n'avaient pas le goût de mettre en veilleuse leurs projets. «On avait encore le goût de partir en tournée, de faire des shows et de faire de la musique ensemble», explique le bassiste redevenu guitariste et chanteur pour Zenith.

Il faut dire que Francis et Julien travaillaient ensemble avant de se joindre aux New Cities. Julien avait connu Francis à la fin des années 90 alors que celui-ci s'était arrêté au Dagobert avec son groupe Digital Crush. Les deux musiciens sont vite devenus amis.

«Quand Francis a joint The New Cities un an plus tard, il m'appelait pour savoir si je connaissais des bassistes. En bout de ligne, même si je suis avant tout guitariste, j'ai emprunté une basse et je suis parti en tournée avec eux et ça a cliqué», raconte celui qui n'a plus quitté le groupe depuis. Francis a de nouveau lancé un appel à son ami après s'être joint au groupe de Jonas quand la formation a eu à son tour besoin d'un bassiste.

Pour Zenith, le duo joue cependant dans un autre registre en misant sur ses propres compositions qui touchent au rock, au pop et à l'électro dans un environnement plutôt cosmique pour son minialbum Meet in Dreams, disponible en ligne sur iTunes.

Vers les États-Unis

Le duo a aussi mis de l'avant une stratégie afin de percer aux États-Unis pour espérer accomplir ce que The New Cities n'a pas réussi à faire. «Nous étions allés à des showcases comme South by Southwest, mais on n'avait pas assez fait de suivi», confie Julien, qui veut à nouveau tenter sa chance avec Zenith.

«On se concentre sur les États-Unis, notamment la Californie où on prépare une tournée après les Fêtes. La stratégie consiste à être présents dans le marché et j'ai déjà de bons contacts pour avoir déjà signé un contrat d'écriture avec Universal Publishing au début des années 2000», explique Julien.

Zenith mise aussi beaucoup sur l'édition, le placement de chansons dans des séries télé ou des films. «C'est là que mes contacts chez Universal Publishing seront utiles car c'est exactement ce qu'ils font. Ce peut être très payant. Avec les New Cities, on avait pu placer des chansons dans la série Gossip Girl, le film Degrassi et l'émission So You Think You Can Dance? Ça et les redevances de la radio, c'est plus payant que partir dans une van et vendre des t-shirts», illustre Julien en terminant.

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