Dans les archives de Michel Louvain

Michel Louvain et son chien César en 1960.... (Photo tirée du livre Michel Louvain - Sans âge)

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Michel Louvain et son chien César en 1960.

Photo tirée du livre Michel Louvain - Sans âge

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(Québec) Il s'est appelé Michel Poulin, Mike Mitchell, Mike Poulin et Michel Paulin avant d'adopter le nom qu'il a plus souvent qu'à son tour entendu hurlé par des groupies. Près de 60 ans plus tard, Michel Louvain poursuit toujours activement sa carrière de chanteur et s'offre, ainsi qu'à ses fans encore nombreuses (le féminin l'emporte, ici!), un voyage dans ses souvenirs avec un bouquin truffé de photos et de documents d'archives.

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Coffret Michel Louvain - Sans âge

Carton annonçant un spectacle au Château Laurier dans... (Photo tirée du livre Michel Louvain - Sans âge) - image 1.1

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Carton annonçant un spectacle au Château Laurier dans les années 60. Coût du billet? 1 $.

Photo tirée du livre Michel Louvain - Sans âge

Publié aux éditions Caractère, le coffret Michel Louvain - Sans âge arrivera en librairie mardi. Au fil des pages de ce livre signé Benoit Gignac, on parcourt la vie et la carrière du chanteur de charme, de son enfance à Thetford Mines aux récentes années, en passant par cette époque de gloire où sa simple présence pouvait provoquer des émeutes de ses admiratrices. «Elles ont vieilli et, maintenant, elles sont un peu plus calmes!» a nuancé en riant le chanteur lors d'une entrevue téléphonique, cette semaine.

Le survol en 64 pages est succinct. On a voulu faire la part belle aux images avec cette proposition bonifiée d'affiches et de reproductions de documents: contrats, programmes, billets, cartes postales ou d'affaires, etc.

Au bout du fil, Michel Louvain ne cache pas sa joie de voir un tel ouvrage consacré à sa carrière. Il raconte s'être laissé convaincre en voyant des livres similaires publiés par les éditions Caractère et consacrés aux Beatles et aux Rolling Stones. «Quand ils m'ont dit qu'ils voulaient faire la même chose avec moi, je suis resté bouche bée, relate-t-il. Puis j'ai embarqué à fond!»

À l'invitation de la maison d'édition, le chanteur a ouvert ses archives. Heureusement, le principal intéressé est pour le moins ordonné: ses souvenirs des six dernières décennies étaient rassemblés dans des boîtes bien identifiées, une par année. Michel Louvain a aussi pu compter sur l'assiduité de certaines admiratrices qui ont collectionné les coupures de presse le concernant. 

Hauts et bas

Ce «retour en arrière» a permis une nouvelle fois à Michel Louvain de savourer la longévité de sa carrière. «C'est merveilleux... Et c'est flatteur à 77 ans et après 57 ans de carrière de voir que mon public est toujours là et qu'il me suit», évoque le chanteur, qui reconnaît avoir quand même traversé des «périodes creuses». «La mienne est arrivée dans les années 70, confirme-t-il. Je cherchais une maison de disques et même moi, je me cherchais un peu. Je n'ai pas manqué de travail, mais je n'avais pas de succès au palmarès.»

À cette époque, Michel Louvain s'est lancé en affaires en ouvrant des boutiques de fleuristes. «Il fallait que j'essaie autre chose, ajoute-t-il. On ne sait jamais... Moi, ma crainte était tout le temps : "Est-ce que ça va marcher longtemps? Est-ce que le public va continuer de m'aimer?" On a toujours peur que ça ralentisse puis que ça arrête. J'en connais à qui c'est arrivé...»

Le livre Michel Louvain - Sans âge évoque aussi brièvement les railleries dont le chanteur a été victime au fil du temps. «J'ai été malmené, mais je ne m'en suis jamais occupé», résume celui qui a quand même proposé qu'une caricature du magazine Croc soit incluse dans le bouquin. «Il faut savoir rire de soi», explique-t-il. 

Plusieurs années plus tard, Michel Louvain a pris sa revanche sur la gent humoristique en faisant un malheur au festival Juste pour rire. Dans un gala animé par Éric Salvail, il s'est mérité une ovation après avoir interprété, chorégraphie à l'appui, le Gangnam Style du phénomène coréen Psy. 

Le chanteur garde d'excellents souvenirs de ce «défi relevé». Même qu'il pourrait bien y faire de nouveau référence quand viendra le temps de souligner sur les planches ses 60 ans de carrière. La barre sera franchie en 2017, l'année de son 80e anniversaire de naissance. Pour célébrer ce double jalon, Michel Louvain prévoit solliciter des auteurs-compositeurs afin de lancer un album de chansons originales. 

D'ici là, l'album hommage Ils chantent Louvain réalisé par Antoine Gratton et auquel participent notamment Maxime Landry, Daniel Lavoie, Herbert Léonard et Paul Daraîche arrivera en magasin le 27 octobre. Michel Louvain reprendra également la route en début d'année avec Renée Martel et Chantal Pary, le temps de la tournée Les années bonheur, qui s'arrêtera à la salle Albert-Rousseau le 29 mars.

Michel Louvain prendra part à une séance de signatures à la librairie Renaud-Bray de Laurier Québec vendredi dès 16h.

Vous voulez y aller?

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Quoi: Les années bonheur

Qui: Michel Louvain, Renée Martel et Chantal Pary

Quand: le 29 mars à 14h

: salle Albert-Rousseau

Billets: 54,50 $ à 84,50 $

Info: 418 659-6710

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