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Conjuguer Spirou au présent, en accord avec son passé

Maintenant qu'il a réalisé «son» Spirou, Frank Pé... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Maintenant qu'il a réalisé «son» Spirou, Frank Pé pourrait s'attaquer à une nouvelle aventure de l'ado rêveur Brousaille. Celle-ci est d'ailleurs dans les cartons du dessinateur.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Depuis quelques années, Spirou, le célèbre groom qui a connu son âge d'or sous la griffe d'André Franquin, voit le nombre de ses pères adoptifs se multiplier. Cependant, peu d'auteurs ont animé le personnage de façon aussi réussie que Frank Pé dans La lumière de Bornéo, une reprise humaniste à la fois personnelle et actuelle, en accord avec le passé du héros.

«Quand Dupuis a ouvert la collection "Le Spirou de" [qui évolue en parallèle de la série régulière, en offrant beaucoup de liberté aux auteurs], j'ai tout de suite eu envie d'y participer, parce que Spirou fait partie de mes séries fondatrices, raconte celui qui signe Frank, entre deux gorgées de café. Je suis allé trouver Zidrou, qui était à mon sens le scénariste le plus adapté à ce que je voulais faire. Je lui ai donné un scénario en grande partie défini, mais il l'a amélioré, il a mis sa touche, son humour, son savoir-faire et j'ai fait mon Spirou!»

Frank, qui a toujours incorporé la faune dans ses oeuvres, que ce soit dans Broussaille ou avec l'ambitieux triptyque Zoo, en compagnie de Bonifay, a opté pour un Spirou bien de son temps, lunettes comprises.

Dans un Bruxelles moderne, un mystérieux peintre fascine public et collectionneurs par ses tableaux. Cet artiste n'est nul autre que Bornéo, un orang-outan. Il a grandi sous la supervision de Noé, un personnage secondaire que Franquin avait mis de l'avant dans Bravo les Brothers et qui était sur mesure pour Frank. Il a donné à ce misanthrope doué avec les animaux une fille, qui a poussé au Québec.

«Dans ce cas-ci, l'opposition contre laquelle Spirou doit lutter, c'est comme une coalition entre des problèmes écologiques et financiers, résume l'auteur. Et j'ai trouvé intéressant de faire intervenir une dimension plus spirituelle, fantastique, puisque la nature continue de nous envoyer des signes que nous continuons de ne pas voir.»

C'est au tour de Frank Pé d'animer Spirou... - image 2.0

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C'est au tour de Frank Pé d'animer Spirou dans la série parallèle «Le Spirou de». Il signe La lumière de Bornéo, une reprise humaniste à la fois personnelle et actuelle où le héros est bien de son temps, lunettes comprises.

Une autre reprise

S'il a adoré s'approprier Spirou, Frank Pé ne croit pas répéter l'expérience. À vrai dire, les projets se bousculent et cette reprise du groom a mené à une autre. Il ne peut révéler pour l'instant de quel héros il s'agit, mais on sait que l'oeuvre sera imposante, puisqu'elle s'étendra sur 200 pages, en couleurs directes. Doit-on en conclure que, pour Frank, il est désormais plus aisé d'évoluer dans les balises de personnages bien connus?

«[Les héros] ne sont finalement que des figures un peu vides, qu'on peut habiter très fortement et l'enjeu est parfois beaucoup plus important que de vouloir imposer sa propre série, son propre héros, de redémarrer à zéro, juge-t-il. Je n'ai pas tellement de problème d'ego pour imposer des choses. Ce qui m'intéresse, c'est de faire du bon boulot, de toucher les gens, de faire quelque chose qui a du sens.»

Bien qu'il ne l'ait pas visité depuis une quinzaine d'années, Frank Pé n'a pas abandonné l'ado rêveur qu'est Broussaille. Ces jours-ci, le jeune homme qu'il a imaginé il y a longtemps déjà a droit à une nouvelle édition, sous forme d'intégrale. Le dessinateur affirme que, du haut de ses 60 ans, il commence à identifier de façon plus précise les projets qui lui tiennent profondément à coeur et une nouvelle aventure de Broussaille est dans les cartons, à la manière des Baleines publiques ou des Sculpteurs de lumière, à savoir des propositions riches aux plans visuel et scénaristique, où poésie, surréalisme belge, faune et volet historique, même, cohabitent.

Transmettre des émotions

Lorsqu'on regarde sa bibliographie, Frank Pé n'apparaît peut-être pas comme l'auteur le plus prolifique. C'est qu'au fil de sa carrière, il a voulu explorer maintes déclinaisons de son art, inspiré par Franquin ou, au-delà du milieu de la BD, Rodin. On l'a donc vu du côté du dessin animé, de la sculpture, des expositions et même impliqué dans un fascinant projet zoologique, l'Animalium, toujours en développement, qui sera un musée d'art animalier, avec de vrais animaux et une facture Art nouveau, campé dans l'histoire inspirée de sa propre publication, Zoo. Creuser un seul sillon? Très peu pour Frank, vous l'aurez compris...

«Je n'ai jamais vu une oeuvre et lu une biographie plus intense que la vie de Rodin pour expliquer ce que c'est une vie d'artiste, ce que c'est que de vivre dans la transmission d'émotions, la recherche de vérité, confie Frank. Et si on part sur ces bases-là, on ne peut pas faire des séries qui durent 20 ans en faisant un album par an. J'ai fait des albums quand c'était juste et j'ai fait autre chose quand c'était juste aussi.»

Une fresque plutôt que des dédicaces

D'ici à dimanche, Frank Pé sera présent au Festival de la bande dessinée, au Centre des Congrès. Vous ne pourrez pas lui soutirer de dédicace, mais vous aurez, en revanche, la chance de le voir à l'oeuvre, créer une imposante fresque. «Ça reste magique de voir un dessin apparaître sur une feuille au bout d'un stylo et une vie, un personnage, un univers se développer comme ça. C'est la quintessence pour moi de ce que je peux donner dans mon métier: cette surprise de quelque chose qui apparaît.»




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