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Jirô Taniguchi, maître du manga, prend ses «quartiers lointains»

Jirô Taniguchi, auteur d'oeuvres majeures du 9e art est... (AFP)

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Jirô Taniguchi, auteur d'oeuvres majeures du 9e art est décédé samedi à Tokyo à l'âge de 69 ans.

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Karyn Nishimura-Poupee, Nicolas Pratviel
Agence France-Presse
Paris

Le Japon a perdu l'un de ses maîtres du manga et la France l'un de ses auteurs de bande dessinée préférés : Jirô Taniguchi, auteur d'oeuvres majeures du 9e art comme Quartier lointain ou L'Homme qui marche, est décédé samedi à Tokyo à l'âge de 69 ans.

Né en août 1947 à Tottori, au Japon, dans une famille très modeste, Jirô Taniguchi a débuté comme mangaka en 1970 avec Un été desséché. Il s'essaie ensuite au genre policier, puis se démarque dans le registre historique avec Au temps de Botchan (1987), avant d'aborder dans les années 1990 des récits centrés sur des personnages dont il dessine tant la silhouette que l'âme.

C'est avec Quartier lointain, son chef-d'oeuvre, que les mangas de Jirô Taniguchi ont rencontré le lectorat étranger, avant Le Gourmet solitaire, Le Journal de mon père ou Un Zoo en hiver.

Les mangas de Taniguchi offrent des histoires humaines et apaisantes, rappelant le cinéma de son compatriote Yasujiro Ozu, avec des thèmes universels, comme la famille, l'enfance ou la nature.

«Sa narration arythmique, son trait réaliste et pur, son économie de moyens, sans emphase, sans caricature, lui ont permis d'attirer les yeux des Européens. Il aura été parmi les tout premiers à faire céder les préjugés sur le manga», souligne pour l'AFP le dessinateur Vincent Lefrançois, qui vit au Japon et a adapté plusieurs ouvrages du maître Taniguchi.

Ce dernier revendiquait des influences graphiques européennes, citant Jean Giraud (Moebius) avec qui il publia Icare en 1997.

« Il était vu par les lecteurs, dessinateurs et éditeurs comme un dieu, alors que lui-même se présentait comme un type banal », a réagi sur son compte Twitter, un de ses pairs, Tori Miki (coauteur de Plinius).

Pont entre la BD et le manga

«Il préparait un nouvel album destiné à un lectorat familial, une histoire en trois tomes, La Forêt millénaire, tout en couleur, une nouvelle approche du manga », a indiqué à l'AFP à Tokyo son agent et traductrice, Corinne Quentin.

«C'est vraiment l'auteur qui a été le pont entre les deux rives de la BD que sont le Japon et la France», explique à l'AFP Sébastien Langevin, rédacteur en chef de Canal BD Manga Mag.

«L'homme était à l'image de la plupart de ses livres, doux, attentif, bienveillant», ajoute M. Lefrançois.

«Il était tellement curieux et voyageait énormément dans sa tête, ce que montre d'ailleurs beaucoup de ses oeuvres moins connues que Quartier Lointain», renchérit Mme Quentin.

«Trop magnifiques, ses dessins de Venise dans un carnet de voyage. Combien y-a-t-il de personnes au monde capables de recréer aussi bien la beauté vénitienne, la mer vénitienne, l'air vénitien», a écrit sur son blogue la dessinatrice Mari Yamazaki (auteur de Thermae Romae, Steve Jobs, etc.)

«Il avait un registre d'un tel éclectisme qu'on se demandait toujours quelle allait être son oeuvre suivante», a souligné JP Nishi (À nos amours).

«Il avait voulu faire une bande dessinée pour la France, une histoire sur la famille», et cela a donné Mon année, raconte à l'AFP Jean-David Morvan, le scénariste de cet album de BD, exercice difficile pour un dessinateur de manga en raison de méthodes de travail complètement différentes.

Multi récompensé par la France

Très marqué par le tsunami meurtrier et l'accident nucléaire de Fukushima survenus en 2011, il avait confié à l'AFP à Tokyo avoir failli renoncer à son métier, ne voyant plus au milieu d'un tel désastre quelle pouvait en être l'utilité.

«Ce sont les lecteurs, des Français notamment, qui m'ont incité à continuer», assurait alors l'homme à la fine moustache, qui travaillait à l'ancienne, sans ordinateur, dans un atelier empli de livres.

Jirô Taniguchi avait reçu en 2011 les insignes de Chevalier de l'Ordre des Arts et des Lettres.

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