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Gilles Ste-Croix refait le parcours du Cirque du Soleil

Avec son livre, le cofondateur du Cirque du... (La Presse Canadienne, Paul Chiasson)

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Avec son livre, le cofondateur du Cirque du Soleil, Gilles Ste-Croix, «revendique» sa place dans le développement du Cirque, même s'il a choisi volontairement «l'ombre», contrairement à l'autre cofondateur, Guy Laliberté.

La Presse Canadienne, Paul Chiasson

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La Presse Canadienne
Montréal

Gilles Ste-Croix, cofondateur du Cirque du Soleil, relate dans un nouveau livre son parcours au sein de l'entreprise circassienne à travers ses multiples spectacles. Il croit toutefois que «l'esprit» du cirque changera maintenant qu'il est passé à des intérêts étrangers.

Dans Ma place au soleil, M. Ste-Croix revient sur plus de 30 ans d'existence du Cirque, un fleuron québécois qui rayonne de par le monde.

Le créateur, qui a été artiste, metteur en scène, directeur de création et vice-président au sein du Cirque du Soleil, croit que celui-ci a autant évolué au cours des décennies parce qu'il a su user d'audace, foncer, écouter son instinct et même, parfois, faire des erreurs, a-t-il déclaré en entrevue à l'occasion de la parution de son livre.

Il résume d'ailleurs ainsi son parcours peu ordinaire : «J'ai su oser.» «L'idée de la mise en marché, le marketing, nous, on ne connaissait rien de ça. On était vraiment instinctifs, on y allait», dit-il.

L'homme, qui est bien moins connu que Guy Laliberté à qui on attribue la paternité du Cirque, dit avoir choisi volontairement «l'ombre» qui va de pair avec le rôle des créateurs, et qui laisse toute la place au spectacle. Et quand, vers 2000, la direction du Cirque a décidé d'associer un visage spécifique à l'entreprise à des fins de marketing, c'est Guy Laliberté qui s'est proposé, sans objection de la part de M. Ste-Croix, rapporte-t-il. 

«Mon livre, c'est pour dire que j'ai quand même ma place dans tout cela et que j'ai été une force créatrice au Cirque du Soleil depuis 30 ans», dit-il.

Plus le même cirque

Aujourd'hui, il croit que le Cirque du Soleil ne sera plus le même depuis sa vente en 2015 au consortium mené par la firme américaine TPG Capital. «Là, ça va changer. L'esprit va changer», dit-il en entrevue.

Il explique que «le fer de lance du Cirque était la créativité», alors qu'aujourd'hui, la principale motivation de l'entreprise est beaucoup plus le rendement sur l'investissement.

Car avant, les trois quarts des profits étaient réinvestis dans les spectacles, précise-t-il.

Il réalise toutefois que la majorité des entreprises ne fonctionnent pas de cette manière et qu'elles réussissent très bien. «Nous, on était une époque de la rue, de hippies, de sensibilité organique. Mais c'était une autre époque», dit-il.

Retraité du Cirque du Soleil depuis 2014, Gilles Ste-Croix relate aussi dans son livre le processus créatif et les petits conflits internes qui ont secoué le Cirque, mais aussi les rencontres marquantes de sa vie : celle avec Guy Laliberté en 1979, avec le metteur en scène Franco Dragone, avec Steve Wynn, l'entrepreneur américain des casinos de Las Vegas, et une, «magique», avec George Harrison, le guitariste des Beatles avec qui il a travaillé pour créer le spectacle Love.

De Guy Laliberté, il dira qu'il était, comme lui, un marginal autodidacte. «Une rencontre incroyable qui m'a donné des opportunités», ajoute-t-il. «On a beaucoup appris ensemble et on a beaucoup appris l'un de l'autre.»

Il le décrit comme un grand partenaire et le remercie de l'avoir gardé comme ami tout ce temps et de lui avoir fait confiance. «C'est notre rencontre qui a fait que le Cirque du Soleil a existé.»

Ma place au soleil sera en librairie dès jeudi.

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