Mort de Michel Butor, architecte du Nouveau Roman

Michel Butor a cassé les codes de la... (Archives AFP)

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Michel Butor a cassé les codes de la littérature traditionnelle aux côtés d'auteurs comme Alain Robbe-Grillet, Nathalie Sarraute et Claude Simon.

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Alain JEAN-ROBERT
Agence France-Presse
Paris

«Écrire c'est détruire les barrières», affirmait l'écrivain, poète et essayiste français Michel Butor, dernière grande figure du Nouveau Roman, décédé mercredi à l'âge de 89 ans, laissant derrière lui une oeuvre prolixe et inclassable toujours étudiée en France comme à l'étranger.

L'écrivain, qui n'avait jamais cessé d'écrire et de publier, s'est éteint à l'hôpital de Contamine-sur-Arve, en Haute-Savoie, dans le sud-est de la France, selon le quotidien français Le Monde qui a annoncé son décès.

Au milieu des années 50, Michel Butor tente de casser les codes de la littérature traditionnelle aux côtés d'auteurs comme Alain Robbe-Grillet, Nathalie Sarraute et Claude Simon, tous publiés aux éditions de Minuit.

L'intrigue perd de son importance au profit de tout ce qui entoure l'histoire principale. Un mouvement littéraire, surnommé le Nouveau Roman, est né.

«Figure du Nouveau Roman, il n'aura jamais cessé d'expérimenter diverses formes d'écriture, souvent dans le dialogue avec d'autres arts, toujours avec le même esprit de liberté et de découverte», écrit François Hollande dans un communiqué où il rend hommage à ce «grand explorateur de la littérature».

L'oeuvre de Michel Butor, prix Renaudot en 1957 pour La modification, était immense et inclassable, allant bien au-delà des seuls quatre romans qu'il ait jamais écrits, le dernier en 1960.

Dans La modification, il emploie notamment la deuxième personne du pluriel, un procédé stylistique qui force le lecteur à s'impliquer dans le récit et sera beaucoup imité.

Poète, essayiste, il était familier de Baudelaire, de Rimbaud et de Balzac et venait de publier une anthologie de Victor Hugo, qu'il considérait comme «un oncle» qui «m'a mis la main sur l'épaule et m'a beaucoup aidé pendant toute ma vie parce qu'il a pratiqué des formes très variées d'écriture».

Outre la littérature, il était tout aussi passionné par la musique et la peinture. Il avait notamment publié de nombreux livres d'artistes, dont Alechinsky ou Jiri Kolar. Fasciné par les langues, il s'est également essayé à la traduction.

Expérimentateur de la littérature

Né le 14 septembre 1926 à Mons-en-Baroeul, il fut tout autant écrivain que professeur. Il a sillonné les continents donnant en Europe, aux États-Unis, en Asie ou en Australie de multiples cours et conférences, qui seront réunis en plusieurs séries de recueils.

De ces incessants va-et-vient naît une oeuvre protéiforme et abondante, qui compte plus de mille titres (toujours en cours de publication aux Éditions de la Différence). Il restera comme l'un des plus grands expérimentateurs de la littérature. Des écrivains, comme le Nobel Jean-Gustave Le Clézio, se sont inspirés de son oeuvre.

En 2013, il avait reçu le grand prix de littérature de l'Académie française pour l'ensemble de son oeuvre.

«Il faut lire et relire Butor, l'écouter encore, toujours. Dans son art de la mise à distance, dans sa jubilation littéraire, dans son goût pour une "écriture nomade" et l'objet livre», a réagi la présidente de la BnF, Laurence Engel auprès de l'AFP. L'écrivain avait confié une partie de sa correspondance, de ses manuscrits, des livres qui lui étaient chers à la BnF.

Interrogé par le magazine français Lire en juin, l'écrivain confiait avoir «plusieurs livres d'artistes en gestation». «J'ai envie de raconter l'histoire de Jack et le Haricot magique à ma manière. Et un autre texte pour un concert avec un ami pianiste, Jean-François Heisser», le directeur musical de l'orchestre Poitou-Charentes, basé à Poitiers, disait-il.

Parmi ses titres les plus marquants de ces dernières années, il y a Description de San Marco (à propos de Venise), Portrait de l'artiste en jeune singe, un ensemble d'essais baptisé Répertoire, où il se penche notamment sur La Princesse de Clèves, Rabelais, un de ses auteurs de prédilection, mais aussi Ezra Pound, Chateaubriand, Giacometti, Hokusaï et les paysages japonais.

En 1996, il confiait au journal français Libération: «Mes livres ont, je le vois bien, un côté médusant; les gens ont peur de rentrer dans ce labyrinthe de plus en plus énorme. Moi-même, j'ai du mal à les ranger, je ne parviens pas toujours à m'y orienter.»

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