Porto, là où est né l'univers de Harry Potter

L'escalier de la librairie Lellom qu'a fréquenté J.K.... (AFP, Miguel Riopa)

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L'escalier de la librairie Lellom qu'a fréquenté J.K. Rowling alors qu'elle demeurait à Porto, marque les esprits par sa ressemblance avec le décor de Harry Potter.

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Brigitte Hagemann
Agence France-Presse
Porto

Le temps semble s'être arrêté à la librairie Lello, dans le centre historique de Porto. Ce temple de la littérature plus que centenaire à la façade néogothique plonge le visiteur dans un univers magique qui paraît tout droit sorti d'un livre de Harry Potter.

Pour les fans du célèbre apprenti sorcier, il n'y a pas de doute: c'est ici que la romancière anglaise J. K. Rowling, qui a vécu dans cette grande ville du nord du Portugal au début des années 90, a puisé une partie de son inspiration pour sa saga best-seller en sept tomes.

Boiseries sculptées, vitraux bleu, rouge et or, rayonnages regorgeant de livres du sol au plafond: «Ouah! C'est fou comme ça ressemble à Harry Potter!» s'exclame Ines Pinto, 11 ans, qui se précipite, les yeux étincelants, sur la pile de livres du magicien disposée à l'entrée du magasin.

«Pour moi, c'est l'image même de la librairie Fleury et Bott, où les jeunes sorciers achètent leurs manuels de magie», renchérit Nerea Moyeno, une touriste espagnole de 24 ans.

Alors que la première mondiale de la pièce Harry Potter et l'enfant maudit, qui met en scène le sorcier en père de famille, a eu lieu samedi à Londres, Nerea guette la sortie du script: «Si la version espagnole tarde trop, je vais l'acheter en anglais», promet-elle.

Plusieurs milliers de fans sont attendus en fin de semaine à Porto pour participer à la fête organisée pour l'occasion par la librairie, assure à l'AFP José Manuel Lello, 59 ans, arrière-petit-fils d'un des deux frères fondateurs qui a commandé 5000 exemplaires du nouveau récit.

«Harry Potter, c'est un mythe qui nous sert très bien», reconnaît-il. Alors que depuis un an, les visiteurs doivent payer l'entrée trois euros, déductible de l'achat d'un livre, les ventes ont explosé de plus de 300 %. Objectif: «réguler l'afflux de touristes», plus de 3000 par jour, et «les transformer en lecteurs».

Escalier magique

Autant d'argent qui a permis de gros travaux de rénovation, achevés à temps pour la grande fête de samedi. «On retrouvera l'ambiance d'il y a 110 ans», lors de la fondation de la librairie, en lui redonnant ses couleurs d'origine, explique M. Lello.

L'échafaudage qui cache depuis avril la vue sur l'imposant double escalier en bois sculpté aux marches écarlates a été retiré. Même si cet escalier n'est pas mouvant comme ceux de l'école de sorcellerie Poudlard, il marque les esprits par sa ressemblance avec le décor de Harry Potter.

Fidèle cliente de Lello, alors qu'elle enseignait, de 1991 à 1993, l'anglais dans un institut de langues, Joanne Kathleen Rowling fréquentait aussi avec assiduité le Café Majestic, haut lieu de la vie intellectuelle et culturelle de Porto.

Le Café Majestic... (AFP, Miguel Riopa) - image 2.0

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Le Café Majestic

AFP, Miguel Riopa

Assise à l'une des tables basses en marbre blanc sous les lustres Belle époque, elle y écrivait une partie du premier tome de son oeuvre, Harry Potter à l'école des sorciers.

Mais elle n'était alors qu'une cliente parmi d'autres. Ce n'est qu'après coup, une fois que ses livres ont commencé à connaître, à partir de 1997, un succès planétaire, que les vendeurs de Lello et les serveurs du Majestic ont fait le lien.

«Des touristes nous ont suggéré de mettre une plaque pour marquer le passage de l'auteur, mais nous ne savons pas encore où la mettre», confie Fernando Barrias, fils du propriétaire du café légendaire qui a compté parmi ses clients l'actrice Romy Schneider et l'écrivaine Anna Gavalda.

Départ précipité

«Oui, nous avions l'habitude de nous rendre au Café Majestic», confirme à l'AFP l'ancien mari de J. K. Rowling, le journaliste portugais Jorge Arantes, qui habite toujours la maison marron et vert où avait emménagé le couple après son mariage en 1992.

Très discret, il fuit les entrevues. D'autant qu'après une dispute, il avait mis son épouse à la porte en novembre 1993, en pleine nuit. Deux semaines plus tard, Joanne, alors âgée de 28 ans, quittait définitivement le Portugal, emmenant son bébé de quatre mois.

«J'avais espéré qu'en rentrant du Portugal, j'aurais un livre fini sous le bras. En fait, j'ai eu quelque chose d'encore mieux: ma fille Jessica», écrira-t-elle plus tard sur son site officiel.

Plus de 20 ans après son départ, Bruno Correia fait découvrir aux visiteurs les lieux de Porto qui auraient inspiré la romancière.

Un jeu de piste qui les conduit d'une tour semblable à celle où meurt Albus Dumbledore, le directeur de Poudlard, aux jardins du Palais de Cristal qui rappellent la Forêt interdite, en passant par l'université où déambulent les étudiants, capes noires sur les épaules, leur uniforme traditionnel.

«Leurs tenues ressemblent beaucoup à celles des jeunes sorciers», raconte le guide de 33 ans, lui-même fan depuis son adolescence. «Les touristes les appellent même les "Harry Potter"».

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