Mort de l'écrivaine Edmonde Charles-Roux

Edmonde Charles-Roux a reçu le prix Goncourt pour... (AFP, Gérard Julien)

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Edmonde Charles-Roux a reçu le prix Goncourt pour son roman Oublier Palerme.

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Myriam CHAPLAIN RIOU
Agence France-Presse
Paris

Résistante, journaliste et romancière, l'écrivain française Edmonde Charles-Roux, qui cachait sous ses allures de grande bourgeoise un coeur à gauche, une volonté de fer et les passions d'une rebelle, est décédée mercredi soir à 95 ans.

Chignon serré, collier de perles et tailleur chic, cette fille de diplomate au sourire lumineux et au regard énigmatique a été infirmière et résistante sous l'Occupation, égérie d'artistes, féministe, militante socialiste, journaliste de mode et écrivain.

Née le 17 avril 1920 à Neuilly-sur-Seine, près de Paris, dans une famille issue de la haute bourgeoisie de Marseille, elle passe ses jeunes années à Prague ou à Rome, où son père est ambassadeur auprès du Saint-Siège jusqu'à l'éclatement de la Seconde guerre mondiale.

Edmonde Charles-Roux devient infirmière volontaire aux armées. Elle a 19 ans. Résistante à Marseille, elle est appelée par le général de Lattre de Tassigny - rallié au général De Gaulle - et reste attachée à son cabinet jusqu'à la Libération. Blessée à deux reprises, elle reçoit la Croix de guerre.

Au grand dam de sa famille, elle entre en 1947 au jeune magazine Elle avec Françoise Giroud et Hélène Lazareff. «Ma chance ? La journaliste qui devait couvrir la réouverture de la Scala tombe malade, on m'y envoie. C'est le retour de Toscanini après son exil. Je connaissais ses filles, j'ai été invitée dans sa loge», racontait-elle.

Elle dirige ensuite la rédaction française de Vogue de 1950 à 1966, y imposant une vingtaine de pages culture par numéro. Invités de ces pages, ses amis écrivains et artistes, du communiste Louis Aragon au poète et romancier homosexuel Jean Genet, sont trop sulfureux, pour ses patrons américains qui la renvoient finalement pour avoir choisi une mannequin noire en couverture d'un numéro.

En 1955, elle participe aussi à l'écriture de la saga historique à succès Les Rois maudits de Maurice Druon. «J'ai été un de ses nègres en somme», s'amusait-elle.

Gauche caviar

Son premier roman, Oublier Palerme, obtient le prix Goncourt en 1966. Elle devient jurée de la prestigieuse Académie en 1983 puis sa présidente en 2002, seule femme à occuper ce poste après Colette.

Elle cédera la présidence à Bernard Pivot en 2014. Malade, elle avait finalement démissionné de l'Académie le 7 janvier dernier, laissant son «couvert» à l'écrivain, dramaturge et metteur en scène Eric-Emmanuel Schmitt.

Femme passionnée, elle l'est aussi en amour. Elle rencontre le maire socialiste de Marseille Gaston Defferre en 1966. Il est marié et le couple se voit clandestinement. «Il était d'une incroyable séduction», avouait cette célibataire farouchement éprise de liberté.

Ils se marient en octobre 1973, après sept ans de liaison secrète, et deviennent le couple phare de la cité phocéenne. «Moi, j'étais plutôt pour l'union libre mais cela lui semblait impossible à Marseille...», expliquait celle qui devint l'éminence grise de la culture dans la ville.

Gaston Defferre, qui fut aussi ministre de l'Intérieur du président socialiste François Mitterrand, meurt en mai 1986 après vingt ans d'amour absolu, dira-t-elle, avant de lui consacrer en 2001 un récit-photos, «L'Homme de Marseille», ville où elle vivait toujours.

«On me dit gauche caviar. Pourquoi pas ? L'essentiel, c'est la gauche. Si le caviar vient avec, tant mieux! Cela veut dire qu'on était destiné à vivre à droite et qu'on a le coeur à gauche», lançait-elle.

En 1971, elle avait aussi publié chez Grasset Elle, Adrienne puis L'Irrégulière (1974), biographie de Coco Chanel, qu'elle rencontre presque chaque jour pendant 10 ans.

Auteur encore de Une enfance sicilienne (1981), Un désir d'Orient (1989) ou Nomade j'étais en 1995, elle signe aussi plusieurs livrets de ballets de Roland Petit.

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