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Michel Tournier, l'auteur du Roi des Aulnes, meurt à 91 ans

Michel Tournier dans son jardin, à Choisel, en... (AFP, Catherine Gugelman)

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Michel Tournier dans son jardin, à Choisel, en avril 2005

AFP, Catherine Gugelman

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Le Soleil

(Paris) L'écrivain Michel Tournier, l'un des grands auteurs français de la seconde moitié du XXe siècle, Prix Goncourt pour Le roi des Aulnes en 1970, est décédé lundi à l'âge de 91 ans chez lui non loin de Paris, ont indiqué à l'AFP ses proches.

«Il est décédé à 19h ce soir», entouré de ses proches, a précisé son filleul, Laurent Feliculis, que l'écrivain considérait comme son fils adoptif.

Son décès a été confirmé par le maire de Choisel, une commune de quelque 550 habitants à une cinquantaine de kilomètres au sud-ouest de Paris, dont Michel Tournier occupait l'ancien presbytère depuis plus d'un demi-siècle.

«On vivait 24 heures sur 24 avec lui, il ne pouvait plus rester tout seul depuis trois mois. Dès qu'il marchait, il avait tendance à tomber, on s'occupait de lui», a déclaré Laurent Feliculis.

«Dans les derniers temps, il ne voulait plus se battre, c'était la vieillesse», a dit Laurent Feliculis.

Un voisin, l'avocat Jean Reinhart, a précisé qu'il était passé le voir la veille. «Il était malheureusement très mal en point et on s'attendait à une issue rapide, il ne sortait plus de chez lui», a-t-il dit. «C'était un personnage de Choisel, tout le monde le connaissait», a-t-il ajouté.

Les grands mythes en romans

À la croisée des cultures française et allemande, Michel Tournier a revisité, dans son oeuvre de romancier à forte empreinte philosophique, les grands mythes de l'humanité.

Cité plusieurs fois pour le Nobel, connu dans une bonne partie du monde, fait dernièrement commandeur de la Légion d'honneur, Michel Tournier était aussi un passionné de photographie et un important auteur pour la jeunesse.

Il vivait depuis plus d'un demi-siècle dans son presbytère de Choisel, où il avait été le voisin d'Ingrid Bergman. Le président François Mitterrand lui avait un jour rendu visite.

Souvent coiffé d'un bonnet de laine, l'écrivain se présentait sous les traits d'un célibataire affable et attentif, parfois «grande gueule». En 1989, ses propos antiavortement avaient fait beaucoup de bruit.

Il parlait un français magnifique. D'ailleurs, casser la structure du roman et du langage, comme certains de ses contemporains, ne l'intéressait pas.

Michel Tournier a 43 ans quand il débute avec Vendredi ou les limbes du Pacifique, un coup de maître. Grand prix 1967 de l'Académie française, ce récit d'aventures autour de Robinson se vendra à cinq millions d'exemplaires.

Avec Le Roi des Aulnes (1970), l'écrivain, qui affirmait ne pas être «un littéraire d'origine», s'empare encore d'un mythe pour réaliser le passage de la métaphysique au roman.

Il raconte l'histoire (reprise de Goethe) d'un ogre en Prusse orientale qui consomme de la chair humaine, séduit la jeunesse et la jette dans la guerre. Par exemple Hitler. Le roman, porté à l'écran par Volker Schloendorff en 1996, est le seul à avoir été choisi à l'unanimité des jurés pour le Goncourt.

Sa troisième fiction, encore un très grand texte, Les Météores (1975), traite de sa fascination pour la gémellité.

Point zéro de la création (Vendredi), monstre (Le roi des Aulnes), jumeaux dont la naissance est parfois attribuée à une intervention divine (Les Météores): le «matériel» de Tournier n'a décidément rien à voir avec l'histoire ou la psychologie classiques, naviguant parfois près de l'anthropologie.

Classique de la littérature

Il pensait que pour rester élégant dans le malheur, il n'y a rien de tel qu'un grand mythe: «Une femme qui a une histoire d'adultère, si elle pense à Tristan et Yseult, elle trouvera un réconfort, peut-être une justification, en même temps elle trouvera une leçon de grandeur».

En 1979, il est élu «écrivain de la décennie» par la presse littéraire française. Et devient un classique.

Michel Tournier est né à Paris le 19 décembre 1924 dans une famille marquée par le catholicisme, la musique et la culture allemande, ses parents étant professeurs agrégés d'allemand.

Ce pays «est une partie de moi-même. J'en suis un ami. Un ami très critique», confiait-il, estimant que la réunification de 1989 avait été trop brutale.

Il passe une partie de son enfance en Allemagne, avant la guerre. Après, il étudie la philosophie. Il ne se remettra vraiment jamais de son échec à l'agrégation et renoncera à enseigner.

De 1950 à 1968, il est journaliste, traducteur, attaché de presse (à Europe 1), éditeur (chez Plon), auteur d'émissions de radio et de télé.

Élu en 1972 juré Goncourt, membre du comité de lecture de Gallimard, il publie beaucoup: Le Vent Paraclet (1977, essai), Le Coq de bruyère (1978, nouvelles), Gaspard, Melchior et Balthazar (1980, roman), Gilles et Jeanne (1983, roman), La Goutte d'Or (1986, roman), Le médianoche amoureux (1989, contes), Eléazar (1996, roman), Célébrations (1999, essai) ou Journal extime (2002).

Les livres pour enfants le passionnent. Michel Tournier adapte un «Vendredi» pour la jeunesse qui devient un classique et écrit au total une quinzaine de livres pour jeunes, comme Amandine ou les deux jardins.

Enfin, on lui doit une dizaine d'ouvrages consacrés à la photo. «J'ai fait des dizaines d'émissions à la télévision sur la photographie, j'ai été un des créateurs des Rencontres internationales d'Arles, eh bien, je suis maintenant persuadé de la dangerosité et de la nocivité de l'image», estimait-il toutefois.

«Je ne désire que trois choses», assurait ce chrétien qui n'aura cessé de douter : de l'or, de l'encens et de la myrrhe. L'or représente les droits d'auteur, l'encens les bonnes critiques et la myrrhe le passage à la postérité». Désirs exaucés.

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