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50e Salon du livre de Rimouski: «Une porte ouverte sur la vie des lecteurs»

L'écrivaine et comédienne Louise Portal est une habituée... (Collaboration spéciale, Johanne Fournier)

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L'écrivaine et comédienne Louise Portal est une habituée du Salon du livre de Rimouski.

Collaboration spéciale, Johanne Fournier

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(Rimouski) Si certains prédisent la mort du livre en papier, les salons du livre semblent pourtant résister à l'ère de l'édition électronique. C'est le cas du Salon du livre de Rimouski qui s'ouvre jeudi. Pour son 50e anniversaire, le plus vieux salon du livre du Québec ne s'attend pas à recevoir moins que ses 15 000 visiteurs habituels.

Chiffres à l'appui, les statistiques de fréquentation des cinq dernières années sont plutôt stables, voire à la hausse. De 2010 à 2011, il y a même eu une augmentation de près de 3000 visiteurs. Lors du dernier salon, plus de 1000 entrées supplémentaires ont été comptabilisées par rapport à l'année précédente.

Pour l'écrivaine et comédienne Louise Portal, les salons du livre sont importants. «Ce qui est beau, dans les salons du livre, c'est que notre lectorat vient nous voir et nous parle de lui, observe-t-elle. Nos livres sont une porte ouverte sur la propre vie de nos lecteurs. Autrement dit, nos livres résonnent chez nos lecteurs et ils sentent le besoin de venir nous le dire. C'est un entretien assez intime.»

Mais, Louise Portal se réjouit tout de même que ses livres soient accessibles en version électronique. «Il y a des gens qui aiment bien acheter des livres électroniques parce qu'ils ne veulent plus s'embourber avec des bibliothèques, croit-elle. Il y a aussi des gens qui aiment bien ça pour aller en voyage. C'est merveilleux! Il n'en demeure pas moins que j'entends encore des gens dire qu'ils aiment bien avoir leurs livres dédicacés et leur rayon de bibliothèque avec mes livres. Moi, c'est pareil. J'aime mieux lire un livre papier! Je veux pas lire un livre à l'écran. Ça m'intéresse pas!»

L'artiste ne croit pas que le livre en papier puisse mourir. «On avait annoncé la mort du cinéma quand sont sortis les vidéos VHS, compare Mme Portal. Au contraire, il y a un renouveau au niveau des salles de cinéma! Les salons du livre sont des événements culturels importants pour les régions et les villes. Ça devient une tradition.»

L'organisation a craint, un moment, que les ateliers scolaires, qui représentent un volet important de la programmation du Salon, ne soient compromis par le boycottage des activités parascolaires par les enseignants. Les appréhensions se sont vite estompées. «On va recevoir près de 4000 jeunes dans 80 ateliers avec des auteurs», lance la responsable des activités scolaires, Camille Crédeville, en poussant un soupir de soulagement. «Ce sera notre deuxième meilleure année à vie en termes de participation scolaire», se réjouit avec étonnement le directeur général de l'événement, Robin Doucet.

Louise Portal présentera son dernier livre, intitulé Pauline et moi. «C'est un livre qui est monté de façon très organique, décrit-elle. J'ai commencé à l'écrire trois ans après le décès de Pauline.» Rappelons que celle-ci était la jumelle de l'auteure.

Le Salon du livre de Rimouski se poursuit jusqu'à dimanche à l'Hôtel Rimouski. Parmi les 275 auteurs qui seront présents, nommons Marie Laberge, Patrick Senécal, India Desjardins, Nicolas Dickner, Michel Rabagliati, Pascale Navarro et Francine Ruel. L'événement est sous la présidence d'honneur de Gilles Archambault. Il y a 50 ans, le premier Salon du livre de Rimouski comptait trois auteurs, dont Gilles Vigneault et Yves Thériault.

=> Nombre de visiteurs au Salon du livre de Rimouski

  • 2014 : 15 290
  • 2013 :  14 272
  • 2012 : 16 317
  • 2011 : 17 468
  • 2010 : 14 386

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