Des miniromans aux couleurs de Ketto

«Si on continuait dans la céramique peinte à... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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«Si on continuait dans la céramique peinte à la main, on fonçait dans un mur» - Julie St-Onge Drouin

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Il y a quatre ans, Ketto Design tentait une première incursion dans l'univers des enfants en mettant sur le marché une collection de sacs à lunch, d'étuis à crayons et de cahiers. La cofondatrice Julie St-Onge Drouin poursuit dans cette voie en publiant trois miniromans pour les six ans et plus aux couleurs de ses personnages.

La directrice artistique - qui a illustré plus d'une trentaine de romans jeunesse sous la signature du duo Fil et Julie - a longtemps hésité avant de se lancer dans l'aventure sous la griffe Ketto. «Je n'avais pas voulu en faire au départ parce que nos premiers produits ne s'adressaient pas aux enfants, même s'il y a des illustrations dessus et qu'il y a des gens qui ont l'impression que c'est enfantin, explique-t-elle. De faire un livre pour enfants à cette époque-là, ça envoyait un message contradictoire. Je trouvais que ce n'était pas une bonne idée.»

La céramique peinte à la main ornée des personnages ludiques et colorés de Julie est le premier produit qui fera connaître Ketto au début des années 2000. En 2010, l'entreprise prend un virage en abandonnant son produit de base et en se tournant plutôt vers le matériel scolaire. Une question de rentabilité. «Si on continuait dans la céramique peinte à la main, on fonçait dans un mur, assure Julie. Il y avait une baisse de l'économie à ce moment-là.»

Aujourd'hui, on trouve dans la boutique de l'avenue Cartier le matériel pour l'école, en plus de divers produits (cartes de souhaits, sacs, portefeuilles, etc.) s'adressant à un public adulte. 

Ces dernières années, Fil et Julie avaient pris une pause du livre jeunesse par manque de temps. Avec la collection scolaire Ketto, Julie St-Onge Drouin a vu une belle occasion de prêter à nouveau sa plume d'illustratrice au bouquin. «Je me demandais comment faire pour qu'un enfant s'attache aux produits Ketto, dit-elle. Les enfants veulent du Disney. Ils veulent sur leur sac quelqu'un qu'ils connaissent. Je ne peux évidemment pas compétitionner avec Disney, mais je me suis dit qu'il pourrait y avoir des histoires autour de mes personnages.»

Elle a aussi voulu inverser le processus de création habituel du livre. Plutôt que d'illustrer un texte existant, elle a tenu à ce que ce soient les auteurs qui s'inspirent de ses dessins. Martine Latulippe, Yvon Brochu et Alain M. Bergeron ont embarqué dans l'aventure. C'est ainsi que sont nés les miniromans Le grand défilé, Une plume pour Pénélope et Ollie, le champion, publiés chez les Éditions Fou Lire de Québec. Trois petits bijoux à lire et à regarder.

Dans les trois prochaines années, la collection MiniKetto prendra de l'ampleur à raison de trois nouvelles histoires par année.

Bel avenir

Que réserve l'avenir à Ketto Design, qui a eu un chiffre d'affaires de 1,2 million $ en 2014 et qui vise les 2 millions cette année? Julie St-Onge Drouin ne manque pas de projets. Elle aimerait d'abord transposer ses personnages en dessin animé dans des capsules. Elle pourra, pour ce faire, compter sur son conjoint Philippe Arseneau Bussières - l'autre moitié de Fil et Julie -, qui travaille en illustration et en animation.

Elle souhaite également exporter ses produits en Europe - les démarches amorcées portent déjà leurs fruits -, ainsi que dans le reste du Canada et aux États-Unis. Elle devra cependant redoubler d'ardeur, car les milieux anglophones se sont montrés un peu frileux par rapport à son travail jusqu'à maintenant. «Je pense que c'est parce que c'est coloré, mais que ce n'est pas drôle. Ils aimeraient qu'une joke soit rattachée à ça. Mais moi, je ne fais pas ça.» Nul doute que la mère de Ketto trouvera un moyen de faire aussi craquer ceux qui s'expriment dans la langue de Shakespeare.

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