Le «pistolet du suicide» de Van Gogh exposé

Le petit pistolet rouillé que l'on retrouve au... (AFP, Robin van Lonkhuijsen)

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Le petit pistolet rouillé que l'on retrouve au musée d'Amsterdam pourrait être l'arme avec laquelle Vincent van Gogh a mis fin à ses jours en 1890.

AFP, Robin van Lonkhuijsen

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Agence France-Presse
La Haye

Le pistolet que Vincent van Gogh aurait utilisé pour se suicider en 1890 à Auvers-sur-Oise, en France, est exposé pour la première fois au public, a indiqué mardi le musée d'Amsterdam consacré à l'un des plus célèbres peintres au monde.

Pourquoi le peintre néerlandais s'est-il coupé une oreille? Quelle était la nature de sa maladie? Pourquoi s'est-il suicidé à l'âge de 37 ans? Des questions auxquelles veut répondre une nouvelle exposition, intitulée On the Verge of Insanity («Au bord de la folie»).

«Ce petit pistolet rouillé, d'une collection privée et montré au public pour la première fois, pourrait être l'arme avec laquelle Vincent van Gogh a voulu mettre fin à ses jours», assure le musée dans un communiqué.

Vincent van Gogh s'est suicidé en 1890. Le 27 juillet, il quitte avec pinceaux et chevalet son auberge d'Auvers-sur-Oise, un village d'artistes à une trentaine de kilomètres de Paris. Il revient quelques heures plus tard, blessé, et meurt dans les bras de son frère Theo 30 heures après.

L'arme n'avait jamais été retrouvée jusqu'à ce que, vers 1960, un fermier découvre dans les champs un pistolet rouillé de calibre de 7 mm de type «Lefauchaux à broche».

«Le degré de corrosion suggérait que l'arme était restée dans le sol pendant 50 ou 60 ans», assure le musée. «Sa puissance de feu limitée offre une explication possible sur le fait que la balle, tirée de près, ait ricoché sur ses côtes.»

L'exposition, qui sera ouverte jusqu'au 25 septembre, présente également une lettre du docteur Félix Ray, qui avait soigné le peintre après que celui-ci s'est coupé l'oreille quand il vivait à Arles.

Oreille entière coupée

«La lettre inclut des dessins montrant que Van Gogh s'est coupé l'oreille tout entière, et non juste une partie», comme on le pensait jusqu'à il y a peu, a ajouté le musée.

D'autres documents sur sa maladie, ainsi qu'un portrait du docteur Rey, sont également exposés pour la première fois dans ce musée qui accueille plus de 1,6 million de visiteurs chaque année. 

Vincent van Gogh est considéré comme l'un des plus grands artistes de tous les temps. Ses toiles, exposées dans les plus grands musées, comptent parmi les plus recherchées.

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