La Vénus de Milo en a plein les bras!

Les oeuvres situées dans les réserves souterraines du... (AFP, Geoffroy van der Hasselt)

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Les oeuvres situées dans les réserves souterraines du Louvre ont été montées à l'étage, où elles côtoient la célèbre Vénus de Milo.

AFP, Geoffroy van der Hasselt

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Agence France-Presse
PARIS

La célèbre statue de la Vénus de Milo a de nouveaux voisins: des caisses en plastique et des armoires à roulettes qui contiennent les oeuvres remontées des réserves souterraines du musée parisien du Louvre pour les protéger de la crue de la Seine.

«170 personnes ont été mobilisées toute la nuit» pour remonter ces oeuvres, dit Jean-Luc Martinez, président du Louvre, qui a fait visiter vendredi les salles encombrées du département des antiquités grecques, étrusques et romaines à la ministre française de la Culture Audrey Azoulay.

Le patron du musée le plus visité au monde - quelque 9 millions de personnes par an - se dit «vigilant mais serein» malgré la crue de la Seine et que s'allonge la liste des musées parisiens fermés. Après le Louvre, le musée d'Orsay et la Bibliothèque nationale de France, le Grand Palais a décidé à son tour de fermer ses portes.

«Il y a un risque de remontée des eaux par les nappes phréatiques, mais pour l'instant aucune infiltration n'a été constatée dans les souterrains», relève-t-il.

Partie sud exposée

Au Louvre, l'évacuation a concerné la partie sud, la plus exposée, où se situent le sous-sol du département des arts de l'Islam et les réserves des antiquités grecques et de l'Égypte copte.

Les réserves sont organisées en fonction des risques: les plus fragiles, comme les peintures sur plâtre ou les textiles, sont placées près de la sortie et évacuées en premier.

«Certaines pièces sont trop lourdes ou trop grandes pour être déplacées, il faut les protéger, les mettre sous plastique «, explique Jean-Luc Martinez, rappelant que les réserves «ont été créées au début du XXe siècle».

Sur les 548000 oeuvres figurant dans les collections du Louvre, 38000 sont exposées. Les autres sont réparties dans 57 réserves dans le sous-sol du musée et cinq à l'extérieur.

Elles doivent être transférées à l'horizon 2018-2019 dans un bâtiment spécialement construit à cette fin, à Liévin, tout près du Louvre-Lens, l'antenne du musée ouverte dans le nord de la France.

Lors de la crue historique de 1910, «le musée n'a pas été atteint. Il n'y avait pas de souterrain et l'armée avait bâti des murs pour le mettre hors d'eau», souligne toutefois le patron du musée.

«Nous avons une culture de l'évacuation», fait-il aussi valoir. «Le musée a été évacué en 1870 parce qu'on redoutait un incendie, pendant la Première Guerre mondiale parce qu'on craignait un bombardement des Zeppelins et pendant la Deuxième pour éviter que les nazis ne s'emparent des oeuvres.»

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