Un musée de la motoneige en Gaspésie

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Le musée de la motoneige de Murdochville expose 68 modèles datant de 1944 à 1975.

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Johanne Fournier

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Murdochville) Si certains motoneigistes meurent d'envie de prendre d'assaut les sentiers enneigés, deux frères de Murdochville, en Gaspésie, aiment la motoneige au point de les collectionner. Sur les 215 motoneiges qu'ils possèdent, qui datent de 1944 à 1975, Jacques et Bernard Gauthier ont ouvert leur musée de la motoneige, où 68 spécimens sont exposés.

La collection a débuté en 1995. «Je suis né en 1962 et je voulais une motoneige 1962, raconte Jacques Gauthier. J'ai réussi à trouver une Bombardier de cette année-là. La première motoneige que mon frère avait eue, au début des années 80, c'était une Yamaha GPX 433 de l'année 1975. On a réussi à en trouver une dans la région de Québec. Puis, j'en ai acheté une troisième et une quatrième. C'était deux Harley Davidson.»

En 2000, les deux frères Gauthier ont fait l'acquisition de la collection d'un certain M. Potvin de Desbiens, au Lac-Saint-Jean, qui en comptait une cinquantaine. «Après, on a arrêté de les compter», lance Jacques Gauthier en boutade. Les collectionneurs dénichent leurs pièces de collection par le bouche-à-oreille, sur Internet, par des amis et aussi par des gens d'un peu partout au Québec qui savent qu'ils sont maniaques de vieilles motoneiges. Leurs trouvailles proviennent du Québec, du Nouveau-Brunswick et de l'Ontario.

Leur petit bijou? La Zipper, une motoneige artisanale fabriquée en 1944 par Aimé Plourde, de Trois-Pistoles, alors qu'il n'avait que 13 ans. Son inventeur est aujourd'hui âgé de 84 ans.

67 marques

Leur collection compte 67 marques différentes : John Deere, Massey-Ferguson, McCulloch, Homelite, Harley Davidson, Polaris, Arctic Cat, Bombardier...

Le Musée de la motoneige est aménagé au sous-sol de l'Hôtel Copper de Murdochville, propriété de Jacques et Bernard Gauthier. La collection permanente regorge aussi de documents sur l'histoire de la motoneige, de vieilles plaques d'immatriculation, d'anciens casques et habits de motoneige. «La motoneige, ça fait partie de notre histoire», souligne Jacques Gauthier.

Celui-ci invite les gens qui possèdent des pièces de collection en lien avec la motoneige à communiquer avec lui via la page Facebook de l'Hôtel Copper.  Avec la collaboration spéciale d'André Bécu

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