Inde au MNBAQ: l'art indien sous la loupe

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<p>Isabelle Houde</p>

(Québec) Le Musée national des beaux-arts du Québec a ouvert ses portes mercredi sur une contrée fascinante et inusitée, celle de l'art miniature de l'Inde. Et c'est sous la loupe - on en fournit à l'entrée de l'exposition! - que s'apprécie le mieux toute la finesse de l'ensemble.

Louise Latraverse, porte-parole de l'exposition, a elle-même étudié... (Le Soleil, Yan Doublet) - image 1.0

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Louise Latraverse, porte-parole de l'exposition, a elle-même étudié la peinture miniature lors d'un séjour en Inde.

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Dans l'exposition Inde, les oeuvres sont déposées en... (Le Soleil, Yan Doublet) - image 1.1

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Dans l'exposition Inde, les oeuvres sont déposées en angle sur de longs pupitres blancs, afin d'être vues comme elles l'étaient originellement, soit à l'intérieur de manuscrits. Des loupes sont prêtées pour pouvoir apprécier la finesse des détails de ces tableaux miniatures. 

Le Soleil, Yan Doublet

«Ce sont des miniatures monumentales. Ces oeuvres sont peut-être petites en format, mais elles sont énormes en contenu», a résumé Roxana Velasquez, directrice général du San Diego Museum of Art (SDMA). L'institution a consenti à prêter une partie de la collection de miniatures indiennes léguées par Edwin Binney 3rd.

La nature même des peintures, réalisées sur papier et donc très sensibles à la lumière, fait de leur sortie une rareté. Les oeuvres prêtées par le SDMA seront exposées à Québec jusqu'au 18 janvier, mais elles retourneront ensuite dans la noirceur complète pendant plusieurs années. 

«C'est vraiment exceptionnel. Le terme est galvaudé, mais cette fois, on est devant des chefs-d'oeuvre qui sont comme des portes d'entrée sur une culture fascinante. On ne connaît tellement rien à l'Inde, et pourtant, c'est le deuxième pays au monde en termes de population, c'est une civilisation plurimillénaire, avec des religions extraordinaires», a exprimé Anne Eschapasse, directrice des expositions et de la médiation au Musée. 

Deux salles du pavillon Gérard-Morisset ont été repeintes d'un orangé riche et profond. L'histoire de la peinture indienne est retracée à travers quatre thèmes chronologiques, comme autant d'étapes dans l'évolution de cet art minutieux. Le scénographe Jean Hazel a dessiné un espace où les oeuvres sont déposées en angle sur de longs pupitres blancs, afin d'être vues comme elles l'étaient originellement, soit à l'intérieur de manuscrits. Avec le temps, pour des raisons mercantiles principalement, les peintures ont été séparées des livres dont elles faisaient partie, a expliqué Anne Eschappasse.

Aurangzeb Bahadur tenant un iris est une oeuvre... (Le Soleil, Yan Doublet) - image 2.0

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Aurangzeb Bahadur tenant un iris est une oeuvre représentative de la technique de l'aquarelle opaque employée en art miniature indien.

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La peinture miniature n'était pas réalisée sur chevalet,... (Le Soleil, Yan Doublet) - image 2.1

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La peinture miniature n'était pas réalisée sur chevalet, mais servait plutôt à illustrer des livres d'histoires ou de dévotion religieuse.

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Si on parle d'Inde, ce n'est d'ailleurs pas dans ses frontières modernes, mais plutôt dans sa définition historique plus large qui englobe entre autres le Bangladesh et le Pakistan. Au coeur des chemins de commerces entre l'Europe et l'Asie, la région a subi de nombreuses influences extérieures. «On a voulu raconter comme la peinture indienne s'est forgée à travers toutes ces influences», a expliqué Anne Eschappasse. 

La naissance de la dynastie moghole, qui régnera sur le nord de l'Inde pendant trois siècles, marquera l'apogée de la peinture miniature, qui devient alors plus narrative que seulement religieuse. Les empereurs successifs favoriseront le développement des arts. Les ateliers de peinture sont organisés dans une logique de travail à la chaîne. Les pinceaux utilisés ne sont parfois constitués que d'un seul poil. Étrangement, la peinture qui paraît faite à la gouache est plutôt réalisée à l'aquarelle, en multiples couches, ce qui la rend opaque, explique Anne Eschappasse. Dorures, encadrements finement ciselés... La peinture miniature rappelle les enluminures médiévales, mais avec une imagerie qui paraît exotique à nos yeux d'Occidentaux.

La comédienne Louise Latraverse espère que la population se déplace en grand nombre pour découvrir cet art particulier qui la touche profondément. La porte-parole de l'exposition a elle-même étudié la peinture miniature lors d'un séjour en Inde. «Aller dans ce pays, c'est toujours un voyage initiatique, quel que soit notre âge. On est confrontés à nous-mêmes, à notre culture et notre histoire très brève. On se sent petits devant cette grande culture», a-t-elle témoigné mercredi. 

Une série d'activités culturelles sont organisées autour de l'exposition, allant de prestations musicales à une séance de yoga, sans oublier les traditionnels ateliers artistiques familiaux.

Des crayons de cire bien utiles

Qu'ont en commun les célèbres crayons Crayola et l'art indien, outre les couleurs vives? C'est la fortune créée par la commercialisation des premiers qui a permis à Edwin Binney, troisième du nom, petit-fils de l'inventeur des crayons de cire, de créer une collection unique de miniatures indiennes.

«C'est un individu extrêmement généreux qui a consacré 25 ans de sa vie à étudier et comprendre cet art», a raconté Roxana Velasquez, directrice générale du San Diego Museum of Art.

C'est à cette institution, à laquelle il a donné beaucoup de temps, qu'il a choisi de léguer sa collection, considérée comme la plus importante et la plus complète dans le domaine.

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