Le retour en campagne d'Alfred Pellan

Le Musée d'art contemporain a confié la présidence... (Collaboration spéciale Sylvain Desmeules)

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Le Musée d'art contemporain a confié la présidence d'honneur à John R. Porter (à l'avant-plan), qui a notamment créé une exposition permanente des oeuvres de Pellan à l'époque où il était conservateur du Musée des beaux-arts du Québec. On le voit ci-dessus avec l'historien de l'art Gilles Daignault et le directeur du Musée d'art contemporain, Jacques St-Gelais Tremblay.

Collaboration spéciale Sylvain Desmeules

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(Baie-Saint-Paul) Quand, en 1941, Alfred Pellan débarque dans Charlevoix, c'est pour travailler, pour montrer qu'il est aussi capable de faire de la figuration. Plus de 60 ans plus tard, le peintre prodige est de retour en campagne.

Fillette en rouge, 1941, huile sur toile d'Alfred... - image 1.0

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Fillette en rouge, 1941, huile sur toile d'Alfred Pellan.

«J'avais un but bien précis en me rendant en Charlevoix. J'y allais pour travailler, mais la campagne était si belle et mes hôtes si charmants que les premières semaines s'écoulèrent sans que j'aie ouvert ma boîte à couleurs. Puis, au cours des deux dernières semaines, je passai à l'action et brossai toute une série de petites toiles, des paysages des environs et aussi des portraits de fillettes du voisinage. C'était là mon projet secret», a raconté Pellan un jour.

C'est cela et bien plus qu'on présente au Musée d'art contemporain de Baie-Saint-Paul jusqu'au 14 février. Rassemblés par l'historien de l'art et spécialiste de l'oeuvre de Pellan Gilles Daigneault, des huiles, des dessins, mais surtout des estampes permettent de suivre le parcours du célèbre peintre.

Ce dernier assure que Pellan «regrette qu'il existe un fossé entre le public et l'art contemporain», c'est pourquoi il veut prouver que «la distance est mince entre l'art vivant et l'art moderne».

Pellan a tout de même fait cette admission : «À l'époque, ma production était plutôt moderne, mais je m'étais rendu compte du fossé qui nous séparait, mes collègues et moi, du public, et je voulais, en montrant aux gens qu'il m'était également possible de faire de la peinture réaliste, opérer une sorte de rapprochement. J'étais sincère.»

Rupture avec le public

Ce voyage en Charlevoix survient un an après son retour à Québec à la suite d'un séjour de 15 ans à Paris entouré de Kandinsky, de Braque, de Picasso et compagnie. Son exposition surprend, mais révèle cette rupture du dialogue entre l'artiste et le public.

Quant aux estampes, elles arrivent en 1968, alors qu'il a 62 ans. «Ça allait lui permettre de revoir ses toiles et ses dessins pour les réinterpréter. Toujours dans Pellan, il y a ce geste convivial», ajoute M. Daigneault. Notons également que la femme de l'artiste, Madeleine P. Pelland, a prêté plusieurs oeuvres pour compléter cette exposition.

Le Musée d'art contemporain a également pensé donner la présidence d'honneur à quelqu'un qui a beaucoup fait pour la diffusion de l'oeuvre de Pellan, allant jusqu'à créer une exposition permanente au Musée des beaux-arts du Québec : John R. Porter. Qualifiant Pellan de «fondateur de toute cette dynamique de l'art contemporain», M. Porter a rappelé qu'un «tableau n'existe que s'il est vu».

Enfin, mentionnons que durant la même période, Pol Turgeon présente Au seuil de l'oeil, sorte de «cabinet de curiosités». L'illustrateur montréalais dévoile donc ses créatures hybrides, à la fois animales, humaines et mécaniques, un monde qui a souvent servi l'industrie de la publicité, mais qui demeure des oeuvres d'art en soi.

Le musée offre aussi Figura - portraits d'une collection. Il s'agit d'une douzaine d'oeuvres appartenant à sa collection, couvrant 70 ans de réflexions esthétiques, de Kathleen Daly à Daniel Oxley.

Vous voulez y aller?

QUOI : Pellan : retour en Charlevoix

QUAND : jusqu'au 14 février 2010

OÙ : Musée d'art contemporain à Baie-Saint-Paul

INFO : 418 435-3681 et www.macbsp.com

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