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Mick Jagger et sa bande étaient de passage... (Associated Press)

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Mick Jagger et sa bande étaient de passage à Indianapolis, le 4 juillet, dans le cadre de leur tournée Zip Code.

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Festival d'été

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Festival d'été

Qu'il s'agisse de la programmation, des artistes qui viendront et des performances qu'ils offriront, vivez le Festival d'été de Québec au jour le jour avec l'équipe du Soleil. Ce rendez-vous culminera du 7 et 17 juillet 2016. »

(Québec) Des vedettes, le Festival d'été de Québec (FEQ) en a vu passer au fil des ans. Et des exigences de célébrités aussi. Mais en prévision de la visite des Rolling Stones, l'organisation est passée dans une autre dimension. Extravagants, les papis du rock? Pas tant. Ils sont plutôt accros à la précision.

«Ce n'est pas normal par rapport à ce qu'on fait d'habitude, reconnaît le directeur de la programmation du FEQ, Louis Bellavance. Même pour les autres têtes d'affiche. On est à un autre niveau. On est au niveau Rolling Stones. Tu le fais comme ça ou tu ne le fais pas.»

À la veille de l'arrivée de Mick et sa bande, qui doivent passer «en coup de vent» dans la capitale mercredi, M. Bellavance et son équipe avaient encore des ficelles à attacher avec l'entourage des Stones. Depuis dimanche, ils sont une centaine à mettre la table pour le concert de mercredi soir et à encadrer chaque menu détail. Des éléments techniques à tout ce qui entourera le confort des vedettes, rien n'est laissé au hasard. 

«Ils ne sont pas fancy, mais ils sont précis. Ils n'auront pas de surprise, ces gars-là. Ce n'est rien de fantaisiste. Ce n'est pas de la démesure. Mais tout ce qui va se passer ici va être en fonction de leurs demandes», résume Louis Bellavance, croisé mardi dans les coulisses de la scène des Plaines, là même où Mick, Keith et les autres s'installeront pendant quelques heures mercredi. «Ce divan-là ne sera pas là parce que ce n'est pas un divan qui a été sélectionné, ajoute le programmateur à titre d'exemple. L'autre ne sera pas mieux ou pire, mais c'est celui qu'ils ont choisi. Ça va jusque là.»

Le même souci est accordé au menu qui sera servi aux musiciens. Pas question de laisser la chef Marie-Chantal Lepage sortir du cadre imposé, lui aussi plutôt rigide. «Ce n'est pas un défi culinaire pour Marie-Chantal, mais c'est un défi de logistique. Il faut faire un menu en accord avec ce qu'ils demandent. On ne fait jamais ça ou très rarement. On roule un restaurant de 500 places pendant 11 jours. On n'est pas trop ouverts aux demandes spéciales en temps normal.»

Le casse-tête est bien réel, mais la collaboration de l'équipe des Stones facilite l'organisation, selon Louis Bellavance. «C'est courtois, c'est positif, assure-t-il. Tout le monde est traité avec respect dans nos équipes. On a eu la chance d'avoir quelques jours avec eux. Ça change tout. Si toute la troupe était débarquée la veille ou le matin, je ne sais pas comment on aurait fait.»

Longue passerelle, plus d'éclairage

Si la visite des Rolling Stones demande toute une logistique en coulisse, elle a aussi réclamé  beaucoup de travail à la centaine de techniciens qui se préparaient mardi à une nuit blanche : aussitôt le concert de Patrick Bruel terminé, mardi, tout ce beau monde devait se mettre au boulot pour adapter la scène des Plaines aux exigences de la tournée Zip Code.

Parmi les modifications majeures, l'ajout d'une passerelle d'une trentaine de mètres, la plus longue qu'on ait vue au FEQ. Au bout de celle-ci, une scène ronde plus petite qui pourra aussi accueillir les musiciens. 

«Ils l'apportent parce qu'elle est munie d'une surface antidéra-pante qui permet l'utilisation malgré la pluie. On aurait pu la construire nous-mêmes, mais ils préféraient utiliser la leur à cause de cette fabrication-là», décrit le directeur technique du FEQ, Patrick Martin. 

Comme la scène des plaines d'Abraham est plus haute que celle où évoluent généralement les Rolling Stones, l'équipe de M. Martin doit construire une plate-forme nivelée pour attacher ladite passerelle à la scène. Outre des effets pyrotechniques, les fans des Rolling Stones auront aussi droit mercredi soir à des systèmes d'éclairage bonifiés. 

Si Patrick Martin dit avoir déjà supervisé plus grosse production, il place lui aussi le groupe de Mick Jagger dans une classe à part. «Le traitement particulier vient du fait que c'est les Rolling Stones, croit-il. Ce sont des monuments, il faut les traiter comme tel.»

***

Des habitudes à Montréal

Le directeur de la programmation du Festival d'été, Louis Bellavance, n'a aucunement été surpris de voir les Rolling Stones passer les derniers jours à Montréal plutôt que dans la capitale.

«Ils ont leurs habitudes à Montréal, ce sont des hôtels qu'ils connaissent par coeur, explique-t-il. Ils ont leurs restaurants, ils ont un réseau de contacts. Partout où ils voyagent, ils vont toujours aux mêmes hôtels. C'est constamment la même routine qui se répète depuis les années 60. Ils n'ont pas de routine pour Québec.»

Le programmateur se réjouit en outre que l'entourage du groupe ait posé ses valises à Québec depuis dimanche. «Une centaine de personnes pendant quatre jours, c'est un congrès, ça!» lance-t-il.

***

Arrivez tôt... et préparés

L'équipe du Festival d'été s'attend à recevoir une grosse foule sur les Plaines mercredi soir pour le concert des Rolling Stones.

«Je n'ai refusé personne depuis Metallica, note le directeur technique, Patrick Martin. J'espère que ça va être la même chose [mercredi soir]. Mais c'est sûr qu'on recommande aux gens d'arriver le plus tôt possible pour être sûrs d'avoir une place.»

Dans l'éventualité où la file d'attente devienne très longue avant l'ouverture du site, à 18h, une zone d'attente sera aménagée devant le parlement.

Comme c'est l'habitude, les chaises et les parapluies seront interdits sur le site. Les poussettes ne seront pas non plus admises. Et pour ceux qui préfèrent éviter la foule dense, rappelons qu'un écran a été installé du côté du Cap-Blanc.  

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