Foo Fighters: traverser les épreuves

Pat Smear, Taylor Hawkins, Dave Grohl, Chris Shiflett et Nate Mendel des Foo... (Photo Hayley Madden)

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Pat Smear, Taylor Hawkins, Dave Grohl, Chris Shiflett et Nate Mendel des Foo Fighters

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Festival d'été

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Festival d'été

Qu'il s'agisse de la programmation, des artistes qui viendront et des performances qu'ils offriront, vivez le Festival d'été de Québec au jour le jour avec l'équipe du Soleil. Ce rendez-vous culminera du 9 au 19 juillet 2015. »

(Québec) Le chanteur des Foo Fighters, Dave Grohl, avait déjà la réputation d'être le «gars le plus gentil du rock». Depuis le mois dernier, nombreux sont les fans qui l'ont promu au rang de véritable héros du spectacle : notre homme a chuté de scène en Suède, s'est fracturé une jambe, mais est quand même revenu sur les planches pour terminer son concert. Tant pis pour le confort, pas question de décevoir son public.

Le rayon X de la récente fracture de... (Photo tirée du compte Twitter des Foo Fighters) - image 1.0

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Le rayon X de la récente fracture de la jambe de Dave Grohl  

Photo tirée du compte Twitter des Foo Fighters

Dave Grohl en spectacle à Montréal en 2008 ... (Photothèque La Presse) - image 1.1

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Dave Grohl en spectacle à Montréal en 2008 

Photothèque La Presse

Depuis plus de 20 ans qu'ils parcourent le monde ensemble, Grohl et ses confrères en ont vu d'autres...

«Il y a de l'humilité et de la modestie dans ce band», observait-il sur les ondes de PBS il y a quelques années. «On essaie vraiment de faire les bons choix et d'être bons dans ce qu'on fait. On ne s'assoit pas sur le nom Foo Fighters. On a beaucoup d'histoire ensemble, on a traversé beaucoup de choses.»

Alors que les fans de Québec ont retenu leur souffle de peur de voir son passage chez nous annulé, retour sur quelques épreuves qui ont jalonné le parcours du groupe, qui se produira finalement au Festival d'été samedi. 

Renaître après Nirvana...

Quand le chanteur de Nirvana, Kurt Cobain, met fin à ses jours en avril 1994, le batteur Dave Grohl, le bassiste Krist Novoselic et le guitariste de tournée Pat Smear vivent un double deuil : celui d'un ami, d'abord, mais aussi celui de leur groupe, fauché en pleine gloire.

Selon ce que Grohl et Smear racontent dans le documentaire Back and Forth, les deux hommes arrêtent pendant un moment de faire de la musique. Après quelques mois de ce qu'il décrit comme un «marasme», Grohl, qui avait accumulé des compositions pendant son parcours dans Nirvana, décide d'enregistrer, en solo, ce qui allait devenir le premier album des Foo Fighters.

«Je ne voulais pas mettre mon nom dessus. Je voulais que les gens pensent que c'est juste un band, pas le gars de Nirvana», indique-t-il dans le film.

Alors que ses talents de batteur sont sollicités par Tom Petty, notamment, Grohl décide plutôt de poursuivre ses ambitions de guitariste et de chanteur. Il recrute l'ami Pat Smear comme guitariste et s'adjoint aussi les services du bassiste Nate Mendel et du batteur William Goldsmith, dont le groupe Sunny Day Real Estate venait d'être dissous. 

... et s'émanciper de Nirvana

Pas facile de repartir en neuf quand on porte Nirvana dans son bagage musical... Surtout considérant la longue bataille légale qui a opposé les collègues de Kurt Cobain à sa veuve, Courtney Love. Les Foo Fighters y goûtent plutôt intensément dans les premières années du groupe, alors que le nom de Cobain est encore sur toutes les lèvres.

Auprès de la presse et des fans, Dave Grohl dit avoir senti le besoin de se «justifier». Il raconte avoir perçu du ressentiment chez certaines personnes, qui lui ont reproché d'avoir formé un autre groupe affichant une parenté sonore avec Nirvana.

«J'étais dans ce band, c'est ce que je fais! Qu'est-ce que vous voulez? Que je fasse un disque de reggae?» ironise-t-il dans le film Back and Forth. Son antidote à ces questionnements? «On en vient à un moment où on se dit : allez donc tous vous faire foutre!»

Les deux premiers albums des Foo Fighters... - image 2.0

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Les deux premiers albums des Foo Fighters

Les Foo Fighters en 1999 ... (Archives La Presse Canadienne) - image 2.1

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Les Foo Fighters en 1999 

Archives La Presse Canadienne

Le défi du deuxième album

Le premier album des Foo Fighters étant l'oeuvre de Dave Grohl seul, le groupe est confronté à la création en collectif pour la première fois sur The Colour and the Shape, paru en 1997. L'étape est marquante pour la formation, qui immortalise au final les succès Monkey WrenchEverlong et My Hero. Mais elle n'est pas franchie dans la douceur. Le réalisateur Gil Norton (qui a notamment travaillé avec les Pixies) ne manque pas de fouetter les musiciens, allant jusqu'à qualifier le batteur William Goldsmith et le bassiste Nate Mendel de «section arythmique». 

Dave Grohl non plus ne se montre pas satisfait de la progression du projet... Particulièrement du travail de Goldsmith. À l'insu du batteur «officiel» des Foo Fighters, Grohl ira jusqu'à réenregistrer lui-même toutes les pistes de batterie. Si le chanteur souhaite que Gold-smith reste au sein des Foo Fighters pour la tournée, celui-ci quitte plutôt le navire, profondément blessé. Il sera remplacé par le batteur d'Alanis Morissette, Taylor Hawkins. «C'est un sujet difficile à aborder parce que je sais que William ne me pardonnera jamais d'avoir joué de la batterie sur cet album. J'aimerais que ça se soit passé différemment. Mais je sens que c'est ce que je devais faire pour que cet album se concrétise», a plus tard commenté Dave Grohl.

Difficultés de croissance

Avec un nouveau batteur et un deuxième album encore chaud, les Foo Fighters annoncent à l'automne 1997 un nouveau changement dans leur alignement. Le guitariste Pat Smear, se disant exténué par le rythme de tournée des dernières années, décide de céder sa place. Pour le remplacer, Dave Grohl communique avec un ami de longue date, Franz Stahl. La transition s'effectue pendant une prestation sur le toit du Radio City Music Hall de New York : Smear annonce qu'il vient de jouer sa dernière chanson des Foo Fighters, Stahl prend immédiatement le relais. 

L'association durera deux ans. Elle prend fin au moment de créer les pièces de l'album There Is Nothing Left to Lose. Des membres de la formation parleront de «manque de chimie», Stahl admettra qu'il hésitait à pousser ses idées. Le guitariste sera finalement remercié... au téléphone. «Je ne sais pas exactement ce qui s'est passé. J'étais dans le groupe, puis je n'étais plus dans le groupe. Mais ça demeure les deux meilleures années de ma vie», avance le guitariste dans le documentaire Back and Forth

«Ma relation avec Franz était différente», explique à son tour Dave Grohl. «On s'est connu à 18 ans. On s'est fait les dents ensemble. C'était dur. C'était un vieil ami à moi et, malheureusement, je lui demandais de quitter le groupe. Ça ne veut pas dire qu'il n'est pas un musicien fantastique. Tout le monde sait qu'il l'est. Mais quand on a travaillé à quatre, ça n'a pas pris.»

Stahl sera remplacé par le guitariste Chris Shiflett, qui fait toujours partie du groupe. Le bassiste Nate Mendel a, semble-t-il, aussi annoncé à un moment qu'il quittait les Foo Fighters avant de se raviser quelques heures plus tard. Quant à Pat Smear, il prendra quelques années avant de céder à ses remords : il rejoint ses anciens collègues en tournée à partir de 2005 et réintègre officiellement leurs rangs cinq ans plus tard. 

«La plupart des groupes vivent ce qu'on a vécu, mais avant d'être connus, dira aussi Dave Grohl. Malheureusement, on a dû vivre ces embarrassantes difficultés de croissance en public.»

Les Foo Fighters... (PHOTO FOURNIE PAR SONY) - image 3.0

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Les Foo Fighters

PHOTO FOURNIE PAR SONY

Drogues et rock'n'roll

L'étiquette «sexe, drogue et rock'n'roll» ne colle apparemment pas tout à fait au leader des Foo Fighters. «À ce jour, je n'ai jamais pris de cocaïne, parce que je me connais», a avoué Dave Grohl au magazine Rolling Stone l'automne dernier. «Jamais essayé l'héroïne et les pilules, c'est nul, a-t-il ajouté. J'aime le vin et j'ai le vin joyeux. Vous savez que je suis soûl quand je me la ferme.»

À l'inverse, les abus de son collègue Taylor Hawkins sont publicisés en 2001, lorsque le batteur frôle la mort des suites d'une overdose d'héroïne. Les Foo Fighters sont alors contraints d'annuler leur tournée européenne. Quelques mois plus tard, le musicien alors désintoxiqué commente ses déboires : «J'étais de toute évidence un peu hors de contrôle», indique-t-il à MTV. «J'étais un rockeur, j'ai poussé jusqu'à la limite. Maintenant, je suis juste un vieux monsieur ennuyeux», ajoute-t-il à la blague. 

Doutes et infidélités musicales

Le batteur Taylor Hawkins l'a apparemment baptisé «le démo à un million de dollars». Qu'en est-il? Toute une première version de l'album One by One qui a été tablettée, puis réenregistrée plus tard. Paru en 2002, ledit album a bien failli ne jamais voir le jour : les doutes planent sur la qualité des maquettes, les tensions sont vives au sein des Foo Fighters et Dave Grohl, qui s'offre une parenthèse musicale à titre de batteur de Queens of the Stone Age, remet l'avenir de son groupe en question. 

«J'ai commencé à me dire qu'il faudrait peut-être arrêter, que je n'étais pas obligé d'être ici, que j'aimais vraiment faire cet autre projet...» relate-t-il dans le documentaire Back and Forth

Selon ce qu'ils racontent dans le film, les musiciens crèvent l'abcès par une engueulade monumentale lors d'une répétition en vue du festival Coachella. La réconciliation se répercute dans le peaufinage des titres de One by One, qui sera récompensé aux Grammy et dont le tube All My Life est devenu incontournable dans les concerts des Foo Fighters.

 

Sources : documentaire «Back and Forth» de James Moll, Rolling Stone, MTV, Spin, KLRU-PBS, Wikipedia

=> Vous voulez y aller?

  • Qui : Foo Fighters 
  • Quand : le 11 juillet à 21h
  •  : plaines d'Abraham
  • Accès : laissez-passer
  • Info : www.infofestival.com

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