Le Festival d'été achète l'Impérial

La salle de spectacles était la propriété de... (Photothèque Le Soleil, Erick Labbé)

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La salle de spectacles était la propriété de l'homme d'affaires Michel Cadrin depuis 2003. Ce dernier tentait de s'en départir depuis près d'un an.

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Qu'il s'agisse de la programmation, des artistes qui viendront et des performances qu'ils offriront, vivez le Festival d'été de Québec au jour le jour avec l'équipe du Soleil. Ce rendez-vous culminera du 9 au 19 juillet 2015. »

(Québec) L'Impérial change de main. Le Festival d'été de Québec (FEQ) en a fait l'acquisition vendredi matin, mettant fin aux rumeurs insistantes. Dans la foulée, les actuels employés de la salle de spectacle ont reçu un avis de congédiement effectif le 31 décembre prochain.

Après avoir férocement nié son intérêt pour le 252, rue Saint-Joseph Est l'hiver dernier, la direction du FEQ a finalement converti les rumeurs en réalité, vendredi, confirmant avoir signé en matinée les contrats notariés bouclant la transaction.

La salle de spectacle du quartier Saint-Roch était la propriété de l'homme d'affaires Michel Cadrin depuis 2003. Ce dernier tentait de s'en départir depuis près d'un an. L'achat inclut également le Petit Impérial, salle de moins grande envergure annexée au bâtiment principal.

«Cette acquisition est un fait marquant dans l'histoire du festival», a réagi Daniel Gélinas, directeur général du FEQ, par voie de communiqué. La direction du FEQ qualifie l'Impérial de Québec d'«un choix naturel». «Nous y présentons déjà des spectacles, mais, surtout, il y a une grande proximité entre la personnalité de ce lieu et celle de notre événement», a ajouté Louis Duchesne, président du conseil d'administration.

Hormis le communiqué, aucun commentaire n'a été émis par le FEQ. Une conférence de presse sera tenue dans les prochaines semaines pour présenter les plans entourant la nouvelle acquisition, a-t-on indiqué aux journalistes.

On s'est fait plus loquace du côté de la direction de l'Impérial de Québec, où le changement de propriétaire signifie une perte imminente d'emploi pour tout le personnel.

«Il y a eu un congédiement collectif aujourd'hui, incluant le personnel de gestion. Cela représente une quarantaine d'emplois», a affirmé Claude Descarries, directrice générale de l'Impérial, dans un échange de courriels. D'ici là, toute l'équipe maintiendra les activités prévues à la programmation. «Nous continuons nos opérations jusqu'au 31 décembre 2014.»

Interrogée sur le sort réservé aux employés de l'Impérial, la porte-parole du FEQ, Rachel Dupuis, a simplement déclaré que «les besoins seront évalués dans les prochaines semaines». Y aura-t-il des offres d'emploi? Le Soleil n'a obtenu aucune information à ce sujet.

Tout y passe

Si les rumeurs de transaction persistaient depuis un bon moment, la nouvelle est malgré tout tombée comme une tonne de briques à l'interne.

«Voilà... c'est la fin d'une belle aventure et le début d'une autre...», a déclaré Michel Rochette, directeur de la programmation du Petit Impérial, sur son compte Facebook. «Tous les employés sont licenciés le 31 décembre prochain. Donc, du personnel de qualité est sur le marché, puisque nous avions toute une équipe en place.»

Le promoteur Karl-Emmanuel Picard, de District 7, a tenu à saluer l'équipe de l'Impérial, avec qui il travaille depuis plusieurs années pour l'organisation de concerts. «Les groupes disent que la salle, dans son format, est la meilleure au Canada. Meilleur accueil. Meilleure équipe technique», a-t-il dit. S'il est d'avis qu'il s'agit d'un gros changement, M. Picard entend collaborer avec le FEQ pour maintenir ses activités à l'Impérial. Il a d'ailleurs déjà collaboré avec le Festival dans le passé.

Le montant de la transaction n'a pas été dévoilé. Selon le rôle d'évaluation de la Ville de Québec, en 2011, la valeur de l'Impérial de Québec était de 840 000 $.

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