L'éternelle réinvention de Gov't Mule

Le 10e album de Gov't Mule est à...

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Le 10e album de Gov't Mule est à classer parmi les réussites.

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(Québec) Les révolutions vont et viennent, constate Gov't Mule sur son 10e album. Si certaines des nouvelles compositions du jam band s'imprègnent du vent politique qui souffle aux États-Unis et ailleurs dans le monde, cette parution est aussi l'occasion pour le quatuor de démontrer sa polyvalence en conciliant ses maintes influences.

Il y a forcément une dimension politique à Revolution Come... Revolution Go, ne serait-ce qu'en raison de son titre ou de la pochette, où apparaît un manifestant (ou deux, selon le format choisi) sous forme de jouet tournant en rond. Cependant, la formation est loin de verser dans le matériel engagé ou les protest songs.

«À titre de parolier, je préfère adopter le point de vue de l'observateur, indique le chanteur et guitariste Warren Haynes, joint par Le Soleil. Je n'ai jamais aimé me retrouver sur un podium ou prêcher. Mes observations sont écrites d'après nos voyages des quatre ou cinq dernières années dans le pays ou autour du monde. J'ai vu les différentes ambiances au pays et à quel point les gens étaient divisés, plus que tout ce que j'ai pu constater dans ma vie adulte...»

Au-delà de l'étiquette

Dès ses débuts, au milieu des années 90, Gov't Mule (prononcez Government Mule) a été associé au courant des jam bands, avec des artistes comme Phish, Widespread Panic ou encore The Black Crowes. Il faut dire que Haynes et feu le bassiste Allen Woody avaient été recrutés par les Allman Brothers. Aussi, quand ils ont démarré, avec le batteur Matt Abts, ce qui ne devait être qu'un projet parallèle, il n'a pas semblé difficile de les classer. Or au fil des albums, Gov't Mule s'est plu à s'aventurer dans plusieurs directions et à multiplier les collaborations. Leur rock sudiste s'est retrouvé en territoire reggae, blues ou même jazz. 

«Je suis fier d'être inclus dans cette scène [des jam bands], j'y ai beaucoup d'amis et une bonne part de notre public partage cette philosophie musicale, soutient Warren Haynes. Mais je crois qu'on est un peu différents de ce que bien des gens pensent, quand ils songent à un jam band...»

Revolution Come... Revolution Go vient à la fois concilier divers intérêts du groupe et investir d'autres territoires comme la soul (Sarah, Surrender) ou la folk (Travelling Tune). On retrouve également des créations ambitieuses (Thorns of Life, pièce-titre) et une version avec paroles du classique blues Dark Was The Night, Cold Was The Ground.

Complicité retrouvée

Ce nouvel enregistrement est à classer parmi les réussites de Gov't Mule, non loin de l'album précédent, Shout!, célébré avec une foule d'invités, dont Dave Matthews, Elvis Costello et Ben Harper. En fait, il est évident que Gov't Mule a retrouvé l'impressionnante complicité qu'il avait à l'époque de Life Before Insanity (2000), où son ascension avait été brusquement stoppée par la mort prématurée d'Allen Woody. 

«Chaque fois qu'un groupe perd un membre-clé, la chimie originale disparaît, constate Warren Haynes. Si un groupe est assez chanceux pour poursuivre et découvrir une nouvelle chimie, qui lui permet de poursuivre dans la même direction, alors ça peut l'amener ailleurs, car toutes les racines sont encore là. Chez Gov't Mule, quand Allen Woody est décédé, nous ne savions pas si nous pourrions poursuivre....»

Incapable de décider de son sort, le trio devenu duo s'était lancé dans une expérience fascinante : Haynes et Abts ont fait deux albums en invitant près d'une trentaine de bassistes vedettes pour combler le poste du défunt (Jack Bruce, Flea, Roger Glover, Mike Gordon, Tony Levin, Bootsy Collins, notamment). Les gars se sont imprégnés des influences de leurs invités et se sont graduellement réinventés sous la forme d'un quatuor, avec l'arrivée du claviériste Danny Louis et, depuis 2008, du bassiste Jorgen Carlsson. 

La scène d'abord

Les séjours studio de Gov't Mule prennent l'allure de photographie sonore, donnant l'heure juste de l'évolution de la troupe, mais c'est évidemment sur la route que les Américains s'émancipent pleinement. Ils sont des bêtes de scène, dont les concerts prennent l'allure de marathon. Deux fois l'an, à l'Halloween et à la veille du jour de l'An, Gov't Mule offre même des spectacles thématiques très courus, qui peuvent être consacrés à un style ou à des reprises d'un groupe particulier, comme Pink Floyd ou les Rolling Stones. L'intérêt pour ces shows va grandissant: Gov't Mule a même décidé que, pour la première fois cette année, l'un d'entre eux serait offert en Europe, pour les fans d'outremer, plutôt qu'aux États-Unis, comme c'était la tradition. À quand pareille aventure au Québec?

«Notre souhait est de rencontrer un maximum de gens, assure Warren Haynes. On espère revenir, c'est un endroit qu'on aime. On est en train de monter l'itinéraire et on veut aller dans le plus de places possible.»

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Une pensée pour Gregg Allman

Le décès de Gregg Allman, cofondateur des Allman Brothers, le 27 mai, a secoué Warren Haynes. Plus que des complices musicaux, les deux hommes étaient devenus de bons amis. «On a écrit beaucoup de chansons ensemble et Gregg, Allen [Woody] et moi avions l'habitude de partager un bus de tournée. On a ainsi voyagé ensemble, tous les trois, durant les tournées des Allman Brothers, pendant bien des années et j'en garde beaucoup de bons souvenirs.»




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