Plongée au coeur de Sgt. Pepper

The Beatles, Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band 50th...

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The Beatles, Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band 50th anniversary Super Deluxe Edition ***** 

Le SoleilNicolas Houle 5/5

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(Québec) Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band a 50 ans et pour souligner cet anniversaire, le mythique enregistrement des Beatles - et album-fondateur du rock - a droit à un nouveau mixage stéréo, qui se décline en plusieurs formats, dont un coffret «super deluxe». Indispensable? Bien sûr que oui. Mais peut-être que non. Explications.

Doit-on le rappeler? Au printemps 1967, les Fab Four hissaient l'enregistrement rock au rang d'oeuvre d'art. Un album presque concept, une pochette remarquable, des paroles reproduites pour la première fois et, surtout, un ensemble cohérent, aux structures, aux orchestrations et aux trouvailles sonores formidablement riches.

À l'époque, la stéréophonie était une technologie relativement neuve et assez peu répandue. Aussi, le réalisateur et cinquième Beatle, George Martin, avait-il mis beaucoup de temps à mixer la version mono : quelque trois semaines - les mordus vous diront que c'est leur référence. En revanche, il avait accompli le mixage stéréo en trois jours... Le hic, c'est qu'avec les années, c'est la mouture stéréo qui est devenue la norme. Bien que le matériel, lui, ait incroyablement bien vieilli, ce mixage un peu primaire trahissait l'âge de Sgt. Pepper... 

Giles Martin, fiston de George, arrive donc avec ce nouvel éclairage sur les chansons, qui donne un intéressant coup de jeune à l'oeuvre. Tout apparaît fluide et naturel. Chaque instrument, voix ou effet est nettement plus équilibré. Pour tout dire, Martin fils a accompli un travail d'orfèvre, un peu comme à la manière des restaurateurs de tableaux des grands peintres.

Alors, on débourse? Pour les passionnés, ce mixage est incontournable. Les néophytes ou ceux qui n'écoutent qu'occasionnellement l'oeuvre risquent en revanche de n'y voir que du feu. Reste qu'il est clair que Giles Martin signe la nouvelle référence stéréo. Alors pour peu que vous soyez amateur et que vous aimez écouter Sgt. Pepper attentivement, vous adopterez cette version.

Le coffret «super deluxe»

Apple Corps. nous a habitués à des rééditions de haut niveau et un coffret «super deluxe» de Sgt. Pepper a aussi été conçu. Côté musical, outre le mixage 2017, on trouve la version originale en mono, des mixages inédits de Penny Lane et de Strawberry Fields Forever (qui avaient aussi été enregistrés à l'époque), ainsi que deux disques témoignant des différents stades d'enregistrement des compositions. Autrement dit, on a une idée de l'espèce de casse-tête avec lequel George Martin a joué pour emboîter les chansons... Soyons honnête, c'est une curiosité plus qu'autre chose. Si on fait des découvertes dans ces pistes partagées pour la première fois, on risque de ne jamais les réécouter par la suite. 

Un Blu-Ray et un DVD abritent l'intéressant documentaire The Making of Sgt. Pepper, qui date de 1992, trois clips d'archives ainsi qu'un mixage surround 5.1 et un en haute résolution. On a par ailleurs reproduit deux affiches, en plus du carton d'éléments que l'on pouvait découper dans l'édition originale.

Au-delà de tout ce contenu, l'ultime bonbon est l'imposant livre à couverture rigide de 144 pages, qui est magnifique. Photos d'archives, reproductions d'objets ou de dessins d'époque viennent agrémenter une série de textes, dont une introduction de Paul McCartney. Le respecté réalisateur Joe Boyd traite de l'underground londonien, une mise en contexte de ce qui se tramait en 1967 est au programme, tout comme une description précise et élaborée de la genèse de chacune des pièces. À cela s'ajoutent des essais sur la conception de la pochette et sur l'impact de l'oeuvre. Pour quiconque se passionne le moindrement de Sgt. Pepper, cette lecture est passionnante.

Quant à la présentation elle-même, elle est impeccable, avec sa couverture donnant l'illusion de la 3D ou la reproduction des boîtes des bandes originales. L'ensemble n'est pas donné à quelque 170 $, mais il est fait avec un indéniable bon goût et il permet une plongée en règle au coeur du «Sergent Poivre».

The Beatles, Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band 50th anniversary Super Deluxe Edition ***** 




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