13 voix autour de «l'unique» Lelièvre

«Tout le monde sera toujours d'accord pour dire... (Archives Le Soleil)

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«Tout le monde sera toujours d'accord pour dire que [Sylvain Lelièvre (deuxième à gauche)] était un grand de notre chanson et il faut l'écouter. Je trouve ça ben l'fun qu'on fasse des hommages, mais il faut aussi écouter ce que lui a fait. Alors, j'espère que ça va donner le goût aux gens de retourner à la source.» - Michel Rivard (à gauche), un des interprètes qui prête sa voix à l'album hommage Salut Sylvain!

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(Québec) «Je vais toujours me rappeler de Sylvain comme d'un unique. Il ne faisait pas partie d'un courant. Nous, avec Beau Dommage et Harmonium, on peut dire qu'on faisait partie d'un courant, mais pas Sylvain, il était seul dans son affaire, il était unique...»

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Salut Sylvain!

C'est avec un mélange de respect, d'admiration et d'émotion que Michel Rivard évoque Sylvain Lelièvre. Quatorze années ont filé depuis le décès prématuré de l'artiste, victime d'une embolie gazeuse cérébrale, or l'oeuvre du chanteur, poète et musicien de Limoilou demeure bien vivante. Des spectacles à sa mémoire ont eu lieu, la Promenade des écrivains lui a consacré un parcours, un ouvrage biographique a été publié, des inédits ont vu le jour et voilà maintenant que 13 artistes, dont Michel Rivard, Ariane Moffatt, Daniel Lavoie et Catherine Major, lui rendent hommage avec l'album Salut Sylvain! Une nouvelle occasion, donc, d'apprécier le legs de ce créateur qui n'a pas été reconnu à sa juste valeur de son vivant.

«Au point de vue musical, il venait d'une autre époque, d'une autre façon d'écrire, influencé par le jazz des années 40, 50, qu'il aimait beaucoup, note Rivard. Ça paraissait et c'était assumé. Et c'était un amalgame avec une langue française parfaite, écrite tout en finesse, tout en dentelle, avec le mot juste, à la bonne place.»

Direction basse ville

L'animatrice Monique Giroux s'est chargée de la direction artistique de Salut Sylvain! et Alex McMahon de la réalisation - sobre et élégante. Michel Rivard savait toutefois quelle chanson il voulait défendre : La basse-ville. Quand il a demandé à faire cette pièce, il a été soulagé de constater que personne ne se l'était appropriée. Ce choix est d'autant plus intéressant que Rivard, qui est profondément associé à Montréal, plonge soudainement dans un quartier de Québec...

«Quand on chante comme ça son lieu de naissance, son lieu d'enfance, son lieu de formation, c'est parce qu'on est touché par ce rapport-là entre l'humain et le lieu d'où il vient, explique-t-il. Et à chaque fois que j'entends quelqu'un chanter ça, je me sens proche, même si ce n'est pas là que j'ai vécu.»

Il y a deux ans, Rivard a rédigé un long poème sur le Limoilou de son défunt ami - il est reproduit dans la pochette de Salut Sylvain! À cette occasion, l'ex-Beau Dommage avait donc sillonné les rues et les ruelles de la basse ville.

«J'ai réécouté l'oeuvre de Sylvain, je me suis replongé là-dedans et j'ai ressenti un énorme frisson à découvrir son quartier d'enfance, à en découvrir les similitudes avec moi, mon quartier d'enfance et les différences aussi. Ça m'a relié très fort à Sylvain. Ça m'a ému beaucoup, parce que je suis encore très triste de ce départ qui n'était totalement pas au bon moment...»

S'approprier Lelièvre

Comme ses collègues qui ont contribué à l'album, Michel Rivard a mis ses propres couleurs dans l'univers de Lelièvre. Certains, dont Emilie-Claire Barlow, ont touché au jazz qui traverse ses compositions, d'autres, telle Danielle Oddera, ont fait appel au piano, qui était son instrument de prédilection. Rivard, quant à lui, a opté pour le contraste : une guitare, un soupçon d'orgue et une voix. Pour justifier ce choix, il explique qu'à l'occasion du spectacle-bénéfice pour les victimes du déluge du Saguenay, il avait repris Toi l'ami, adapté à la six-cordes. Ceci lui avait valu un heureux de coup de fil...

«Il m'avait téléphoné pour me dire à quel point il aimait ça quand quelqu'un reprenait une de ses chansons à la guitare. Il avait été très content de voir que je n'avais pas essayé de faire le même arrangement. [...] Ça m'était resté en tête, et je me suis dit tant qu'à lui faire hommage, je vais lui faire le coup : je vais prendre une de ses chansons qui est très pianistique et je vais l'adapter très simplement, avec une guitare pas compliquée, comme si je lui chantais, en toute intimité.»

Lorsque nous lui avons parlé, un peu plus tôt cette semaine, Michel Rivard n'avait pas eu la chance d'entendre l'ensemble de Salut Sylvain! Il avait toutefois pu prêter l'oreille à Marie-Hélène, revue par Les soeurs Boulay, ainsi qu'à la critique des géants du milieu des affaires, toujours d'actualité, À frais virés (Partis de zéro), interprétée par Louis-Jean Cormier, et il se disait ravi du résultat. Il avait un souhait, cependant : que ce nouvel hommage soit un aller simple vers l'oeuvre originale de Sylvain Lelièvre.

«Tout le monde sera toujours d'accord pour dire que c'était un grand de notre chanson et il faut l'écouter. Je trouve ça ben l'fun qu'on fasse des hommages, mais il faut aussi écouter ce que lui a fait. Alors, j'espère que ça va donner le goût aux gens de retourner à la source.»

Salut Sylvain! paraît officiellement le 14 octobre. Deux titres sont accessibles en format numérique.

Commencer par la fin

Michel Rivard aime des chansons dans l'ensemble de la discographie de Sylvain Lelièvre. Cependant, s'il avait à suggérer une porte d'entrée pour les non-initiés, il opterait pour les deux volumes de Versant jazz. «Tout son amour de la musique est là-dedans et les reprises qu'il fait de ses chansons sont très, très belles. Il y en a des plus récentes, des plus vieilles. Pour moi, ce sont mes deux albums préférés, car il avait enfin trouvé son son. Il avait enfin trouvé son espace, alors il reprenait allègrement de ses chansons d'avant.»

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