Keith Emerson: un virtuose des claviers s'éteint

Keith Emerson lors du spectacle d'Emerson, Lake and... (Archives Le Soleil)

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Keith Emerson lors du spectacle d'Emerson, Lake and Palmer à Québec en août 1998. Le claviériste, qui a marqué la scène progressive avec ses solos originaux et énergiques, se serait apparemment suicidé.

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Agence France-Presse
New York

Le Britannique Keith Emerson, musicien flamboyant et accompli connu pour avoir été l'un des pionniers du synthétiseur dans la musique rock, est mort à Los Angeles à 71 ans, a confirmé sa partenaire de longue date.

Mari Kawaguchi a expliqué qu'elle avait trouvé le musicien mort à 1h30 dans leur condominium de Santa Monica, mais qu'il était peut-être décédé depuis jeudi soir. Elle a refusé de se prononcer sur les causes de sa mort. La police de Santa Monica a cependant confirmé à Billboard que Keith Emerson est mort d'une balle de fusil dans la tête et que son décès est traité comme un suicide.

«Keith était une bonne âme dont l'amour de la musique et la passion pour les performances au clavier resteront inégalées pendant encore des années», a indiqué Carl Palmer, ancien percussionniste du groupe, dans un communiqué.

«Il était un pionnier et un innovateur dont le génie musical nous touchait tous dans le monde du rock, de la musique classique et du jazz», a-t-il ajouté.

Inspiré par le jeu de scène exubérant de Jimi Hendrix avec sa guitare électrique, Emerson, et ses éternels cheveux longs, était un spectacle à lui seul en concert, un jour attaquant son clavier avec un couteau, ou jouant de l'orgue sens dessus dessous, l'instrument géant suspendu au-dessus de sa tête.

Ketih Emerson en 2015... (AP, Paul A. Hebert) - image 2.0

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Ketih Emerson en 2015

AP, Paul A. Hebert

Le musicien britannique avait étudié le piano étant enfant avant de passer à l'orgue. Mais sa carrière, et dans une certaine mesure la trajectoire du rock, a été changée à jamais quand il a écouté l'album Switched-On Bach en 1968, du compositeur Walter Carlos, qui jouait des morceaux classiques avec un synthétiseur Moog.

Les synthétiseurs de première génération, produits par Robert Moog, commençaient alors à peine à se faire une place dans le monde de la musique. On les a notamment entendus dans l'album Abbey Road des Beatles en 1969.

Mais Keith Emerson a été considéré comme le premier à faire jouer au synthétiseur un rôle central dans le rock.

Groupe phare

Après la séparation de son groupe The Nice en 1970, Emerson a rejoint Palmer et le chanteur Greg Lake pour former Emerson, Lake and Palmer, devenu un groupe phare dans le genre rock progressif, en pleine croissance dans les années 70.

Le groupe comptait de nombreux fans à travers le monde et notamment au Royaume-Uni, où plusieurs de ses albums, dont TrilogyBrain Salad Surgery ou Tarkus ont grimpé dans les cinq premières places des palmarès.

Keith Emerson a ensuite joué en solo ces dernières années. 

Il avait été forcé d'annuler une tournée en 2010 en raison d'une grosseur anormale dans

son côlon.

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A lire aussi: le blogue de Nicolas Houle

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