Blackstar, la surprise de Bowie

Avec Blackstar, David Bowie ouvre un nouveau chapitre... (Fournie par Sony Music)

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Avec Blackstar, David Bowie ouvre un nouveau chapitre musical en empruntant au jazz et en laissant ses chansons sortir du cadre.

Fournie par Sony Music

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(Québec) Alors qu'il célèbre vendredi son 69e anniversaire de naissance, David Bowie offre un cadeau à ses fans en levant le voile sur son nouvel album studio, Blackstar. En sept pièces et trois quarts d'heure, celui qui s'est maintes fois réinventé au fil de sa carrière ouvre un nouveau chapitre musical en empruntant au jazz et en laissant ses chansons sortir du cadre.

Si le chanteur se montre fidèle à ses habitudes en se faisant discret dans les médias, certains de ses collaborateurs ont été plus bavards. Voici cinq fenêtres qu'ils ont ouvertes sur les coulisses de la création de cette première grosse sortie de disque de 2016.

Il a recruté ses nouveaux complices dans un bar

Quand il est monté sur la scène d'un bar new-yorkais avec son quatuor, au printemps 2014, le saxophoniste Donny McCaslin ne se doutait pas qu'il passait sans le savoir une audition pour David Bowie. Le chanteur britannique était allé l'entendre à la suggestion de son amie et chef de big band Maria Schneider... et il n'a visiblement pas été déçu. Dix jours plus tard, McCaslin et ses collègues recevaient une invitation à rejoindre Bowie en studio, selon ce qu'ils ont raconté au magazine Rolling Stone. «Oui, on a été surpris de l'invitation», a commenté le batteur Mark Guiliana. «Mais comme il a bâti toute une carrière et une identité artistiques sur la surprise, ça tombait sous le sens...»

Le filtre du jazz

Faire un album avec des jazzmen qui ne joueraient pas nécessairement du jazz. Voilà en somme l'idée que David Bowie - qui a longtemps eu pour complice le pianiste de jazz Mike Garson - avait derrière la tête en créant Blackstar. «Nous voulions leur regard frais sur ce qu'on fait généralement», a résumé le producteur Tony Visconti sur les ondes de NPR. «[Le batteur] Mark Guiliana et [le saxophoniste] Donny McCaslin sont plus jeunes que nous. J'ai grandi avec Charlie Parker, Charles Mingus et les autres. Eux aussi dans un sens, parce que ça fait partie de leur éducation musicale. Mais ils ont aussi grandi avec David Bowie. Si on avait demandé à des musiciens rock de jouer du jazz, ça aurait donné un album très différent.»

Du théâtre dans la voix

David Bowie a ajouté une corde à son arc artistique en signant les partitions de la comédie musicale Lazarus (dont la pièce-titre se retrouve sur Blackstar), actuellement à l'affiche à New York avec Michael C. Hall (Dexter) dans le rôle principal. Selon le producteur Tony Visconti, le projet a fortement teinté la création de ses nouvelles chansons et la manière de les interpréter. «Il chante de manière plus libre», a-t-il observé en entrevue à NPR. «Ç'a occupé ses pensées depuis deux ans. Je sais qu'il est intéressé par le genre, qu'il va en voir souvent. C'est le style, il prend davantage sa voix théâtrale sur cet album. Il m'a dit il y a plusieurs années que s'il ne faisait pas du rock, il irait vers le théâtre musical. Quand je l'ai rencontré en 1967, il écrivait déjà un peu comme ça.»

Il s'est inspiré de Kendrick Lamar

Qu'est-ce qu'écoute David Bowie quand il écrit lui-même des chansons? Si l'on se fie à son ami et producteur Tony Visconti, c'est le rappeur Kendrick Lamar qui résonnait dans les haut-parleurs quand sont nées les pièces de Blackstar. «On est arrivé à quelque chose qui ne sonne pas du tout comme lui, mais on aimait le fait que Kendrick soit aussi ouvert d'esprit et qu'il n'ait pas fait un album 100 % hip-hop, a décrit Visconti au Rolling Stone. Il a mis de tout là-dessus et c'est exactement ce qu'on voulait faire. Le but, à bien des points de vue, était d'éviter le rock'n'roll.»

Entre Orange mécanique et l'État islamique

Parmi les sources d'inspiration qui ont nourri les textes de David Bowie sur Blackstar, le producteur Tony Visconti a notamment cité au Rolling Stone le dramaturge anglais John Ford et sa pièce 'Tis Pity She's a Whore et au roman L'orange mécanique d'Anthony Burgess. Dans le même magazine, le saxophoniste Donny McCaslin a de son côté raconté que la pièce-titre, dans laquelle Bowie fait souvent allusion à une «chandelle solitaire», fait référence à l'État islamique.

Hors du cadre

 

****

Blackstar, de David Bowie

Il y a trois ans, David Bowie renouait avec le studio après une décennie de quasi-silence avec The Next Day, un album plutôt conventionnel. En reprenant du service avec Blackstar, en magasin vendredi, le musicien qui s'est si souvent réinventé prouve que ce n'est pas en entrant dans sa 70e année qu'il va s'arrêter. Créé avec la complicité de musiciens jazz, porté par un souffle d'exploration musicale marqué et immortalisé dans un format qui fuit les cadres (la percutante pièce-titre est une chanson-fleuve en trois actes), ce nouveau disque fuit la facilité sans perdre la mélodie ni tomber dans l'hermétisme. Avec le saxophone de Donny McCaslin pour pilier, Blackstar mélange les genres et métisse les instrumentations, créant des boucles sonores qui vont du touffu à l'hypnotique. Bien en voix et fort expressif, le chanteur se plaît à créer des univers chansonniers sans censure, parfois crus ou angoissants, mais jamais beiges. À l'âge où certains artistes misent sur le souvenir ou la nostalgie, David Bowie frappe un grand coup avec cette collection résolument pertinente.

David Bowie - Lazarus

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