25 ans de studio avec AC/DC

L'ingénieur du son Mike Fraser l'avoue, il était plutôt impressionné quand il a... (Photothèque Le Soleil)

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<p>Ian Bussières</p>

(Québec) L'ingénieur du son Mike Fraser l'avoue, il était plutôt impressionné quand il a vu entrer pour la première fois Angus et Malcolm Young, Brian Johnson, Cliff Williams et Chris Slade dans le studio où il travaillait, à Vancouver, en 1989. C'était le début d'une collaboration de plus de 25 ans avec ces membres du Temple de la renommée du rock.

«J'ai été fan d'AC/DC toute ma vie, alors quand je les ai vus arriver, je me suis dit : "Wow!"» se souvient Fraser, en entrevue téléphonique avec Le Soleil. De cette première collaboration allait naître l'album The Razor's Edge, sur lequel on trouve le classique Thunderstruck.

«Ce qui est intéressant à propos de Thunderstruck, c'est qu'on savait que c'était une bonne pièce, mais on ne se doutait pas du tout qu'elle deviendrait légendaire, voire omniprésente à la radio, dans les films et lors des matchs de football. Mais c'est ça, le charme de ce groupe : ils jouent des chansons simples et c'est ce qui leur donne leur puissance», poursuit-il.

Tout refaire

AC/DC avait commencé à enregistrer The Razor's Edge avec George Young, le frère d'Angus et Malcolm, comme producteur, mais celui-ci est tombé malade, et le groupe a dû se tourner vers le Canadien Bruce Fairbairn, avec qui Fraser collaborait déjà.

«Ils avaient plusieurs trucs déjà enregistrés, notamment les guitares, mais Brian avait de la difficulté à chanter sur une chanson dont la tonalité était trop haute pour lui. On l'a réenregistrée dans une tonalité différente, alors il a aussi fallu refaire les guitares. En fin de compte, le groupe les préférait comme ça, alors on a tout refait.»

C'était le début d'une grande aventure du groupe australien avec l'ingénieur du son canadien, qui a travaillé à tous leurs albums depuis. «Sur Ballbreaker, le producteur était Rick Rubin, qui, contrairement à Bruce, n'était pas autant structuré. Il n'était pas toujours dans le studio, alors je crois que c'est un peu pour ça que j'ai été crédité comme coproducteur sur celui-là!» raconte Fraser.

Pour Rock or Bust, le dernier opus d'AC/DC, l'appel des Australiens est venu seulement deux ou trois mois avant le début de l'enregistrement. «Tout le monde se demandait s'il y aurait une suite après Black Ice, car Malcolm avait déjà commencé à être malade.»

Dès l'enregistrement de Black Ice au printemps 2008, Fraser et les autres musiciens se rendaient déjà compte que quelque chose n'allait pas avec celui qui est considéré comme l'un des meilleurs guitaristes rythmiques au monde et qui allait recevoir un diagnostic de démence quelques années plus tard. 

«On ne savait pas exactement ce que c'était, mais on savait qu'il y avait quelque chose qui clochait. Certaines journées, Malcolm était normal alors que d'autres, il n'était plus tout à fait là et on ne savait pas pourquoi...»

Plus lourd

Fraser l'avoue, l'absence de Malcolm Young a rendu l'atmosphère un peu plus lourde en studio lors de l'enregistrement de Rock or Bust. «C'était plus difficile. Pas triste, mais difficile parce que "Mal" n'était pas là. Mais heureusement, Stevie a bien chaussé ses souliers, et on s'est assurés qu'il utilise les guitares et les amplis de Malcolm, histoire de garder le son caractéristique d'AC/DC.»

Habitué de composer les pièces avec son grand frère, Angus Young a pris tout sur ses épaules cette fois-ci. «Il ne savait pas comment ça allait tourner, mais il les a toutes écrites lui-même, parfois en utilisant des idées dont il avait discuté avec "Mal" dans le passé. Brandon [O'Brien, le producteur] a donné un coup de main et ça s'est quand même bien déroulé. Avec sept semaines de travail, je crois que c'est leur album le plus rapide», poursuit Fraser.

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