Marie-Josée Lord: un Noël intérieur

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En cette période où tout semble une course contre la montre, la soprano Marie-Josée Lord a voulu réaliser un disque de Noël qui invite à ralentir.

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(Québec) Marie-Josée Lord clame haut et fort qu'elle n'aime pas Noël... Du moins, pas ce que la fête est devenue. Faire un disque de cantiques ne figurait donc pas dans le plan de carrière de la soprano. Si elle s'est néanmoins laissée convaincre, elle a posé ses conditions : au milieu de la frénésie, elle offrirait aux oreilles des mélomanes un moment de calme et d'introspection.

La proposition est venue de la compagnie de disques ATMA : comme son dernier album a été lancé en 2012 et que le prochain ne devrait pas arriver avant deux ans, pourquoi ne pas offrir une collection de chansons du temps des Fêtes? Au bout du fil, Marie-Josée Lord prend le ton plaintif d'une petite fille contrariée : «Non... Pas moi! Je ne veux pas être dans le moule des artistes qui font un album de Noël!» lance-t-elle avant d'éclater de rire. Elle a plongé dans l'aventure avec la promesse de pouvoir livrer un disque à son image, teinté de sa perception de ce que devrait représenter cette période de festivités.

«L'essence même, quand Noël arrive, ça devrait être que les gens se retrouvent ensemble en famille ou se retrouvent eux-mêmes, énonce-t-elle. C'est un temps de l'année où les gens prennent leurs vacances, ça devrait être pour se reposer. Mais tout le monde revient du temps des Fêtes épuisé et endetté. Est-ce que ça veut dire que c'est une bonne chose? Non! Si les gens revenaient reposés et contents, ce serait autre chose. Mais les gens en sortent vidés dans tous les sens du mot.»

Marie-Josée Lord se rebute quand elle songe à toutes les obligations qui viennent avec les célébrations de fin d'année, surtout que son métier de chanteuse l'a souvent amenée à travailler le soir du réveillon.

«Je n'arrête pas de dire que je n'aime pas Noël. En fait, je n'aime pas ce qu'est devenu Noël. C'est juste de la course. Personnellement, quand le temps des Fêtes arrive, ça me traumatise, ça me stresse. Je n'aime pas ça parce que je me sens obligée : d'acheter des cadeaux, de faire un sapin de Noël, de recevoir des gens quand je veux juste me reposer parce que je viens de faire 100 concerts», énumère l'artiste, qui entretient une relation ambivalente avec cette musique de circonstances. «C'est comme si on disait : "On va mettre des beats pour que vous couriez plus, pour que vous soyez dans l'atmosphère pour dépenser"», ajoute-t-elle.

Dans la démarche qui a mené à la production de l'album Amazing Grace, la soprano a donc cherché à faire l'inverse : inviter à ralentir, voire à s'arrêter, à réfléchir, à prendre un moment pour soi. «C'est le Noël que moi, je veux, évoque-t-elle. C'est un Noël intérieur où les gens ont du temps. L'album, tu es obligé d'avoir du temps pour l'écouter. Si tu veux l'écouter pendant que tu passes l'aspirateur ou que tu fais tes pâtés à la viande, ça n'adonne comme pas. Il faut que tu t'assoies, que tu prennes un temps pour toi, que tu vives l'émotion que cette musique-là va te donner.»

Bonbons et découvertes

Les pièces choisies par Marie-Josée Lord pour le disque Amazing Grace se déploient sans artifices, laissant presque toute la place à l'orgue et aux voix : la sienne et celles de l'ensemble vocal Épiphanie, fondé par Frédéric Kuku. Elles vont de chansons bien implantées dans les traditions des Québécois (Minuit, chrétiens!, Noël blanc) à un titre emprunté à celles du Congo (Ma Maria), des grands airs lyriques à ceux issus de l'héritage negro spiritual.

«Tant qu'à faire un album de Noël, je voulais donner de petits bonbons aux gens, explique la chanteuse. Mais j'aime toujours faire découvrir des oeuvres. J'ai été adoptée, j'ai grandi au Québec. Il y a ce Noël traditionnel que je connais, avec le Minuit, chrétiens!, le Noël blanc ou l'Ave Maria. C'était important pour moi que les gens reconnaissent leurs traditions. Mais en même temps, je voulais que ce soit du grand lyrisme.»

Avec une série de concerts qui se terminera à la mi-décembre, Marie-Josée Lord se promet bien de se ressourcer pendant le temps des Fêtes... Mais elle ne laissera toutefois pas le boulot de côté bien longtemps : la soprano planche ces temps-ci sur les textes de son prochain spectacle consacré à la représentation de la femme dans les grands opéras, et qu'elle présentera le 9 mai à L'Anglicane. 

«C'est un récital dans lequel je vais passer avec les gens par les passages obligés de la femme. Je vais prendre des airs qui correspondent à ces passages pour que le public se rende compte qu'il y a de grands thèmes qui ont été abordés par rapport à la femme à travers les grands airs lyriques : la beauté, la peur de vieillir, la trahison, la perte d'un enfant, l'abus...» décrit-elle.

D'ici là, Marie-Josée Lord prendra part au 12e Gala de l'Opéra de Québec, présenté le 11 décembre. Une douzaine de solistes fouleront la scène du Grand Théâtre, accompagnés de l'Orchestre symphonique de Québec et du Choeur de l'Opéra de Québec. Détails au www.grandtheatre.qc.ca et au www.operadequebec.qc.ca

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