Thriller comme si vous y étiez

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Le directeur John Landis, le 4 septembre, lors de la présentation de Thriller au 74e Festival du film de Venise.

AFP, Tiziana Fabi

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Angus Mackinnon
Agence France-Presse
Venise

La brume qui enveloppe le cimetière, les morts-vivants qui sortent des sépultures, et le rire diabolique pour conclure... Thriller de Michael Jackson a été ressuscité à la Mostra de Venise par son réalisateur John Landis venu présenter une version en 3D de ce clip culte.

«Michael et moi avons toujours eu l'intention de le montrer au cinéma», a expliqué John Landis à la presse à l'occasion de la projection de cette nouvelle version du clip qu'il avait réalisé en 1983 à la demande de la vedette.

Plus qu'un clip, il s'agit d'un court-métrage de 14 minutes (durée inédite à l'époque) dont le format et l'esthétique marqueront un tournant dans l'histoire de la musique pop. Le titre Thriller donne son nom à un album au succès planétaire.

Le réalisateur de 67 ans est parvenu grâce à la technologie à remixer le son, et surtout à rendre l'ancien enregistrement compatible avec la 3D.

«Quand vous regardez [le clip] sur YouTube, vous ne le voyez pas comme il devrait apparaître. Maintenant, oui, vous le voyez tel que Michael et moi voulions qu'il soit vu», a-t-il assuré.

Making of 

Le film, qui met en scène la transformation en loup-garou du roi de la pop Michael Jackson, alors au sommet de son art, est accompagné d'un making of réalisé en 1983 mais jamais diffusé au cinéma.

Michael Jackson est mort en 2009 à l'âge de 50 ans, une «tragédie pour ses enfants, ses amis, pour le monde entier», s'est souvenu John Landis, qui avait pourtant intenté une action en justice contre le chanteur peu avant sa mort. Un accord a ensuite été trouvé en 2012 avec les héritiers de Michael Jackson.

Le chanteur, mort d'une surdose de médicaments, avait contacté John Landis après avoir vu son film An American Werewolf in London (Le Loup-garou de Londres), en lui expliquant qu'il souhaitait lui aussi vivre cette transformation d'homme en loup marchant à quatre pattes.

Monstre à deux pattes 

«Nous avons réalisé que ça ne marcherait pas - comme Michael devait danser, il était évidemment beaucoup plus facile d'avoir un "monstre" à deux pattes plutôt qu'à quatre», a expliqué le réalisateur.

Et, effectivement, le loup-garou de Thriller ressemble davantage à celui du film I Was a Teenage Werewolf (J'étais un loup-garou adolescent), tourné par Gene Fowler Jr en 1957.

«En fait, Michael n'avait pas beaucoup vu de films d'horreur, il les trouvait trop effrayants», assure le cinéaste, auteur également d'un autre film culte, Les Blues Brothers.

«Il s'agissait surtout d'un clip vidéo très égocentrique, avec la transformation de Michael en "monstre", mais tout a très bien fonctionné, j'étais extrêmement surpris», a-t-il ajouté.

Michael Jackson vivait alors une période heureuse, quelques années après avoir rompu avec sa famille.

«Il venait chez moi et on regardait des dessins animés jusqu'à quatre heures du matin», a-t-il encore raconté. Les choses ont changé huit ans plus tard lorsque John Landis a réalisé le clip de l'album Black and white.

«Pour Thriller il était heureux de me laisser faire, pour Black and White je travaillais pour Michael, il était beaucoup plus protégé», a-t-il expliqué.

Michael Jackson pouvait alors revendiquer le titre d'homme le plus célèbre de la planète, mais John Landis a assuré ne pas envier le côté plutôt «bizarre» de la célébrité du chanteur.

«Il y avait quelque chose d'enfantin chez Michael, mais il n'était pas puéril. Il n'a jamais eu d'enfance c'est pourquoi il souhaitait tellement en vivre une, une fois adulte», a encore expliqué le réalisateur.




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