Star Wars: la Force a 40 ans

Les empreintes de R2-D2, C3PO et Darth Vader... (Archives AP, Reed Saxon)

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Les empreintes de R2-D2, C3PO et Darth Vader sont gravées dans le ciment devant le Chinese Theater de Hollywood. L'avant-première de Star Wars s'y était déroulée le 25 mai 1977, où le film a été diffusé à guichets fermés cinq fois par jour durant plus d'un an.

Archives AP, Reed Saxon

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Frankie TAGGART
Agence France-Presse
Los Angeles

En 1977, personne n'avait jamais entendu parler de sabre laser ou de bikini en cuivre, et personne ne souhaitait «que la Force soit avec vous» à des inconnus.

Mais les choses étaient sur le point de changer: George Lucas, un jeune réalisateur de 33 ans, s'apprêtait à sortir son troisième film, une saga intergalactique racontant la lutte entre le bien et le mal, avec en vedette un fils d'agriculteur à la paternité assez floue...

Quarante ans plus tard, Star Wars est devenu la franchise cinématographique la plus rentable de tous les temps, et la religion Jedi est même officielle dans plusieurs pays. «Je suis à court d'adjectifs hyperboliques pour décrire le pouvoir de Star Wars, c'est le porte-étendard ultime», dit à l'AFP Shawn Robbins, analyste du site spécialisé BoxOffice.com.

«Quatre décennies de records, de divertissements d'un nouveau genre à travers les films, la télévision les jeux vidéo, les jouets, les livres et tout le reste de la marque, c'est assez parlant», souligne-t-il.

Le premier film, sorti le 25 mai 1977, avait un budget très raisonnable de 11 millions $. Diffusé initialement dans seulement 32 salles, il avait rapporté 1,6 million$ pour son premier week-end d'exploitation.

Nouveau souffle

Avec des acteurs alors peu connus, Mark Hamill (Luke Skywalker), Carrie Fisher (princesse Leia) et Harrison Ford (Han Solo), le film a toutefois rapidement profité d'un avantageux bouche-à-oreille et les files d'attente devant les cinémas se sont subitement allongées.

Au final, ce premier opus a rapporté 221,3 millions $ en salles, des recettes qui ont même doublé avec les différentes rééditions opérées au fil du temps par 20th Century Fox.

L'avant-première s'était déroulée à l'emblématique cinéma Chinese Theater de Los Angeles, où le film a été diffusé à guichets fermés cinq fois par jour durant plus d'un an, selon Levi Tinker, l'historien des lieux. Celui-ci se rappelle que les foules denses de spectateurs ont littéralement usé jusqu'à la corde en quelques mois la moquette du cinéma.

Les deux épisodes suivants, L'empire contre-attaque (1980) et Le retour du Jedi (1983) ont engrangé plus de 200 millions $ chacun.

Toutefois, les trois films suivants sortis entre 1999 et 2005, dont l'histoire se situe chronologiquement avant les films sortis en 1977, 1980 et 1983, ont été considérés comme moins réussis.

Mais George Lucas a été particulièrement malin quand il a revendu sa franchise à l'empire Disney en 2012 pour la coquette somme de 4milliards $.

La maison de Mickey a donné un nouveau souffle à la saga avec l'annonce d'une nouvelle trilogie, à laquelle elle a ajouté trois films avec des histoires transversales. Disney a déjà gagné 3 milliards $ avec les deux premiers films, pour un total de recettes à 7,5 milliards depuis les débuts de Star Wars.

Et bien sûr les spéculations vont déjà bon train sur l'avenir de la franchise, le dernier film au programme étant prévu pour 2020.

Vers l'infini

Le prochain opus, Les derniers Jedi, est attendu pour le mois de décembre. L'histoire se déroulera juste après celle du Réveil de la Force (2015), qui est devenu l'un des trois films de la série à engranger 2 milliards $, après avoir réussi le meilleur début de l'histoire en Amérique du Nord.

«Les derniers Jedi pourrait battre ces chiffres, surtout quand on considère les bons retours dont ont bénéficié Le réveil de la Force et Rogue One: tout est en place pour que ce soit un monstre absolu», estime Paul Dergarabedian, analyste de la firme comScore.

Et Jeff Bock, de l'entreprise spécialisée Exhibitor Relations, ajoute que le décès soudain de Carrie Fisher fin décembre donnera aux Derniers Jedi un coup de pouce supplémentaire, comme ceux dont ont bénéficié Rapides et dangereux 7 et Le chevalier noir  après les disparitions de Paul Walker et Heath Ledger.

Il semble donc peu probable que la série s'arrête en 2020: difficile de renoncer à des films qui rapportent 1 à 2 milliards $ chacun, même si une lassitude pourrait gagner les fans.

«Tout comme l'univers, Star Wars va continuer à s'étendre vers l'infini», imagine Jeff Bock. «Selon moi, il n'y a littéralement aucune fin en vue pour cette franchise.»

40 années en or

Voici les sorties des différents épisodes, dans l'ordre décroissant des recettes qu'ils ont générées dans le monde (chiffres non ajustés à l'inflation).

  • Star Wars - Le réveil de la force (Disney, 2015): 2 milliards $
  • Rogue One: A Star Wars Story (Disney, 2016): 1 milliard $
  • Star Wars: Episode I - La menace fantôme (Fox, 1999): 983,6 millions $
  • Star Wars: Episode III - La revanche des Sith: (Fox, 2005): 848,8 millions $
  • Star Wars: Episode II - L'attaque des clones (Fox, 2002): 640,9 millions $
  • Star Wars: Episode IV - Un nouvel espoir (la guerre des étoiles) (Fox, 1977): 621,7 millions $
  • Star Wars: Episode V - L'Empire contre-attaque (Fox, 1980): 457,3 millions $
  • Star Wars (Special Edition) (Fox, 1997) 256,9 millions $
  • L'empire contre-attaque (Special Edition) (Fox, 1997) 124,8 millions $
  • Star Wars: Episode I - La menace fantôme (en 3D) (Fox, 2012) 102,7 millions $
  • Star Wars: Episode VI - Le retour du Jedi (Special Edition) (Fox, 1997) 89,3 millions $
  • Star Wars: The Clone Wars (2008) (Warner Bros., 2008) 68,3 millions $
  • Star Wars: Episode IV - Un nouvel espoir (la guerre des étoiles) (Fox, 1982 réédition) 15,5 millions$
  • Star Wars: Episode V - L'Empire contre-attaque (Fox, 1982 réédition) 13,3 millions $
Source: BoxOfficeMojo.com




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