Victoria: la belle dissipée ***1/2

Virginie Efira incarne dans Victoria une antihéroïne familière,... (Fournie par Axia Films)

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Virginie Efira incarne dans Victoria une antihéroïne familière, lointaine cousine de Bridget Jones, avec un naturel stupéfiant.

Fournie par Axia Films

Le SoleilÉric Moreault 3/5

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(Québec) CRITIQUE / Victoria est un cas - le personnage principal comme le film. Après tout, Justine Triet a présenté son long métrage en ouverture de la Semaine de la critique à Cannes. Pour une comédie, fut-elle «dramatique», c'est un exploit. Qui tient autant de la subtilité et de l'intelligence de sa mise en scène que du portrait de cette avocate délurée et dissipée, interprétée avec beaucoup d'aplomb par Virginie Efira. Un film aussi drôle que sensible.

Victoria s'ouvre sur une scène révélatrice. La monoparentale de deux petites filles se fait plaquer par son gardien, excédé par ses longues absences. Ce qui ne l'empêche pas de se rendre le soir même à un mariage bien arrosé où sont présents son ami Vincent (Melvil Poupaud) et un ex-client, Sam (Vincent Lacoste).

Aux petites heures, Vincent est accusé d'avoir poignardé sa copine - seul témoin du crime : un chien. À contrecoeur, l'avocate désorganisée accepte de le défendre et embauche Sam pour l'aider et prendre soin de sa progéniture. À partir de là, sa vie va partir en vrille...

Notamment parce que son ex David, aspirant auteur, s'en inspire pour divulguer des infos confidentielles sur un blogue et dépeindre Victoria comme une obsédée sexuelle carriériste et manipulatrice. Suivra une suspension de six mois du Barreau pour faute professionnelle... Un montage habile de vignettes va la montrer toucher le fond. Et y rester.

Tout l'intérêt du film tient dans cette succession d'événements qui décrit une antihéroïne familière (lointaine cousine de Bridget Jones) autour de laquelle gravitent trois énergumènes aussi dissemblables que bien campés. 

Pour son deuxième long métrage, Justine Triet a su trouver un équilibre parfait entre le ton comique - les scènes de tribunal avec le chien et un chimpanzé sont hilarantes - et le propos plus dramatique, mais toujours un peu décalé. La réalisatrice de 38 ans filme son actrice avec soin et une sensualité remarquable. Virginie Efira incarne cette trentenaire avec un naturel stupéfiant.

La Belge est arrivée sur le tard au cinéma, après une carrière d'animatrice puis d'actrice à la télé. Après plusieurs comédies romantiques, elle affiche depuis quelques films un solide aplomb dramatique, notamment dans le sulfureux Elle de Paul Verhoeven (2016). Si la situation matrimoniale de Victoria est semblable à celle de Louise dans le très beau Le goût des merveilles d'Éric Besnard (2015), il en va autrement de la vie personnelle de son personnage : aussi bordélique que son appartement.

Seul havre de paix dans cette tourmente : Sam, jeune sage, qui tente de se reprendre en main pendant que Victoria s'effondre.

Ce portrait tragi-comique séduit autant par ses touches burlesques que sa véracité. Le rythme est soutenu - une surprise n'attend pas l'autre. Et on a beau se douter un peu comment tout ça va finir, rien n'est jamais moins sûr dans Victoria.

Justine Triet signe donc un film très personnel, mais à la résonance populaire (oui, à la Woody Allen). Elle démontre aussi qu'une comédie française peut être drôle, subtile et intelligente. Dans le style, une des plus belles réussites des dernières années.

Au générique

  • Cote: ***1/2
  • Titre: Victoria
  • Genre: comédie dramatique
  • Réalisatrice: Justine Triet
  • Acteurs: Virginie Efira, Vincent Lacoste, Melvil Poupaud
  • Classement: général
  • Durée: 1h36
On aime: la réalisation brillante et subtile, le portrait de femme nuancé, la sensualité d'Efira, l'humour intelligent

On n'aime pas: de petites invraisemblances

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