Oeil pour oeil: tu ne tueras point ***1/2

Oeil pour oeil, documentaire sur la peine de... (Fournie par Filmoption International)

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Oeil pour oeil, documentaire sur la peine de mort, fait autant appel à notre intelligence, à nos croyances qu'à notre éducation. À voir absolument.

Fournie par Filmoption International

Le SoleilÉric Moreault 3/5

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CRITIQUE / Oeil pour oeil (An Eye for an Eye) est loin d'être le premier documentaire engagé sur la peine de mort (et certainement pas le dernier). Mais Ilan Ziv présente une perspective unique qui bouscule le spectateur, peu importe sa position sur la question. Non content de dénoncer cette pratique barbare, le réalisateur américain nous confronte sur la notion de pardon - celui qu'accordent les victimes au tireur fou qui a fauché des vies, en septembre 2001.

Le documentariste chevronné a entrepris le tournage sur Mark Stroman en 2004, mais l'histoire commence le 11 septembre 2001. Les attentats ont déclenché une fureur aveugle chez cette bombe à retardement. Le Texan attente à la vie de trois Arabes, ce qui le conduit dans le couloir de la mort. Le cinéaste juif a rencontré l'assassin suprématiste, mais n'a pas trouvé le monstre qu'il redoutait. Plutôt une énigme, un homme confus qui a vécu toute sa vie du côté sombre, redneck et fier de l'être, qui se décrit comme un patriote.

Ébranlé et intrigué, Ilan Ziv l'est encore plus quand la veuve de Vasudev Patel déclare ne pouvoir haïr le tueur. Au cours d'un entretien subséquent, le réalisateur accepte d'être témoin de l'exécution de Stroman et devient peu à peu son confident et ami, pendant sept ans. Il le pousse à écrire un blogue, sans savoir que Rais Bhuiyan, qui a survécu à sa tentative de meurtre, va bientôt se mettre à le lire.

Après un pèlerinage à La Mecque, en 2009, le Bangladais revient convaincu qu'il doit tout mettre en oeuvre pour sauver son agresseur - ça ne s'invente pas. Oeil pour oeil va s'intéresser à ses démarches, tout en scrutant en parallèle les déclarations parfois contradictoires de cet homme très perturbé qu'est Stroman.

Le récit est captivant et on ne peut s'empêcher de ressentir un grand malaise. Stroman est-il sincère? Le réalisateur laisse au spectateur le soin d'en juger - même chose d'ailleurs pour les actions de Bhuiyan : agit-il dans les préceptes de sa foi musulmane ou veut-il en redorer le blason dans un pays qui s'en méfie?

On ne peut pas reprocher grand-chose à l'intégrité de la démarche d'Ilan Ziv, qui se situe quelque part entre Le pardon (1992) de Denis Boivin, Dead Man Walking (1985) de Tim Robbins et Tu ne tueras point (1988), le chef-d'oeuvre de Krzysztof Kieslowski. Même si ces deux derniers films sont des fictions, ils offrent de troublantes correspondances.

Sur la forme, je suis un peu plus réticent à propos de l'approche très classique, même si elle est montée comme un suspense qui culmine avec le dernier acte. D'autant que le réalisateur joue un peu avec nos émotions à la fin, très émouvante.

Mais c'est bien peu. Ce documentaire-choc et profondément humain, à voir absolument, fait autant appel à notre intelligence, à nos croyances qu'à notre éducation. Oeil pour oeil dialogue avec son spectateur, tout en le poussant dans ses derniers retranchements sur la loi du Talion, cet héritage empoisonné et archaïque. C'est toute la force du vrai cinéma.

En sortant, le spectateur ne peut que se demander ce qu'il aurait fait à la place d'Ilan Ziv et de Rais Bhuiyan. Et tenter d'y répondre le plus honnêtement possible, en toute âme et conscience.

Au générique

  • Cote:  ***1/2
  • Titre: Oeil pour oeil (v.o.s.-t.f.)
  • Genre: documentaire
  • Réalisateur: Ilan Ziv
  • Classement: général
  • Durée: 1h28
On aime: l'intégrité de la démarche, la perspective unique

On n'aime pas: un peu de manipulation à la fin

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