Elle: féroce et jubilatoire ***1/2

La sulfureuse performance d'Isabelle Huppert est un véritable tour... (Fournie par Métropole Films)

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La sulfureuse performance d'Isabelle Huppert est un véritable tour de force, digne d'un Oscar.

Fournie par Métropole Films

Le SoleilÉric Moreault 3/5

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(Québec) CRITIQUE / Elle est assurément l'un des films les plus politiquement incorrects et jubilatoires de 2016. L'un des meilleurs, aussi. Paul Verhoeven fait flèche de tout bois dans ce film délicieusement pervers, adapté du roman Oh... de Philippe Djian, et qui repose sur une performance absolument grandiose d'Isabelle Huppert. Après son passage remarqué en compétition à Cannes, le voici qui prend enfin l'affiche.

Qui dit Djian, dit réel qui bascule dans le déroutant, tension entre érotisme et tabous. Dès 37°2 le matin, l'auteur a imposé un univers hors norme - fait sur mesure pour le provocateur Verhoeven (RoboCop, Basic Instinct), quand on y pense. Et pour ce récit bien particulier centré sur Michèle (Huppert).

Fin de la quarantaine, cette dame de fer est à la tête d'une entreprise de jeux vidéos. Entre son fils qui veut marier une femme enceinte dont l'enfant n'est pas de lui et sa mère qui souhaite se remarier avec un profiteur, rien ne semble l'ébranler. Pas même ce voisin séduisant (Laurent Lafitte) qui lui tourne autour. Rien, sauf une partie de son enfance, évoquée par des retours en arrière énigmatiques.

Jusqu'à ce que Michèle soit agressée par un inconnu dans sa maison. À peine choquée, cette femme de caractère se met en tête de le traquer dans un jeu de chat et de souris où les rôles changent constamment d'interprètes... On est dans la perversité ou on ne l'est pas.

Le sujet est troublant. Au point, d'ailleurs, où Verhoeven, qui revient au cinéma après 10 ans, n'a pas trouvé de financement aux États-Unis. Il a donc transposé son sujet en France. Ou plutôt ses sujets : deux histoires se télescopent dans Elle, avec une truculente galerie de personnages secondaires, bien mis en évidence (l'ex-mari obsédé sexuel, la voisine religieuse, mère, fils...). Mais ces deux fils se recoupent avec pour point focal cette femme volontaire et un brin tordue qui ne s'en laisse pas imposer par qui que ce soit. Même un violeur.

Suspense hitchcockien

Paul Verhoeven fait tout pour que le spectateur ne sache sur quel pied danser. Filmé comme un suspense hitchcockien (bonjour, le voyeurisme!), il intègre des éléments de film noir, dans la psychologie des personnages, ainsi qu'un humour féroce et caustique. Le rythme est dicté par un montage extrêmement serré, qui ne laisse aucun répit au spectateur.

Ce jeu avec la forme et l'extrême maîtrise de la composition de chaque plan sont assurément une force du film, mais pas autant que la sulfureuse performance d'Isabelle Huppert. Une autre actrice que l'interprète de Violette Nozière (Chabrol, 1978) et de La pianiste (Haneke, 2001) et le film s'enliserait dans le ridicule; sa composition est un véritable tour de force, digne d'un Oscar.

Avec Elle, Verhoeven marque les esprits. Son long métrage fou et jouissif place le spectateur dans une position inconfortable en traitant le comportement en apparence amoral de cette grande bourgeoise comme s'il était tout à fait normal. Déstabilisant, mais curieusement pas choquant du tout. Comme je le disais plus haut, jubilatoire serait plutôt le terme exact.

Au générique

  • Cote :  *** 1/2
  • Titre: Elle
  • Genre: suspense
  • Réalisateur: Paul Verhoeven
  • Acteurs: Isabelle Huppert, Laurent Lafitte, Anne Consigny
  • Classement: 16 ans et plus
  • Durée: 2h11
On aime: la réalisation maîtrisée, l'approche sulfureuse, la performance remarquable d'Huppert

On n'aime pas: -

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