Linda Blair possédée pour toujours par L'exorciste

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Linda Blair était au lancement des soirées Halloween Horror Nights du studio Universal, mercredi.

AFP, Frederic J. Brown

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Frankie TAGGART
Agence France-Presse
Los Angeles

Linda Blair a fait frémir toute une génération de cinéphiles avec son rôle de pré-adolescente possédée dans le cultissime film d'horreur L'exorciste.

Comme un sortilège tenace, l'actrice d'aujourd'hui 57 ans n'a jamais réussi à se défaire du personnage de Regan MacNeil, qui n'en finit pas de lui coller à la peau quatre décennies après.

Au lancement des soirées annuelles Halloween Horror Nights du studio Universal, à côté de Los Angeles, elle était invitée pour promouvoir une attraction sur un thème qu'elle connaît par coeur: une maison hantée Exorciste...

Et telle la petite fille dont la tête faisait des 360 degrés, elle répond à chaque question sur le film en détournant totalement le sujet pour l'amener vers une domaine qui l'habite bien plus: sa fondation pour les animaux.

«Ce soir c'est une fête, pour moi, pour le film, pour mes animaux, parce que mon pourcentage de tous les produits dérivés vendus va à la Fondation Linda Blair», a-t-elle raconté à l'AFP.

Alors qu'une série télé Exorcist adaptée du classique de 1973 - et la dernière série en date adaptée de films d'horreur - aura sa première diffusion vendredi sur la chaîne FOX, Blair révèle qu'elle n'a jamais été approchée par l'équipe de production. «Ils ne m'ont pas du tout contactée», déplore-t-elle.

La comédienne, qui a fait ses premiers pas d'actrice et mannequin à l'âge de 5 ans, compte 68 titres à sa filmographie, dont beaucoup de doublages de voix, mais peu ont fait date.

Succès stratosphérique

De son enfance dans la campagne du Connecticut, au nord-est des États-Unis, elle a hérité un profond amour de la nature et des animaux.

Elle travaillait régulièrement comme mannequin à New York et jouait dans des publicités quand l'audition pour L'exorciste a changé sa vie.

L'exorciste a eu un succès stratosphérique et, à 14... (Archives La Presse canadienne) - image 2.0

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L'exorciste a eu un succès stratosphérique et, à 14 ans, Linda Blair s'est retrouvée propulsée dans un tourbillon médiatique.

Archives La Presse canadienne

Le film a eu un succès stratosphérique, générant 440 millions $, et, à l'âge tendre de 14 ans, la comédienne s'est retrouvée propulsée dans un tourbillon médiatique, promenée de conférence de presse en conférence de presse pour répondre à des questions sur l'enfer, le paradis, Dieu et le diable.

Elle a été nommée aux Oscars, a gagné un Golden Globe et est apparue dans une série de long-métrages, y compris le film-catastrophe Airport 1975 et la suite décriée de L'exorciste.

Son arrestation pour possession de cocaïne à l'âge de 18 ans a mis un frein à une carrière prometteuse et elle s'est retrouvée confinée aux films de série B.

Sa dernière apparition dans un film notable a eu lieu il y a 20 ans, dans Scream, de Wes Craven.

À la sortie du labyrinthe L'exorciste, où elle s'est retrouvée face à des acteurs ressemblant comme deux gouttes d'eau à Regan MacNeil, elle a fait valoir que cette expérience était différente pour elle: «Je ne peux pas avoir peur de moi-même.»

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