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Les sept mercenaires espèrent éviter la malédiction des remakes

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Les sept mercenaires d'Antoine Fuqua sort le 23 septembre au Québec.

Fournie par Columbia

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Frankie Taggart
Agence France-Presse
Los Angeles

Un certain nombre de remakes de grands films sortis ces derniers mois ont été des catastrophes au box-office, mais le western Les sept mercenaires (The Magnificent Seven) espère échapper à cette tendance.

Le livre de la jungle revisité par Disney a été le seul remake à connaître un franc succès cette année, mais S.O.S. fantômes, La légende de Tarzan, Peter et Elliott le dragon, Alice de l'autre côté du miroir et surtout Ben-Hur ont mordu la poussière.

Cependant, les analystes promettent un beau succès aux descendants de Yul Brynner, Steve McQueen et Charles Bronson, qui officiaient dans la célèbre version des Sept mercenaires de John Sturges en 1961. Ce dernier avait d'ailleurs lui-même été inspiré par le film Les sept samouraïs, du Japonais Akira Kurosawa.

Réalisée par Antoine Fuqua, cette nouvelle version sort le 23 septembre aux États-Unis - de même qu'au Québec - et offre une distribution brillante et éclectique menée par Denzel Washington, avec Ethan Hawke et Chris Pratt entre autres.

«Dans le cas de Ben-Hur et S.O.S. fantômes, ce sont des films revisités que les spectateurs ne voulaient pas, et donc ils ne sont pas allés les voir», note Jeff Bock, de la société spécialisée Exhibitor Relations.

Malgré ces flops, Hollywood est toujours en forme et les superproductions de l'été ont rapporté au total 4,3 milliards $ sur le marché nord-américain, emmenés par Trouver Doris (483 millions $) et Capitaine America: la guerre civile (408 millions).

Ainsi, malgré un mois de juillet assez calme, l'été 2016 a été le deuxième meilleur de l'histoire en ce domaine, après celui de 2013.

Et pour Jeff Bock, les westerns restent un genre tout désigné pour résister à la «malédiction des remakes». Il anticipe une première fin de semaine d'exploitation à 25 millions $ de recettes pour Les sept mercenaires.

«Fidèle à Kurosawa»

«De la même manière que True Grit [version originale en 1969, remake en 2010] était mûr pour un remake, Les sept mercenaires n'ont pas été revisités depuis des années et vont sans aucun doute être un film profitable pour Sony, un studio qui a connu par le passé de grosses déconvenues sur les remakes de Robocop et Total Recall», explique M. Bock.

Paul Dergarabedian, analyste chez Comscore, s'attend aussi à voir Denzel Washington et ses acolytes faire un carton, malgré un accueil tiède et de premières réactions mitigées lors de l'avant-première du film jeudi au Festival de Toronto.

«Le pouvoir d'attraction de la seule distribution et un excellent réalisateur avec Antoine Fuqua, qui avait déjà travaillé auparavant avec Denzel Washington et Ethan Hawke sur Jour de formation (2001), devrait lui donner un avantage auprès des spectateurs masculins, des fans d'action et des amateurs de western», avance M. Dergarabedian. «Sans parler de la présence de Chris Pratt, qui a été un porte-bonheur au box-office depuis son apparition dans Les gardiens de la galaxie» en 2014.

L'analyste estime que la bande-annonce et une solide campagne marketing ont renvoyé une image assez «cool» du film, ce dont manquaient d'autres récents remakes.

L'acteur mexicain Manuel Garcia-Rulfo, 35 ans, qui joue «le hors-la-loi» dans la bande des sept mercenaires, a grandi dans un ranch près de Guadalajara, avide cavalier et fasciné par les westerns spaghettis dans sa jeunesse. Il est sûr que l'écho universel de l'histoire et l'aura du réalisateur Antoine Fuqua trouveront leur audience.

«Il est vraiment resté fidèle à l'histoire de Kurosawa mais il a apposé sa propre empreinte», explique le comédien. «Sans le savoir, il a en quelque sorte modernisé le western et je pense que les gens vont vraiment adorer.»

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