L'Alzheimer emporte l'acteur Gene Wilder

Plusieurs se souviendront de son rôle de Willy... (AFP, Mychele Daniau)

Agrandir

Plusieurs se souviendront de son rôle de Willy Wonka dans Charlie et la Chocolaterie. Gene Wilder, ici photographié en 1984, est mort à 83 ans, des suites de la maladie d'Alzheimer.

AFP, Mychele Daniau

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
Agence France-Presse
Los Angeles

L'acteur américain Gene Wilder, inoubliable interprète de Willy Wonka et pilier des comédies débridées de Mel Brooks, est mort lundi à 83 ans.

Gene Wilder, dont le nez proéminent, la chevelure bouclée abondante et de grands yeux bleus écarquillés rendaient son visage reconnaissable entre tous, est décédé des suites de la maladie d'Alzheimer à Stamford dans le Connecticut, a annoncé son neveu Jordan Walker-Pearlman, réalisateur.

Dans un communiqué, il a précisé que son oncle souffrait de cette pathologie depuis trois ans et avait «fait le choix de garder le secret». Cette décision «n'était pas de la vanité», a-t-il assuré, mais il l'a prise pour «protéger» le sourire des enfants qui le croisaient en évitant qu'un adulte ne mentionne sa maladie.

«Il ne pouvait supporter l'idée d'un sourire de moins dans le monde», a poursuivi M. Walker-Pearlman.

Il a raconté que lorsque son oncle a poussé son dernier soupir, s'est élevée dans la pièce l'une de ses chansons préférées : Somewhere Over the Rainbow, interprétée par Ella Fitzgerald, qu'il a rencontrée. La liste de musique était aléatoire, a-t-il précisé.

Gene Wilder, en septembre 2013... (AFP, Emmanuel Dunand) - image 2.0

Agrandir

Gene Wilder, en septembre 2013

AFP, Emmanuel Dunand

Gene Wilder avait été nommé deux fois aux Oscars pour son rôle dans Les producteurs (1968) et pour avoir coécrit le scénario de la parodie hilarante du film d'horreur à la mode des années 30 Frankenstein Junior (1974), deux films de Mel Brooks dont il était un acteur fétiche.

Magie

Sa prestation dans Le shérif est en prison (1974), également réalisé par Mel Brooks, avait été particulièrement saluée et le film avait connu un vif succès au box-office.

Cette satire du Far West et du racisme au quotidien dans laquelle le héros est un shérif noir est truffée de gags et fait souvent partie des listes des 10 meilleures comédies de tous les temps dressées par des critiques.

«Gene Wilder - L'un des vrais grands talents de notre époque. Il a gratifié de sa magie tous les films que nous avons faits et il m'a gratifié de son amitié», a tweeté Mel Brooks, après l'annonce du décès.

Les deux hommes avaient été présentés par Anne Bancroft, co-vedette de Wilder à Broadway dans les années 60 et qui a épousé Mel Brooks par la suite. Lors de cette rencontre, le réalisateur avait montré à Gene Wilder un scénario non finalisé intitulé Printemps pour Hitler, devenu ensuite Les producteurs.

Mais il a acquis une renommée internationale grâce à son incarnation de l'excentrique propriétaire d'usine Willy Wonka dans une adaptation de 1971 du roman de Roald Dahl Charlie et la chocolaterie (1964).

L'acteur figurait également à l'affiche de la comédie Transamerica Express (1976) d'Arthur Hiller, au côté de Richard Pryor, ainsi que de Faut s'faire la malle (1980) de Sidney Poitier.

Son dernier grand rôle remontait à la fin des années 90, dans une version pour la télévision d'Alice au pays des merveilles où jouaient également Ben Kingsley et Martin Short.

Né Jerome Silberman à Milwaukee dans le Wisconsin, il était le fils d'un émigré juif russe qui importait de l'alcool et d'une mère d'origine russe née dans l'Illinois.

Gene Wilder s'est pris d'affection pour le théâtre en jouant au lycée dans une adaptation de la pièce d'Arthur Miller Mort d'un commis voyageur, et a été diplômé de théâtre à l'Université de l'Iowa.

Après avoir étudié à la Old Vic School à Bristol en Angleterre, où il est devenu un talentueux escrimeur, il était rentré aux États-Unis et avait passé quelque temps dans l'armée.

Il a ensuite changé son nom et intégré le célèbre Actor's Studio avec Lee Strasberg.

Marié quatre fois, il avait été soigné pour un lymphome en 2000.

Partager

publicité

publicité

la liste:1710:liste;la boite:91290:box

En vedette

Précédent

publicité

la boite:1608467:box; tpl:300_B73_videos_playlist.tpl:file;

Les plus populaires : Le Soleil

Tous les plus populaires de la section Le Soleil
sur Lapresse.ca
»

CONTRIBUEZ >

Vous avez assisté à un évènement d'intérêt public ?

Envoyez-nous vos textes, photos ou vidéos

Autres contenus populaires

image title
Fermer