Les cowboys: jamais sans ma fille *** 1/2

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Une scène du film Les cowboys, de Thomas Bidegain

Le SoleilÉric Moreault 3/5

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(Québec) CRITIQUE/ Thomas Bidegain a décidé de situer son récit en 1994. Mais il ne perd en rien de sa pertinence, bien au contraire. Son ambitieux et très bon premier long métrage amalgame fresque familiale et enquête sur le prosélytisme islamiste en Europe. Il montre l'envers du décor chez les gens qui découvrent avec horreur la conversion d'un proche et vivent la tête pleine de questions. L'histoire d'un père qui cherche obstinément son aînée disparue sans laisser d'adresse.

Cet homme simple, c'est Alain (François Damiens). On le voit danser, complice, avec sa fille de 16 ans à un rassemblement country. Ce jour-là, Kelly disparaît. Et Alain entreprend une quête désespérée, bornée, sacrifiant tout au passage, y compris son mariage et son affection sincère pour son fils Kid (Finnegan Oldfield).

Il en fait une véritable obsession, mais c'est aussi le récit d'un homme qui voit le sol se dérober sous ses pieds parce qu'il est maintenu dans l'ignorance du destin de sa fille. Ce qui fait aussi ressortir sa peur de l'autre...

Le temps passe, nous sommes après le 11-Septembre. Kid, jeune homme discret et secret, va prendre le relais de son père, suivant une piste qui va le conduire au Pakistan au côté d'un Américain (le pittoresque John C. Reilly), vaguement trafiquant.

Il faut remarquer le doigté du réalisateur, qui explore son sujet explosif avec beaucoup de retenue et procède souvent par allusion, évitant le pathos. On voit aussi la progression esthétique, de la grisaille urbaine jusqu'aux plans brûlés de lumière de l'Asie.

Thomas Bidegain a fait fort pour sa première réalisation. Faut dire qu'il s'est fait la main comme scénariste auprès d'Audiard (De rouille et d'os, Dheepan), avec lequel il obtient deux Césars, et de Bonello (Saint Laurent). Il a d'ailleurs obtenu une nomination pour son audacieux scénario des Cowboys - notamment parce qu'en racontant son histoire sur plusieurs années, il change de personnage principal en cours de route.

Mais il se distingue surtout pour sa vertigineuse maîtrise de l'ellipse. Son récit progresse sans coup férir, ne retenant que l'essentiel de ce mélange de road-movie et de western, surtout dans sa deuxième partie. Mais il n'y a pas, ici, de manichéisme propre au genre. Alain, par exemple, se distingue autant par sa persistance que son impulsivité et ses colères. En fait, Bigedain joue avec les codes du western, mais son film est résolument contemporain.

Il est aussi bien servi par ses deux acteurs. François Damiens, surtout connu pour ses rôles comiques (d'Une pure affaire à La famille Bélier), confirme, après Suzanne (2013), qu'il compte aussi sur un registre dramatique nuancé. Il a une prestance et une présence qui le rend tout à fait crédible. Sans parler du mystérieux Finnegan Oldfield. L'acteur de 25 ans est une vedette montante du cinéma français - sa brillante prestation lui a d'ailleurs valu une nomination au César du meilleur espoir.

Les cowboys est un film prenant et singulier, un exemple ce qui se fait encore, parfois, de mieux de l'autre côté de l'Atlantique. Notamment en raison de la force de l'écriture cinématographique et de l'originalité du récit - on est loin de la recette toute faite. À ne pas manquer.

Au générique

  • Cote : *** 1/2
  • Titre : Les cowboys
  • Genre : drame
  • Réalisateur : Thomas Bidegain
  • Acteurs : François Damiens, Finnegan Oldfield et John C. Reilly
  • Classement : général
  • Durée : 1h45

On aime : la pertinence du propos, la construction du scénario, la performance des acteurs

On n'aime pas : -

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