Une vie fantastique : père courage****

Une scène de Une vie fantastique, de Matt Ross, une...

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Une scène de Une vie fantastique, de Matt Ross, une réflexion inspirée et nuancée sur l'éducation parentale et un portrait au vitriol de l'Amérique.

Le SoleilÉric Moreault 4/5

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(Québec) Une vie fantastique (Captain Fantastic) est un des meilleurs films que j'ai vus cette année. Le long métrage de Matt Ross, magnifiquement réalisé, propose une réflexion inspirée et nuancée sur l'éducation parentale, tout en dressant un portrait critique au vitriol de l'Amérique. Il peut aussi compter sur une superbe performance de Viggo Mortensen, extrêmement crédible en père courage dont les valeurs sont durement mises à l'épreuve à la tête de sa famille excentrique de six enfants. Ce long métrage n'a pas gagné un prix à Cannes pour rien.

Ben Cash (Mortensen) et sa tribu vivent reclus depuis 10 ans dans la superbe forêt du Nord-Ouest. Les enfants sont soumis à un entraînement physique intensif, mais sont aussi éduqués par ce rebelle qui épouse les thèses du philosophe Noam Chomsky. Le néo-hippie leur apprend à être indépendants d'esprit et à rejeter en bloc le capitalisme sauvage, la dictature de la surconsommation et l'ordre établi.

Les Cash sont toutefois confrontés à un drame : le décès de la mère bipolaire du clan. Ils doivent quitter leur petit paradis pour se rendre au Nouveau-Mexique, où la famille de la défunte veut la faire enterrer, ce qui va à l'encontre de ses dernières volontés.

Une vie fantastique se transforme alors en road-movie où on observe les travers américains par les yeux des Cash et ce n'est pas toujours joli. Évidemment, leur mode de vie alternatif indispose bien des gens, saisis d'effroi devant tant d'excentricité. Comme le film est loin d'être dénué d'humour, il y a des moments franchement hilarants.

La confrontation ne se limitera pas au monde extérieur. La grogne va aussi se manifester dans les rangs familiaux, en remettant en question leur éducation marginale. Après un incident particulièrement traumatisant, Ben sera confronté à un profond dilemme : doit-il trahir ses profondes convictions pour un supposé mieux-être de sa famille? Nous ne sommes pas définis par nos paroles, mais par nos actes, enseigne-t-il à ses enfants. Que fera-t-il?

Pour son deuxième long métrage, Ross a écrit un scénario original et équilibré. De plus, l'acteur, vu dans L'aviateur de Scorsese et Good Night, and Good Luck de Clooney, s'est adjoint un directeur photo exceptionnel : Stéphane Fontaine. Le Français, qui a gagné deux fois aux Césars en tournant les films de Jacques Audiard, offre de magnifiques images de la nature, tout en collant à ses interprètes de façon très organique.

Viggo Mortensen y est particulièrement brillant dans la peau de ce père à la forte personnalité qui est soudainement rongé par un terrible doute : est-il en train de transmettre les bonnes valeurs à sa progéniture ou est-il aveuglé par ses convictions progressistes? Sa crédibilité très forte est renforcée par les jeunes acteurs, tous criants de vérité. Ils sont proprement fantastiques.

Le film n'est pas parfait. La finale s'avère, en quelque sorte, un anti-climax, mais tout de même conséquente avec le reste. Ce qui n'était pas évident.

L'important, c'est qu'on est charmé par l'intelligence du propos, touché par les Cash et conquis par l'ensemble. Présenté en première mondiale à Sundance, où il a créé une forte impression, Une vie fantastique a ensuite remporté le très mérité Prix de la mise en scène de la section Un certain regard au récent Festival de Cannes. Un film touchant et inspirant.

Au générique

  • Cote : ****
  • Titre : Une vie fantastique
  • Genre : drame
  • Réalisateur : Matt Ross
  • Acteurs : Viggo Mortensen, George Mackay et Samantha Isler
  • Classement : général
  • Durée : 1h58

On aime : le propos, la crédibilité de l'ensemble, la performance de Mortensen, la photo de Stéphane Fontaine, la trame sonore diversifiée

On n'aime pas : une finale un peu forcée

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