La Révolution tranquille vue par John Walker

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Lorsque le réalisateur John Walker a quitté la province dans la foulée de la Révolution tranquille, il a rapidement eu le mal du pays.

John Walker Productions

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La Presse Canadienne
Toronto

Le documentariste John Walker, un anglophone ayant grandi au Québec, se souvient d'avoir joué sur la glace, enfant, avec de jeunes francophones qui, lui semblait-il, n'aimaient pas les enfants anglophones comme lui.

Malgré tout, il assure qu'il n'a jamais été «anti-francophone». Et lorsqu'il a décidé de quitter la province - comme l'ont fait environ 500 000 Anglo-Québécois dans la foulée de la Révolution tranquille -, il a rapidement eu le mal du pays.

John Walker raconte sa propre expérience d'exil et sa vision de la Révolution tranquille dans le film Quebec My Country Mon Pays, qui a été présenté en première au festival du documentaire Hot Docs, à Toronto, samedi. Les intervenants dans le documentaire incluent le réalisateur Denys Arcand et l'écrivain Jacques Godbout.

«Il s'agit d'une histoire canadienne qui n'a pas vraiment été racontée du point de vue d'un Québécois anglophone d'origine, raconte le cinéaste. Le film traite de ce changement majeur qui a eu lieu au Canada, à l'intérieur du Québec, et qui, franchement, a eu un grand impact sur Toronto.»

Sympathie pour le mouvement souverainiste

John Walker est derrière, mais aussi devant la caméra, alors qu'il parle du changement culturel survenu au Québec durant cette période, en plus de raconter l'histoire de sa famille dans la province, longue de 250 ans.

Il affirme avoir de la sympathie pour le mouvement souverainiste au Québec, mais il a choisi à contrecoeur, comme plusieurs de ses semblables, de quitter la province par crainte de n'y trouver aucun avenir en tant que citoyen anglophone.

«Lorsque je suis arrivé à Toronto, c'était comme arriver dans un pays étranger», raconte le cinéaste, qui a quitté le Québec dans les années 70 et qui vit aujourd'hui à Halifax.

«Je me disais : "Il n'y a personne qui parle français dans les rues." Le français me manquait et je me suis rendu compte de l'influence importante qu'ont eue sur moi le français, le cinéma québécois, la culture québécoise, l'urgence et l'importance de la langue et de la culture.»

Famille divisée

Les parents de John Walker l'ont suivi à Toronto en 1980, mais sa soeur a refusé de déménager et la famille s'est retrouvée divisée.

Il y a quelques années, lorsque son père est mort et que la famille a ramené son corps au Québec, John Walker a ressenti de la tristesse et de la colère d'avoir vu ses parents s'obliger à se déraciner.

«J'étais debout devant sa tombe, les cornemuses jouaient un air irlando-écossais et une grande vague s'est brisée sur la plage, se souvient-il. J'ai réalisé que notre famille avait été exilée, divisée, et que la vie de mon père avait été chamboulée à l'âge de 52 ans, alors qu'il était déménagé à Toronto, avait quitté ses amis et laissé ses compagnons artistes derrière lui.»

John Walker entouré de ses parents... (John Walker Productions) - image 2.0

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John Walker entouré de ses parents

John Walker Productions

«Lettre d'amour au Québec»

John Walker dit avoir voulu tourner le film pour montrer que cette période, au Québec, avait été nécessaire et importante, que les francophones et les anglophones avaient été influencés les uns par les autres et que «les deux solitudes n'étaient plus nécessaires maintenant».

«D'une certaine façon, il s'agit d'une lettre d'amour au Québec et d'une façon de reconstruire les ponts, estime-t-il. Ironiquement, je crois que les Québécois anglophones sont les meilleurs amis des Québécois francophones, parce que nous comprenons, du moins dans ma famille, et nous avions de la compassion relativement à ce qui se passait.»

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