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Montréal New Wave: l'après-punk dans la métropole  ***1/2

Comme l'esthétique de la new wave allait au-delà de... (Fournie par Les Films du 3 mars)

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Comme l'esthétique de la new wave allait au-delà de la musique, le documentaire s'attarde aussi au milieu des arts visuels, à l'art-performance, à la mode et à la danse.

Fournie par Les Films du 3 mars

Le SoleilNicolas Houle 3/5

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(Québec) CRITIQUE / À la fin des années 70, après que le punk eut balayé l'intellectualisme et la virtuosité qui avaient contaminé le rock, un nouveau courant musical se dessinait : la new wave. Non seulement le Québec n'y a pas échappé, mais la métropole a joué un rôle non négligeable dans l'essor du genre, comme le souligne le documentaire Montréal New Wave - Retour vers le futur.

Il était dans l'ordre des choses qu'après avoir posé sa caméra sur les années punks dans la Belle Province (Mtl Punk: la première vague), Érik Cimon s'intéresse au courant qui a suivi. Cette fois, plutôt que de se limiter à un moyen métrage, le réalisateur auquel on doit aussi la série Les citadins du Rebut global (2006) s'est donné toute la latitude voulue pour explorer son sujet.

Se limitant à la scène montréalaise, il a réuni les principaux acteurs, qu'ils aient oeuvré dans la sphère underground, comme les American Devices ou Rational Youth, qu'ils aient flirté avec la pop d'ici, telle l'équipe de Pied de poule avec Normand Brathwaite, ou qu'ils aient connu une carrière internationale, Men Without Hats en tête.

Comme l'esthétique de la new wave allait au-delà de la musique, on s'attarde aussi au milieu des arts visuels avec les artistes pluridisciplinaires Michel Lemieux et Zilon, à l'art-performance, avec le phénomène qu'est Monty Cantsin et de la mode, notamment la maison Parachute. On n'a pas oublié non plus l'univers de la danse de La La La Human Steps, qui s'est parfaitement intégré dans la mouvance new wave.

La structure du documentaire est classique, mais efficace et, surtout, en dépit du grand nombre d'intervenants, très claire. On suit le courant de manière chronologique, avec quelques bonds en arrière, lorsqu'on s'attarde à une branche particulière. Si l'on prend le temps de faire de brefs portraits des formations, on prend aussi du recul avec les artistes, des historiens ou des journalistes afin d'expliquer l'avènement de ce style, les motivations des créateurs et les contextes artistique, technologique ou historique, voire politique qui régnaient à l'époque. Le rôle du clavier, instrument-clé de la new wave y est donc scruté autant que celui des vidéoclips, qui ont permis de faire circuler l'image futuriste et robotique prisée par les musiciens.

Documents d'archives

Un tel documentaire aurait été d'un intérêt limité si on n'avait pu mettre la main sur un nombre important de documents d'archives. De ce côté, Érik Cimon et son équipe ont fait un bon boulot et du coup, autant la musique que l'imagerie new wave québécoise, et même internationale, permettent de bien saisir le phénomène.

On pourra reprocher à Montréal New Wave - Retour vers le futur de se limiter à une succession d'entrevues et d'images d'archives, or le documentaire n'en demeure pas moins intéressant, d'autant qu'il met en lumière une portion de l'histoire musicale québécoise peu connue. Un détour obligé pour les mordus du genre.

Au générique

  • Cote:  ***1/2
  • Titre: Montréal New Wave
  • Genre: documentaire musical
  • Réalisateur: Érik Cimon
  • Classement: général
  • Durée: 1h32
On aime: les nombreux extraits d'archives

On n'aime pas: la structure un peu trop classique

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