Rocky perd son entraîneur «Duke»

Tony Burton et Sylvester Stallone dans Rocky Balboa... (Archives 20th Century Fox)

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Tony Burton et Sylvester Stallone dans Rocky Balboa

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Agence France-Presse
Los Angeles

Sylvester Stallone a salué vendredi la mémoire de l'acteur américain et ancien boxeur Tony Burton, qui incarnait l'entraîneur Tony «Duke» Evers dans les six premiers films de la saga Rocky, décédé la veille à 78 ans.

«Tony Burton, qui avait incarné brillamment le personnage de Duke dans les six films de Rocky... Repose en paix», a écrit Sylvester Stallone sur son compte Instagram sous une photo de Rocky IV montrant les deux acteurs avec Carl Weathers, qui jouait Apollo Creed, grand adversaire de Rocky.

Tony Burton est décédé jeudi dans un hôpital du sud de la Californie, État où il vivait depuis 30 ans, après une longue maladie, a indiqué sa famille. Champion local de boxe dans sa jeunesse, Tony Burton avait d'abord incarné l'entraîneur d'Apollo Creed dans les deux premiers Rocky avant de passer de l'autre côté du ring.

Tony Burton avait été hospitalisé à plusieurs reprises ces derniers mois, selon les déclarations de sa soeur cadette, Loretta «Peaches» Kelley, au site d'information MLive.

Absent de Creed

Ce sont d'ailleurs ses problèmes de santé qui expliquent l'absence remarquée de l'entraîneur dans Creed: l'héritage de Rocky Balboa, le septième opus de la série qui vaut une nomination aux Oscars dimanche à Sylvester Stallone.

Mais son personnage est toutefois présent dans le film: «Il y a une scène dans un restaurant où on voit sa photo sur un mur», selon sa soeur.

Originaire de l'État du Michigan, dans le nord des États-Unis, Tony Burton avait fini ses études secondaires à Flint en 1955, où il faisait du football américain et du baseball. Mais c'est dans la discipline qui l'a fait connaître dans le monde entier, la boxe, qu'il avait remporté deux «Gants d'or» à Flint dans les années 50.

Après un séjour derrière les barreaux en Californie pour cambriolage, il avait tourné le dos aux ennuis grâce aux études et à une formation d'acteur, aimait-il à raconter.

Tony Burton apparaît également dans d'autres films dont «Assaut» de John Carpenter (1976) ou Shining de Stanley Kubrick (1980).

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