Danish Girl: transformation extrême **1/2

Soutenu par sa femme Gerda (Alicia Vikander), Einar... (Fournie par Focus Features)

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Soutenu par sa femme Gerda (Alicia Vikander), Einar Wegener (Eddie Redmayne) deviendra peu à peu Lili (à gauche).

Fournie par Focus Features

Le SoleilÉric Moreault 2/5

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(Québec) CRITIQUE / Danish Girl est arrivé sur le circuit des festivals précédé d'une bonne réputation, mais la balloune s'est pas mal dégonflée après sa présentation à Venise et à Toronto. Le long métrage s'inspire de l'histoire véridique de la première transgenre et est porté par les fortes interprétations d'Eddie Redmayne et d'Alicia Vikander dans les rôles principaux. Mais il ne fait qu'effleurer son sujet, qu'il aborde de façon très convenue.

Le film de Tom Hooper (Le discours du roi) arrive à point nommé après plusieurs années dans les limbes. La transformation très médiatisée de Caitlyn Jenner a énormément sensibilisé la population aux transgenres - une femme née dans un corps d'homme dans le cas qui nous intéresse. Sauf que nous ne sommes pas à L.A. en 2014-2015, mais bien à Copenhague en... 1926!

Rien ne semble entamer le bonheur et la folle complicité d'Einar Wegener (Redmayne, qui a déjà un look androgyne) et de sa femme Gerda (Vikander). Les deux peintres sont mariés depuis six ans. Un jour que son modèle lui fait faux bond, Alicia demande à son mari de poser avec des bas de soie. Son trouble est évident.

Quelques jours plus tard, Einar va jusqu'à se travestir pour accompagner Gerda à une soirée mondaine. Ce qui n'est qu'un innocent jeu de rôle va faire apparaître Lili, qui va graduellement prendre toute la place. Peu à peu, Gerda va se faire à l'idée et accompagner son amoureux dans sa métamorphose, ce qui ne se fera pas sans de douloureux déchirements de part et d'autre. D'autant que Gerda connaît un succès inespéré depuis qu'elle peint... Lili!

Le grand mérite de Danish Girl est de traiter d'un sujet encore relativement tabou dans un film populaire. La réalisation d'Hooper ne défrisera personne tellement elle est convenue et n'évite pas le mélo (sans être larmoyant). Sans parler des libertés qu'on prend avec la réalité pour des raisons dramatiques.

Enjeux effleurés

On peut comprendre l'approche pédagogique, mais le long métrage ne fait qu'effleurer plusieurs enjeux qui auraient mérité un traitement plus approfondi sur le plan psychologique. On passe aussi un peu vite sur le fait qu'Einar a été le premier homme à se soumettre à une chirurgie de réassignement de sexe (Lili écrira un livre sur son expérience).

Reste que Danish Girl risque de trouver un certain public curieux de la chose et qui aime les «beaux» films. La transformation de Redmayne, oscarisé l'an dernier pour sa renversante composition de Stephen Hawking dans La théorie de l'univers, pourrait en faire le premier acteur depuis Tom Hanks (1993-1994) à gagner la statuette dorée deux ans de suite. 

Vikander, dans une performance poignante et convaincante, et Redmayne ont d'ailleurs décroché des nominations de meilleurs acteurs aux Golden Globes et aux Prix de la Guilde des acteurs.

Fait notable, Danish Girl a échoué à obtenir une nomination dans les catégories de pointe (meilleur film, réalisateur et scénario). Ce n'est guère surprenant. La cinématographie a beau être éblouissante, le film ne réussit pas à émouvoir malgré son sujet. C'est, en soi, un comble.

=> Au générique

Cote :  ** 1/2

Titre : Danish Girl

Genre : drame psychologique

Réalisateur : Tom Hopper

Acteurs : Eddie Redmayne, Alicia Vikander, Amber Heard et Matthias Schoenaerts

Classement : général

Durée : 2h

On aime : la performance des acteurs, le sujet

On n'aime pas : le traitement convenu, la superficialité de l'approche

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