Mort du cinéaste et producteur Denis Héroux

Denis Héroux en plein travail en 1978... (La Presse Canadienne, Chuck Stoody)

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Denis Héroux en plein travail en 1978

La Presse Canadienne, Chuck Stoody

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La Presse Canadienne

Le cinéma québécois vient de perdre un de ses plus dignes représentants. Décédé jeudi soir à l'âge de 75 ans, le cinéaste Denis Héroux a connu une longue et prolifique carrière bien que le démarrage de cette carrière se soit avéré difficile.

Il fait ses premières armes à l'Université de Montréal, où il étudie l'histoire et la littérature, en réalisant un film qui avait remplacé la revue de fin d'année.

Sa première aventure professionnelle, le film Seul ou avec d'autres en 1962, se fait aux côtés d'un autre futur monument du cinéma québécois, Denys Arcand, et de Stéphane Venne.

L'actrice Danielle Ouimet dans Valérie, sorti à l'hiver... (Photo archives, La Presse) - image 2.0

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L'actrice Danielle Ouimet dans Valérie, sorti à l'hiver 1969

Photo archives, La Presse

Denis Héroux... (Photothèque Le Soleil) - image 2.1

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Denis Héroux

Photothèque Le Soleil

Le premier long métrage qu'il réalisera seul, l'année suivante, sera Jusqu'au cou auquel auront aussi participé Denys Arcand et Gilles Groulx.

Cependant, le métier de cinéaste est à l'époque bien aléatoire et il gagne plutôt sa vie comme professeur d'histoire, avec quelques incursions dans le métier, notamment la réalisation de la comédie Pas de vacances pour les idoles en 1965.

Le filon érotique

C'est en 1969 qu'il sera projeté à l'avant-scène avec Valérie, le premier d'une série de films érotiques avec, dans le rôle-titre, Danielle Ouimet, une parfaite inconnue qui verra elle aussi sa carrière prendre son envol grâce à cette aventure fort osée pour l'époque, qui devait faire scandale dans plusieurs pays.

Constatant que ce filon lui ouvre toutes grandes les portes, il enfilera successivement L'initiation (1970), L'amour humain (1970) et 7 fois? (par jour) (1971), ce qui lui permettra de se camper définitivement dans le domaine.

C'est ensuite comme producteur qu'il s'implante solidement dans l'industrie. Après avoir fondé en 1970 l'International Cinema Corporation avec John Kemeny, qui se spécialise dans le financement international du cinéma, on le retrouvera notamment comme coproducteur de films de Claude Chabrol, de Louis Malle et de Jean-Jacques Annaud.

C'est également Denis Héroux qui, avec son épouse Justine, sera derrière la plus grande production québécoise de l'époque, Les Plouffe (1981).

Fondateur d'Alliance

Son implication demeure très importante au fil des ans. Il est, par exemple, le créateur d'Alliance Entertainement Corporation qui allait devenir Alliance-Vivafilm, et fondateur en 2007 avec André Gaudreault de l'Observatoire du cinéma au Québec.

Les films qu'il a réalisés ou produits ont remporté de nombreux prix, dont Atlantic City de Louis Malle, qui a obtenu entre autres le Lion d'or à Venise et qui a été en nomination pour l'Oscar du meilleur film, du meilleur réalisateur, du meilleur acteur (Burt Lancaster) et de la meilleure actrice (Susan Sarandon) en 1982.

Une scène du film La guerre du feu.... (Photo fournie par Historia) - image 3.0

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Une scène du film La guerre du feu.

Photo fournie par Historia

La même année, le film La guerre du feu raflait à Cannes les César du meilleur film, du meilleur producteur et du meilleur réalisateur (Jean-Jacques Annaud) en plus du meilleur film étranger aux Golden Globes et une série de cinq prix Génie.

D'autres films dont il a participé à la production, notamment The Bay BoyRobe Noire et Secret Society, ont également remporté de nombreux honneurs.

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