40 ans dans les circuits de C-3PO

Dans Le réveil de la force, Anthony Daniels... (Disney/Lucasfilm 2015)

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Dans Le réveil de la force, Anthony Daniels revêt le costume de C-3PO pour la septième fois, mais il a eu droit à une toute nouvelle cuirasse dorée conçue grâce à la technologie de l'imprimante 3D.

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<p>Ian Bussières</p>

(Québec) Quand il a accepté le rôle de C-3PO dans le film Star Wars en 1976, le comédien britannique Anthony Daniels n'aurait jamais imaginé qu'il se glisserait encore dans le costume métallique du droïde de protocole quelque 40 ans plus tard.

«Jamais de la vie! En fait, nous avions été sur le plateau de tournage durant 14 semaines et nous étions tous bien heureux que ce soit fini. Il faut dire que ça avait été un tournage très difficile puisque la majorité du film avait été tourné à Londres durant la canicule de 1976», explique en entrevue téléphonique avec Le Soleil le comédien qui reprend son rôle dans l'épisode VII de la saga.

«Pour être honnête, à peu près personne sur le plateau de tournage ne croyait que le film aurait du succès, encore moins qu'il aurait une suite. De toute façon, on ne parlait pas souvent de suites à cette époque. En fait, le seul qui croyait vraiment que Star Wars serait une réussite était George Lucas», poursuit Daniels.

Trop occupé

Celui qui avait 29 ans quand il a été recruté par Lucas dans la grande aventure Star Wars était d'ailleurs venu bien près de passer à côté du rôle de sa carrière. «George voulait me voir, car je me débrouillais très bien comme mime et qu'il avait besoin d'un comédien qui aurait l'habileté physique d'animer ce costume en plastique et en métal. Cependant, j'avais refusé de le rencontrer. J'étais trop occupé, car je travaillais à une pièce de théâtre au même moment», se souvient-il.

C'est son agent qui a insisté pour que Daniels rende visite à Lucas, qui était, semble-t-il, amusé de voir que l'acteur ne semblait pas vraiment intéressé à le voir en entrevue. «Un grand merci à mon agent. Imaginez si j'avais dit non à ce rôle!»

Le comédien avoue apprécier grandement la personnalité qui a été donnée au célèbre droïde à la cuirasse dorée. «Dans Star Wars, c'est une rareté : un personnage qui est fait pour être élégant. C'est un droïde de protocole, mais il n'a pas l'occasion de faire beaucoup de protocole et ça le rend un peu vulnérable, ce qui est assez attachant.»

Droïde à temps plein

Non seulement Anthony Daniels s'est glissé dans le costume de C-3PO pour les sept films de Star Wars, mais il est déjà sous contrat pour les épisodes VIII et IX en plus de prêter aussi sa voix au célèbre robot dans les séries animées Clone Wars, Star Wars Rebels et LEGO Star Wars: Droid Tales.

«Je ne peux pas m'éloigner de C-3PO bien longtemps! C'est devenu un emploi à temps plein dans la mesure où je veux qu'il le soit. En plus de tout ça, il y a aussi les apparitions dans des publicités ou pour des oeuvres de charité. C'est une merveilleuse carrière parallèle. Mais je dois avouer que j'aime beaucoup les dessins animés, car je n'ai pas à revêtir le costume!» rigole-t-il.

L'acteur Anthony Daniels... (Wikipedia) - image 2.0

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L'acteur Anthony Daniels

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Les costumes d'un droïde

Curieusement, lorsque Anthony Daniels se remémore le tournage du premier Star Wars, ce ne sont pas les scènes filmées dans le désert du Sahara qu'il considérait comme les plus pénibles, engouffré dans l'exosquelette métallique de C-3PO. 

«Ce n'était pas si chaud que ça. Même qu'il faisait parfois assez froid dans le désert. C'était plutôt le sable qui posait un problème, car il y en avait partout dans le costume. Mais en Angleterre, en studio durant la canicule, je me sentais comme dans un four à micro-ondes! J'aurais cru mourir!» 

D'ailleurs, Daniels s'est fait offrir l'option de ne pas revêtir le fameux costume pour le nouveau film. «J.J. [Abrams, le réalisateur] m'a demandé si j'aimerais faire seulement la voix. J'ai dit non, mais j'ai dit que je ne détesterais pas avoir un nouveau costume», raconte-t-il.

Le comédien a obtenu ce qu'il voulait puisqu'une toute nouvelle cuirasse dorée a été préparée, utilisant la technologie de l'imprimante 3D. «Je peux faire un paquet de trucs que je ne pouvais pas faire avec l'ancien costume et, en plus, au lieu de me prendre une heure pour le mettre, ça me prend maintenant à peu près huit secondes!»

Pas question cependant de révéler pourquoi la nouvelle mouture de C-3PO a un bras complètement rouge qui jure un peu avec le reste de son revêtement. «Ah, je crois que le temps alloué pour notre entrevue est terminé, n'est-ce pas?» rigole Daniels lorsque interrogé à ce sujet. 

«Je veux vous laisser le plaisir de le découvrir en allant voir le film», poursuit-il. «Moi, je le sais, mais je n'ai pas encore vu le film. Je vais le voir lundi, à la première à Los Angeles», conclut-il.

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