Une nouvelle amie: jeu de rôles

Dans Une nouvelle amie, David (Romain Duris) vient... (Les Films Métropole)

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Dans Une nouvelle amie, David (Romain Duris) vient de perdre sa femme, et Claire (Anaïs Demoustier), sa meilleure amie. Les deux vont développer une étrange relation.

Les Films Métropole

Le SoleilEric Moreault 3/5

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(Québec) Il faut se méfier des apparences. Surtout quand c'est François Ozon qui s'installe derrière la caméra.

Une nouvelle amie a tout l'air d'un drame classique sur la mort d'une jeune femme et de son effet dévastateur sur son mari et ses amis. Mais il va s'engager sur le terrain glissant de l'identité sexuelle et du désir plutôt que sur celui du deuil. Un film dérangeant et confrontant, qu'on aurait souhaité juste un brin plus transgressif.

Une nouvelle amie, librement adapté d'une nouvelle du même nom de Ruth Rendell (1985), débute avec la mort de Laura. Un retour en arrière des moments marquants de sa vie nous fait comprendre les liens «à la vie, à la mort» qui l'unissent à Claire (Anaïs Demoustier).

Dévastée, la jeune femme prend une semaine de congé et en profite pour visiter David (Romain Duris). Une surprise l'attend : le mari endeuillé endosse les robes de la défunte... Claire évite d'en parler à son conjoint Gilles (Raphaël Personnaz) et s'invente une nouvelle amie, Virginia.

Ozon laisse au spectateur le soin d'échafauder ses hypothèses sur l'étrange relation que vont nouer les deux «femmes». Est-ce que Claire cherche à retrouver Laura dans Virginia/David, à faire son deuil, ou est-elle plutôt soumise à une pulsion sexuelle trouble? Ou est-ce son double? Il faut voir le montage parallèle entre les deux protagonistes en train de s'habiller pour une soirée à la campagne... Troublant.

La réalisation extrêmement maîtrisée, mais discrète, du prolifique réalisateur (Dans la maison, Huit femmes) est pour beaucoup dans le climat envoûtant de ce qui ressemble à un rêve éveillé que traverse Claire après le traumatisme de la mort de son amie. Comme elle le dit, un jeu qu'il va falloir arrêter pour revenir à la réalité...

Des thèmes récurrents

Jeu de rôles, identité sexuelle, désir, fantasme, voyeurisme sont des thèmes qui reviennent constamment dans l'oeuvre du cinéaste français. Il s'y était directement attaqué dans un film semblable, Gouttes d'eau sur pierres brûlantes (2000), d'après une pièce du fascinant créateur allemand Rainer Werner Fassbinder.

Parlant du regretté réalisateur, Fassbinder maîtrisait à merveille l'art de la provocation et de la transgression, ce qui n'est pas le cas d'Ozon. Il signe un film trop lisse et sage se déroulant dans un milieu bourgeois qu'on dirait tout droit sorti d'une pub d'auto de luxe... On repassera pour le sulfureux.

Une nouvelle amie cherche néanmoins à questionner le spectateur et à le confronter sans jouer sur un travestisme outrancier et de mauvais goût. Romain Duris peut prendre une bonne partie du crédit. Il est totalement crédible dans la peau de cet homme qui aime s'habiller en femme. Anaïs Demoustier, une actrice au charme discret de plus en plus populaire, et avec raison, lui rend la pareille en jouant cette femme déboussolée.

La fin, qui vire au mélo, demande une bonne dose de crédulité. N'empêche. Ozon réaffirme clairement sa place parmi les meilleurs réalisateurs français. Un certain classicisme, mais pas de mauvais aloi. Bref, un très bon moment de cinéma.

=> Au générique

  • Cote :  *** 1/2
  • Titre : Une nouvelle amie
  • Genre : drame
  • Réalisateur : François Ozon
  • Acteurs : Romain Duris, Anaïs Demoustier et Raphaël Personnaz
  • Salle : Clap
  • Classement : 13 ans et plus
  • Durée : 1h48

On aime : le traitement du sujet, la réalisation très maîtrisée, l'interprétation

On n'aime pas : l'aspect lisse et sage

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