La leçon: comme un rite de passage

La leçon raconte le destin tragique de Stet... (Photo fournie par les Films Métropole)

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La leçon raconte le destin tragique de Stet (Garrett Wareing), un gamin rebelle recruté dans une des plus prestigieuses chorales du monde, dirigée par l'exigeant maître Carvelle (Dustin Hoffman).

Photo fournie par les Films Métropole

Le SoleilÉric Moreault 3/5

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(Québec) Les cinéphiles risquent d'être désarçonnés par le nouveau long métrage de François Girard. De toute façon, La leçon (Boychoir) ne s'adresse pas à eux, mais au plus large public possible. Il s'agit d'un touchant divertissement, très bien filmé, mais dont le scénario extrêmement prévisible et linéaire, pour ne pas dire enfantin, ne casse rien.

Avouons d'emblée qu'un autre réalisateur aurait pu faire un gâchis larmoyant de cette histoire. Le film s'attarde au destin tragique de Stet (Garrett Wareing), un garçon rebelle de 11 ans qui chante comme un ange, mais qui reste dans un bled perdu du Texas. Après la mort de sa mère, cet enfant sauvage obtient la chance de faire partie d'une des plus prestigieuses chorales du monde, que dirige le maître Carvelle (Dustin Hoffman) d'une main de fer. Sous la gouverne de ce mentor exigeant, son apprentissage chaotique va complètement transformer sa vie. Et un peu celle de son mentor...

Récit initiatique donc sur le thème du petit canard noir qui se transforme en cygne magnifique en grandissant, soulignant, de façon un peu trop appuyée, que chacun peut avoir un don qu'il suffit de cultiver pour qu'il éclose. Encore faut-il que quelqu'un découvre ce potentiel, ce qui arrive deux fois plutôt qu'une dans La leçon.

C'est une ligne dramatique maintes fois exploitée et on voit venir de loin ce qui s'y déroule. Il explore les questions du mentorat, de l'intimidation, du talent brut, mais aussi d'une façon plus originale le difficile passage à l'adolescence, au propre comme au figuré. Car même avec tout le talent du monde, les chanteurs du choeur ont une date de péremption : la mue.

La réalisation de François Girard vient heureusement sauver le film de l'ennui et du scénario convenu de Ben Ripley (Code source). Le Bleuet d'origine a opté pour la simplicité. Et le long métrage affiche sa signature à chacune des séquences : les cadrages, l'utilisation de la profondeur de champ, le sens du détail... Une fête pour les yeux.

On reste tout de même dubitatif. Où est passée la maîtrise formelle qu'affichait Girard, et donc son immense talent de cinéaste, dans des films comme Trente-deux films brefs sur Glenn Gould (1993) et Le violon rouge (1998)? Girard s'est fait très rare derrière la caméra, réalisant un seul film en 15 ans, Soie (2007), qui a toutefois connu un échec retentissant. Le seul long métrage d'ailleurs, avec son premier (Cargo, 1990), dont la musique n'est pas au centre de la trame narrative.

On le sait, l'homme de 52 ans s'est consacré à la mise en scène de spectacles du Cirque du Soleil et de pièces de théâtre, mais aussi à celles d'opéra. Sa relation avec la musique est encore une fois prépondérante. Le cinéaste démontre le pouvoir magique de la musique, la mystérieuse façon dont celle-ci peut émouvoir même les plus insensibles.

À preuve : La leçon a mouillé les yeux de bien des gens lors de sa première mondiale au Festival de Toronto, à l'automne. Aidé, il est vrai, par une très solide performance d'Hoffman (oscarisé pour Rain Man et Kramer contre Kramer).

On est presque prêt à pardonner le dénouement hollywoodien obligé et l'aspect mélo de La leçon. C'est dire...

Au générique

Titre : La leçon

(v.f. de Boychoir)

Genre : drame

Réalisateur : François Girard

Acteurs : Garrett Wareing, Dustin Hoffman

et Kevin McHale

Salles : Clap au Musée de la civilisation et Clap

Classement : général

Durée : 1h46

On aime : la performance d'Hoffman, la richesse visuelle de la réalisation

On n'aime pas : le scénario convenu, la finale, l'intrigue secondaire avec le père

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