Paddington: charmant!

Producteur des Harry Potter, David Heyman se penche... (Photo fournie par Les Films Séville)

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Producteur des Harry Potter, David Heyman se penche sur une autre icône de la littérature jeunesse britannique : l'ourson Paddington, qu'il a confié au réalisateur Paul King, qu'il a fait adopter par Sally Hawkins et Hugh Bonneville, et sur lequel il a fait planer une menace, incarnée par Nicole Kidman. Autant de montreurs d'ours au service de Paddington.

Photo fournie par Les Films Séville

Le SoleilÉric Moreault 3/5

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(Québec) Paddington est une figure emblématique de la littérature jeunesse en Angleterre. La marge d'erreur était mince pour transposer les aventures du petit ours maladroit, mais bien intentionné au grand écran. Eh bien! il s'agit de l'un des meilleurs films pour la famille des dernières années, un long métrage rigolo et charmant qui amalgame animation et acteurs d'une façon époustouflante. Une réussite sur toute la ligne.

En visionnant le film de Paul King, le spectateur entre d'emblée dans un monde fantaisiste, celui d'une espèce rare d'ours diablement intelligents établie dans les forêts impénétrables du Pérou. Les ursidés n'ont eu aucun contact avec la civilisation jusqu'à leur découverte par un explorateur, qui garde le silence sur leur emplacement. Paddington est élevé dans l'amour de la marmelade et de la bienséance britannique.

Mais lorsqu'il débarque à Londres, après un voyage clandestin, la réalité est à des années-lumière de l'image que le jeune ours débrouillard s'en était faite. Il est recueilli par les Brown, une famille typique avec un père collet monté précautionneux (Hugh Bonneville), une mère excentrique (Sally Hawkins) et leurs deux enfants. Henry Brown est réticent, mais cède à l'insistance de sa famille, pour une nuit. Paddington lui donne rapidement raison : il s'avère une catastrophe ambulante.

Ostracisé, il erre dans les rues à la recherche d'un nouveau foyer. Mais il court un grave danger. Millicent (Nicole Kidman), une sadique taxidermiste sortie tout droit de Mission : Impossible (un clin d'oeil appuyé), cherche à l'ajouter à sa collection...

Évidemment, Paddington repose sur un humour bon enfant et les incroyables péripéties de l'ours, servis par une esthétique débridée à la Amélie Poulain - les enfants vont adorer. Ils vont aussi, consciemment ou non, remarquer sa détermination, son courage et sa résilience dans l'adversité.

Le film propose aussi un autre niveau de lecture pour peu qu'on s'y attarde, celui de l'immigrant qui part refaire sa vie dans une métropole et se bute aux différences culturelles et aux difficultés d'intégration, tout en ayant le mal du pays. Ce qui ne gâche en rien le plaisir procuré par la mise en scène imaginative et maîtrisée de Paul King ainsi que la qualité remarquable de l'animation - Paddington est parfait jusqu'au bout des griffes.

Les acteurs ne sont pas en reste. Ils s'avèrent confondants de justesse. Bonneville, qui joue Richard Crowley dans Downton Abbey, est parfait de retenue toute britannique alors que Hawkins (révélée dans Happy-Go-Lucky de Mike Leigh) incarne la mère avec un naturel désarmant. Quant à Kidman, elle éprouve un plaisir manifeste à se glisser dans la peau de la méchante blonde sulfureuse.

Bon, il y a bien quelques exagérations et invraisemblances un peu tirées par les poils, mais il faudrait être d'une mauvaise foi crasse pour bouder le plaisir que procure Paddington. La barre est haute pour les prochains longs métrages de Pixar...

Au générique

Cote : *** 1/2

Titre : Paddington

Genre : comédie

Réalisateur : Paul King

Acteurs : Hugh Bonneville, Sally Hawkins et Nicole Kidman

Salles : Alouette (Saint-Raymond), Beauport, Cartier (v.f. et v.o.a.), Des Chutes, Lido et Sainte-Foy

Classement : général

Durée : 1h35

On aime : l'humour, la fantaisie, la qualité de l'animation et de la réalisation

On n'aime pas : -

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