Boba Fett: les 16 minutes de gloire de Jeremy Bulloch

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Jeremy Bulloch a joué le rôle de Boba Fett (à droite) dans L'empire contre-attaque et Le retour du Jedi.

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<p>Ian Bussières</p>

(Québec) «Ça fait 54 ans que je suis acteur et c'est encore le plus petit rôle que j'aie joué!» lance au bout du fil le comédien britannique Jeremy Bulloch, interprète du légendaire chasseur de primes Boba Fett dans L'empire contre-attaque et Le retour du Jedi, au sujet du personnage qui apparaît environ 16 minutes à l'écran dans ces films de la série Star Wars.

Bientôt âgé de 70 ans, Bulloch sera au Centre des congrès de Québec en fin de semaine pour le premier Comiccon de la capitale. Il avoue qu'il n'en revient toujours pas de la popularité que lui a amenée son célèbre personnage dans la douzaine de conventions auxquelles il prend part chaque année.

«Des gens arrivent devant moi et me disent : "Wow! Tu as joué Boba Fett!" et je réponds que je me suis seulement mis un casque sur la tête en essayant d'avoir l'air le plus cool possible!» déclare bien humblement celui qui, selon le site Web bobafettfanclub.com, apparaît à l'écran durant 6 minutes 22 secondes dans L'empire contre-attaque et une dizaine de minutes dans Le retour du Jedi.

«La réalité, c'est que n'importe qui aurait pu jouer Boba Fett s'il marchait de cette façon et tenait son fusil de cette façon. Mais bon, je suis très reconnaissant de tout ce que ce rôle m'a apporté, notamment le fait qu'il me permette encore aujourd'hui de voyager partout dans le monde.»

Chance

Bulloch l'avoue, c'est un peu par chance qu'il a finalement revêtu le fameux casque métallique de Boba Fett. Son demi-frère Robert Watts était l'un des producteurs de L'empire contre-attaque et l'a invité sur le plateau de tournage à Londres après l'avoir informé que le rôle était disponible.

«J'ai rencontré [le producteur principal] Gary Kurtz et on m'a fait revêtir l'uniforme. Tout faisait parfaitement! Les bottes étaient de grandeur 10 et je porte justement des 10. Comme si c'était écrit dans le ciel», raconte celui qui a cependant dû respecter un engagement qu'il avait déjà pris pour jouer dans une pièce de théâtre dont les dernières représentations se déroulaient les mêmes journées que le tournage.

«Je ne me souviens plus c'était quelle pièce, mais c'était une comédie et, surtout, je me rappelle que ça durait trois heures et demie, qu'ensuite je rentrais à la maison tard le soir et que je me levais à 4h du matin pour aller jouer Boba Fett! Le costume avait beau être très inconfortable, avec le casque, personne ne voyait à quel point j'étais fatigué!» rigole-t-il.

Trente-cinq ans après l'avoir interprété pour la première fois, Jeremy Bulloch constate que les fans de Star Wars continuent de compter le chasseur de primes parmi leurs personnages préférés même si on ne le voit que très peu à l'écran. «Il y a quelque chose de mystérieux à propos de lui, je crois que c'est ce qui le rend si populaire», indique Bulloch.

Deux autres rôles

Ce que peu de gens savent cependant, c'est que Bulloch a aussi joué deux autres rôles dans les deux trilogies de Star Wars. «Dans L'empire contre-attaque, à un moment donné, quelqu'un m'a demandé d'aller me changer pour revêtir les habits d'un officier de l'empire. J'étais devenu le Lieutenant Sheckil, qui agrippe la princesse Leia pour l'amener de force à travers la ville de Cloud City», explique-t-il.

L'équipe de Star Wars ne l'avait pas oublié et lui a proposé un petit rôle pour l'épisode 3, le dernier paru de la série, La revanche des Sith. «Ils m'ont rappelé en disant que je faisais partie de la grande famille et m'ont proposé de jouer le capitaine Jeremoch Colton», conclut celui qui a accepté le rôle avec plaisir.

***

Vous voulez y aller?

  • Quoi : Comiccon de Québec
  • : Centre des congrès, 900, boul. René-Lévesque Est
  • Quand : samedi, 10h30 à 19h, et dimanche , 11h à 17h
  • Billets : 20 $ (une journée), 30 $ (deux jours)
  • Téléphone : 514 989-9587
  • Site Web : www.comicconquebec.com

Dans James Bond et Star Wars

Avec Christopher Lee et Julian Glover, Jeremy Bulloch peut se vanter d'être l'un des rares comédiens à avoir joué à la fois dans des films de la série James Bond et de la série Star Wars. C'est qu'avant d'être Boba Fett, il avait été Smithers, l'assistant du responsable de la recherche et développement Q dans Rien que pour vos yeux et Octopussy.

«C'était super de jouer avec Sir Roger Moore, qui est l'un des hommes les plus gentils au monde. J'étais nerveux la première fois que je l'ai rencontré, mais il s'est avéré qu'il était extrêmement sympathique», raconte-t-il à propos du troisième comédien à incarner l'agent 007 au grand écran. «Il se souvenait de moi quand j'ai tourné dans Octopussy et m'a lancé à la blague : "Encore toi? Tu seras probablement le prochain James Bond!"»

Précurseur

Parmi les autres rôles que Bulloch a joués durant sa carrière, l'un des plus marquants aura été celui de Rob Illingworth dans la comédie de situation britannique Agony. C'était en 1979 et le Dr Illingworth avait comme particularité de former un couple homosexuel avec son ami Michael, joué par Peter Denyer.

«Je suis hétérosexuel et je jouais avec Peter, qui est gai. L'idée était de ne pas jouer les personnages comme des homosexuels stéréotypés et ça a marché, car la série a été populaire. Plusieurs me demandaient pourquoi j'avais accepté le rôle, disant que ça allait nuire à ma carrière. Mais je n'ai jamais pensé refuser. C'est mon travail, je suis un acteur : un jour, je peux être un médecin homosexuel et la semaine suivante, un policier hétéro.» 

Bulloch raconte d'ailleurs une anecdote survenue dans un bar à l'époque où il venait tout juste de débuter dans ce rôle. «Un gars s'est approché de moi et je croyais qu'il allait se moquer de moi ou m'insulter, mais il m'a plutôt remercié d'avoir joué un personnage gai d'une façon aussi respectueuse.»

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