20 000 jours sur Terre: scène de vie

Documentaire «arrangé» relatant un jour dans la vie... (Photo fournie par Drafthouse Films)

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Documentaire «arrangé» relatant un jour dans la vie de Nick Cave, le film déconstruit le mythe du créateur bizarre aux pulsions obscures pour révéler l'homme ordinaire mais différent.

Photo fournie par Drafthouse Films

Le SoleilÉric Moreault 4/5

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(Québec) Soyons honnête : j'ai presque l'entièreté de la discographie de Nick Cave and the Bad Seeds. Mais ça ne change rien au fait que 20 000 jours sur Terre est l'un des meilleurs films de 2014, toutes catégories confondues. Je vous le jure : cet essai cinématographique, mi-fiction, mi-documentaire, révèle non seulement de larges pans du processus créatif d'un rockeur iconoclaste, mais aussi un aperçu de l'homme derrière le chanteur-culte. Et il est animé par un souffle poétique visuel qui en fait un captivant moment cinématographique.

La particularité du long métrage d'Iain Forsyth et de Jane Pollard? Pas besoin d'être un admirateur de Nick Cave, ni même de connaître le grand escogriffe, pour être fasciné par la démarche et son résultat. À savoir que les cinéastes prennent prétexte de la 20 000e journée d'existence de Cave pour nous présenter une journée typique dans la vie de l'auteur-compositeur-interprète et occasionnellement acteur.

L'Australien d'origine est un créateur subversif, un ange noir obsédé par la religion, la mort, la violence, mais aussi l'amour. Sa musique avec les Bad Seeds, fondé en 1983, est un amalgame unique, menaçant, mais séduisant comme le danger, de blues, de rock, de gospel et de post-punk gothique, porté par une violente tension et la voix crépusculaire de Cave. Un homme qui cannibalise sa vie et celle de son entourage pour créer une oeuvre «absurde et violente» peuplée de «monstres et de héros».

Un artiste fasciné par le processus de transformation mu par la scène, où «on oublie qui on est et où on devient quelqu'un d'autre», phénomène qui devient sa raison de vivre - Nick Cave est, dans tous les sens du terme, une bête de scène. Il ne faut donc guère se surprendre qu'il se mette en scène dans ce long métrage (il est crédité au générique comme coscénariste avec les réalisateurs). Mais c'est probablement à travers cette «fiction» qu'on se rapproche le plus de la réalité, brillamment filmée et illustrée par Forsyth et Pollard, un duo de créateurs. 

N'en soyons pas surpris, 20 000 jours sur Terre repose sur le montage. Des rencontres «arrangées» permettent de revisiter le passé du créateur : son enfance heureuse de trompe-la-mort, l'influence de son père (qui lui lisait Lolita à haute voix), la fondation de Birthday Party (son premier groupe), ses abus, son amitié avec Warren Ellis (le multi-instrumentiste des Bad Seeds), son obsession pour la littérature... 

Mais un montage non linéaire qui s'exerce aussi en studio, alors qu'on assiste à la création d'une pièce, de ses balbutiements jusqu'à son interprétation sur scène, ainsi que dans les balades en auto de Cave dans sa ville adoptive de Brighton.

20 000 jours sur Terre est probablement le meilleur «docu-mentaire» musical depuis One + One de Godard (1968). Il s'attelle à la déconstruction du mythe du créateur bizarre aux pulsions obscures pour révéler l'homme ordinaire mais différent, qui culmine avec ce plan de Cave qui mange de la pizza avec ses jumeaux devant la télé.

Reste que Nick Cave est d'abord un personnage fascinant et un redoutable conteur, qui a consacré sa vie à chercher un sens à celle-ci à travers ses chansons. C'est autant sa présence que la facture du film qui rend 20 000 jours sur Terre si envoûtant. Il a d'ailleurs gagné le Grand Prix du jury au récent Festival de cinéma de la Ville de Québec et le prix de la réalisation documentaire à Sundance, au printemps.

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